Caza en africa de √Īues y otras bestias
9 Enero, 2017 Trofeocaza .

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Caza en africa de √Īues y otras bestias

Viajamos al sur, muy al¬† sur, al √Āfrica subsahariana,¬† para encontrarnos con unas¬† ‚Äúbestias‚ÄĚ de la subfamilia de¬† ant√≠lopes Alcelaphinae que se¬† caracterizan por tener la cara¬† alargada y la cruz m√°s alta que¬† la grupa, lo que, adem√°s de un¬† extra√Īo aspecto, tambi√©n les¬† confiere una forma muy peculiar¬† de correr‚Ķ

Generalmente se encuentran en terrenos abiertos y llanos, son muy gregarios y parte de ellos forman posiblemente las mayores migraciones que se dan en el mundo animal. Las hembras tambi√©n tienen cuernos, aunque normalmente m√°s finos y peque√Īos que los de los machos.

Quiz√° est√©n lejos de la √©pica alcanzada por los ‚Äúcinco grandes‚ÄĚ, pero no por ello¬† dejan de ser unos ant√≠lopes formidables, algunos de los cuales est√°n al alcance de¬† cualquier cazador.

Además, pueden ser objeto del cazador coleccionista que pretenda  conseguir todas las especies, subespecies o variedades cuya caza esté permitida.  En todo caso, su caza suele resultar interesante y nada fácil, aunque, como  siempre, generalizar de tal manera puede conllevar a error.

Cada lance es diferente¬† a otro y no es lo mismo una finca cercada de peque√Īa extensi√≥n que una concesi√≥n¬† abierta de miles de hect√°reas.

Actualmente, seg√ļn la clasificaci√≥n taxon√≥mica de la Uni√≥n Internacional para la¬† Conservaci√≥n de la Naturaleza (UICN), hay cuatro g√©neros dentro de esta subfamilia:¬† el g√©nero Alcelaphus, que son los alc√©lafos propiamente dichos; el Damaliscus,¬† que son los topis y afines, los sasabis y los damaliscos sudafricanos; el Betragus,¬† que es el hirola o ant√≠lope de Hunter y que hasta hace poco estaba incluido dentro¬† de los damaliscos; y, por √ļltimo, el g√©nero Connochaetes, que son los √Ī√ļes.

Hartebeest, la bestia dura

Actualmente se distinguen tres especies de alcélafos

-Alcélafo de Lichtenstein (Alcelaphus lichtensteini).

-Alc√©lafo o b√ļbalo (1) com√ļn o alc√©lafo buselafo¬† (Alcelaphus buselaphus),¬†con cinco¬† subespecies:¬†b√ļbalo de Coke o kongoni (Alcelaphus¬† buselaphus coki);¬†b√ļbalo occidental¬† (A.b. major);¬†b√ļbalo de Lelwel (A.b. lelwel);¬†el tora (A.b. tora), del que se considera que¬† quedan menos de 250 ejemplares y que en la¬† Lista Roja de UICN se clasifica como¬†En Peligro¬† Cr√≠tico; y el b√ļbalo de Swayne (A.b. swaynei),¬† tambi√©n muy escaso, con apenas 600 ejemplares¬† y considerado como En Peligro en la Lista¬† Roja. Algunos autores consideran que hay¬† una sexta subespecie diferenciada del Lelwel,¬† el b√ļbalo de Jackson (A.b. jacksoni). La subespecie¬† nominal, Alcelaphus buselaphus buselaphus,¬† que era propia del norte de √Āfrica (de¬† Marruecos a Libia), hoy est√° extinta.¬†El Safari¬† Club Internacional (SCI) reconoce variedades¬† del resultado del cruce entre dos subespecies,¬† el b√ļbalo de las Tierras Altas de Kenia, cruce¬† del kongoni y del Lelwel; y el b√ļbalo de Neumann,¬† cruce del Lelwel y del Swayne.

-Alc√©lafo rojo, del Cabo o caama (Alcelaphus¬† caama). Algunos autores lo consideran¬† una subespecie m√°s del alc√©lafo com√ļn.

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Hembras del alcélafo rojo del Cabo, ampliamente distribuido por el suroeste africano (Namibia, Botswana y Sudáfrica, ocasionalmente en Angola y Zimbabwe).

Los alc√©lafos son las bestias duras. Su nombre¬† en afrik√°ans y en holand√©s es hartebeest,¬† que viene a significar precisamente eso, bestia¬† o animal duro. El vocablo hartebeest lo ha¬† asimilado tambi√©n el idioma ingl√©s, y no es¬† nada raro utilizarlo asimismo en la jerga ‚Äúsafarista‚Ä̬† en castellano. Para m√≠ los hartebeest son¬† los aut√©nticos ‚Äúcaralarga‚ÄĚ.

¬†Describir los cuernos de los alc√©lafos no es tarea f√°cil. De frente,¬† pueden tener forma de ‚Äúu‚ÄĚ o de ‚Äúv‚ÄĚ. De¬† perfil, primero suben hacia arriba, poco despu√©s¬† se giran hacia delante y por √ļltimo giran¬† bruscamente hacia atr√°s, pero no en todos es¬† justo as√≠.

En cuanto a la coloración, varía del  pardo-amarillento al rojizo brillante.  No sólo lo he leído, lo he podido comprobar  in situ: muchas veces hay un vigía subido  a un promontorio o similar para defender la  integridad de la manada, aunque tienen más  desarrollado el sentido del olfato que el de la  vista (como el resto de Alcelaphinae).

En todo  caso, como cualquier detalle no les cuadre,  una tos o un ligero movimiento del centinela  hará que todos salgan arreando en fila india  como alma que lleva el diablo.

(1): No confundir el t√©rmino¬† b√ļbalo con el que¬† se da en la RAE para un¬† b√ļfalo asi√°tico. B√ļbalo¬† para el caso de los alc√©lafos¬† proviene del t√©rmino¬† franc√©s bubale.

Los astutos damaliscos

El género Damaliscus cuenta con cuatro especies:

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El topi se considera a√ļn uno de los ant√≠lopes m√°s abundantes de √Āfrica, aunque actualmente pr√°cticamente s√≥lo se puede cazar en Tanzania y Uganda.

‚ÄďDamaliscus korrigum, que se divide a su vez en tres subespecies:¬† el damalisco de Senegal o korrigum (Damaliscus¬† korrigum korrigum); el topi (D.k. jimela); y el tiang (D.k. tiang);¬† aunque actualmente se tiende a englobar a todas las poblaciones¬† de topi y tiang del interior del continente como¬† una sola subespecie, el topi com√ļn (D.k. jimela), mientras¬† que las poblaciones costeras keniatas y somal√≠es de topi se¬† consideran otra subespecie, el topi costero (D.k. topi).

‚ÄďSasabi o tsessebe com√ļn¬† (Damaliscus lunatus).

‚ÄďSasabi de Bangweulu (Damaliscus superstes, Cotterill,¬† 2003). Diferenciado hace poco del sasabi com√ļn.

‚ÄďDamaliscus pygargus, que se divide en dos subespecies¬† que mantienen en castellano (2) el nombre afrik√°ans m√°s¬† que el propio: el bontebok (del afrik√°ans y holand√©s, ant√≠lope¬† colorido o jaspeado) o pigargo (Damaliscus pygargus¬† pygargus) y el blesbok (del afrik√°ans y holand√©s, ant√≠lope¬† fuego) o damalisco de frente blanca (D.p. phillipsi). En¬† Sud√°frica hay una variaci√≥n del blesbok de color blanco,¬† que es relativamente com√ļn, y otra bastante m√°s escasa¬† de color dorado.

Los korrigum, tiang y topi son de color pardo rojizo hasta¬† rojo purp√ļreo. El korrigum es el m√°s brillante, anaranjado;¬† el tiang, el m√°s rojizo; y el topi es sin duda el m√°s oscuro.¬† Cuernos gruesos, anillados, en forma de lira, salientes hacia¬† arriba y son mayores en el korrigum y m√°s peque√Īos¬† en el topi.

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El bontebok tiene los colores más marcados que el blesbok, specialmente las partes blancas de la grupa y las patas. Es un antílope exclusivo de Sudáfrica.

De hecho, al korrigum también se le denomine  topi gigante. Se ha considerado que estos antílopes probablemente  tenían la mayor población de todas las especies  africanas, sin embargo, debido a la difícil situación  en algunos países de su distribución y a la consiguiente  merma en parte de sus poblaciones, no se pueden cazar  en muchos países.

¬†El sasabi es algo m√°s corpulento. Los cuernos,¬† igualmente anillados, est√°n curvados suavemente, se¬† doblan hacia fuera y luego se vuelven hacia atr√°s y¬† hacia dentro. Son de color casta√Īo rojizo oscuro.

¬†El bontebok y el blesbok son los damalismos m√°s¬† peque√Īos. Sus cuernos tienen forma de lira y tambi√©n¬† est√°n fuertemente anillados. Son de un rico color pardo¬† con tintes p√ļrpura (poco patente en el blesbok),¬† con la espalda y los hombros m√°s claros, con una¬† t√≠pica mancha blanca en la cara y blanca o p√°lida¬† en la grupa, vientre y parte de las patas.

El bontebok¬† es m√°s grande, de cuernos m√°s cortos, m√°s oscuro,¬† m√°s ricamente coloreado y con el blanco de la grupa¬† y patas mucho m√°s acusado.¬† Mi amigo Adam Barnard dice que tiene los cuernos¬† m√°s oscuros (y hay que hacerle caso, que de esto¬† sabe y mucho), y yo, de mi cosecha propia, a√Īado¬† que el bontebok es m√°s tranquilo, menos arisco.

Otra posible diferencia es que el blesbok presenta  una banda oscura entre los ojos que interrumpe la  mancha blanca facial, mientras que el bontebok la  puede tener o no.

El bontebok estuvo contra las cuerdas. En 1931 se  creó en Sudáfrica el Bontebok National Park para  preservarle, y desde entonces, poco a poco, su población  no ha dejado de recuperarse, estando hoy  totalmente fuera de peligro aunque en la Lista Roja  figure como Casi Amenazado y esté en el CITES II.

El  blesbok, por su parte, es más abundante (Preocupación  Menor en la Lista Roja). Normalmente, mantiene  una distancia mínima de seguridad con el cazador.

El¬† grupo echa a correr a la m√≠nima y, cuando se paran¬† a ‚Äútropecientos‚ÄĚ metros, parece que est√°n diciendo¬† continuamente que s√≠ con su caracter√≠stico movimiento¬† de cabeza y esa especie de estornudo que¬† emiten, por lo que su caza a rececho requiere de¬† cierta estrategia.

(2): Excepto √Īu, ning√ļn¬† otro t√©rmino utilizado en¬† este art√≠culo para nombrar¬† a estos ant√≠lopes en¬† castellano est√° reconocido¬† en el Diccionario de¬† la RAE. Por esa raz√≥n no¬† se han puesto en cursiva¬† los nombres de estos¬† ant√≠lopes en afrik√°ans,¬† holand√©s o ingl√©s, ya que¬† muchos de ellos est√°n¬† asimilados por la jerga de¬† safari en castellano.

Wildebeest, la bestia salvaje

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Antonio Mingo caz√≥ este √Īu negro en Cabo Septentrional con un rifle del calibre .30-06 Sprg y cartucho Remington con punta Swift A-Frame de 180 grains.

-√Ďu negro o de cola blanca¬† (Connochaetes gnou).

¬†-Connochaetes taurinus, que se divide en¬† cuatro subespecies: √Īu azul o listado (Connochaetes¬† taurinus taurinus), aunque gen√©ricamente¬† se puede considerar a todos los taurinus¬† como √Ī√ļes azules; √Īu de barba blanca¬† (C.t. albojubatus), aunque algunos autores¬† diferencian a la poblaci√≥n de √Ī√ļes aislada¬† al noroeste del n√ļcleo central de los barba¬† blanca como una subespecie diferente: C.t.¬† mearnsi; √Īu de Nyasa (C.t. johnstoni); y √Īu de¬† Cookson (C.t. cooksoni).

¬†√Ďu es en afrik√°ans y holand√©s wildebeest,¬† esto es, bestia o animal salvaje, al igual que¬† con el hartebeest el ingl√©s ha asimilado el t√©rmino¬† wildebeest, que, sin embargo, no es tan¬† utilizado en la jerga de safari en castellano,¬† donde es m√°s normal el onomatop√©yico √Īu¬† (del holand√©s ‚Äúgnu‚ÄĚ) por los mugidos que emite.

¬†Los √Ī√ļes son inconfundibles por su aspecto¬† taurino. Su silueta recuerda al toro de Osborne.¬† ‚ÄúAnt√≠lope propio del √Āfrica del Sur, que¬† parece un caballo peque√Īo con cabeza de¬† toro‚ÄĚ, dice el Diccionario de la RAE. Cuernos¬† tipo b√ļfalo en los taurinus, de frente curvados¬† hacia abajo y luego hacia arriba: ‚Äúel b√ļfalo¬† de los pobres‚ÄĚ.

¬†Los cuernos del √Īu negro se le¬† curvan hacia abajo y hacia delante, volvi√©ndose¬† despu√©s hacia arriba casi verticalmente.¬† Los taurinus son de cuartos delanteros potentes,¬† macizos, aunque la cruz solo est√° ligeramente¬† m√°s alta que la grupa. Sus cuartos¬† traseros son mucho menos robustos.

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A la derecha, este √Īu azul cazado en Estado Libre peg√≥ una espectacular voltereta al recibir el impacto del cartucho Federal Premiun con punta Vital Shok de 150 grains del calibre .270 Win.

Barba¬† prominente y con crin en cuello y hombros.¬† Color gris apagado, barba oscura incluso¬† negra, excepto, l√≥gicamente, en el √Īu de¬† barba blanca, que la tiene de un color blanco¬† sucio. Adem√°s, la capa del √Īu de barba¬† blanca es m√°s clara.

El de Nyasa tiene una¬† caracter√≠stica franja blanca en la cara, aunque¬† no est√° presente en todos los ejemplares,¬† y es el m√°s peque√Īo de trofeo y cuerpo,¬† mientras que el de Cookson es el m√°s grande¬† de cuernos y cuerpo. La subespecie nominal,¬† el √Īu azul o listado, es quiz√° el que m√°s marcadas¬† tiene las franjas verticales‚Ķ de ah√≠ su¬† nombre.

El √Īu negro es m√°s esbelto, con la cruz netamente¬† m√°s alta que la grupa, de color pardo¬† oscuro o incluso negro azabache y con¬† una larga cola de color blanco rematada¬† en la base en negro, por lo que tambi√©n se¬† le conoce como √Īu de cola blanca.

Barba  en la garganta, mechón debajo del pecho,  crin en cuello y hombros y un característico  mechón en la cara en forma de cepillo. Pero  si su aspecto es inconfundible, su comportamiento  no lo es menos: es un pirado con  encanto, con mucho encanto.

¬†De buenas a¬† primeras y sin motivo aparente, se l√≠a a correr,¬† a brincar, cabriola va, pirueta viene. El √Īu¬† negro lleg√≥ a estar en peligro de extinci√≥n,¬† sin embargo, se ha recuperado totalmente,¬† aunque a√ļn figura en la Lista Roja como especie¬† de Preocupaci√≥n Menor.

El hirola, en peligro crítico

El género Beatragus tiene una sola especie,  Beatragus hunteri. Como ya hemos comentado,  es el hirola o antílope de Hunter, que en la  Lista Roja está catalogada como en Peligro  Crítico. Y la UICN considera que su población  está descendiendo.

Actualmente, se estima  que hay alrededor de 550 ejemplares, algo  más de 400 en su hábitat natural entre Kenia  y Somalia, y el resto en dos reservas keniatas  donde fueron trasladados.

Algunos autores la  consideran una subespecie del topi; otras veces,  se estima al Beatragus como un subgénero,  lo que aumenta la singularidad del hirola.  En todo caso, está considerado como el eslabón  evolutivo entre los verdaderos alcélafos y  los sasabis (de Grado, J., 2013).

 No hay que confundir, por la denominación  que reciben a veces en inglés, al hirola  (Hunter’s hartebeest) y al korrigum (Senegal  hartebeest) con los alcélafos verdaderos, ya  que el primero está más emparentado con los  damaliscos y el segundo es un damalisco.

¬ŅQu√© cartuchos met√°licos son los id√≥neos?

Perm√≠tanme, con la venia, alg√ļn comentario bal√≠stico¬† respecto a este grupo de ant√≠lopes, sin √°nimo, en absoluto,¬† de dogmatizar. Al rev√©s, a ver si mis errores pueden¬† ser de alguna utilidad. Es bien sabido la fama de duros de¬† los ant√≠lopes africanos, y m√°s si estamos hablando de bestias¬† duras y salvajes.

Caza-mayor-reportajes-internacional-caza-en-Africa-de √Īues-y-otras-bestias-image20Uno, que es de punter√≠a endeble, tiene que tener m√°s en¬† cuenta el incomparable El tiro perfecto, de Kevin Robertson,¬† para cazar sobre todo en el cono sur africano. Antes de publicarse¬† este libro, convenc√≠ a ese fen√≥meno que es Pablo Capote¬† y a m√≠ mismo para utilizar cartuchos con una punta m√°s¬† bien blanda.

Me comentaron, sin duda mal comentado, que¬† esa punta era ‚Äúmultiusos‚ÄĚ y perfecta para √Āfrica‚Ķ y all√≠ que¬† nos presentamos en tierras del Cabo Septentrional, Pablo con¬† su 7 mm Rem. Mag. y el cronista con el 7 mm-08 (yo no pensaba¬† tirar animales grandes), ambos con el cartucho ‚Äúmultiusos‚ÄĚ.

Pablo ten√≠a un antojo fet√©n, cazar un √Īu azul, un ‚Äútoro‚ÄĚ,¬† como dec√≠a √©l. Despu√©s de mucho bregar toda una tarde, por¬† fin la imponente silueta taurina de un buen macho se par√≥ a algo¬† menos de 200 metros de nosotros.

El cazador profesional¬† dio su benepl√°cito y Pablo coloc√≥ perfectamente el tiro. El √Īu

cayó a plomo, pero, inesperadamente, cuando ya estábamos  llegando a él, se levantó como si tal cosa y echó a correr.

Dos¬† tiros m√°s de culo tumbaron al fin y definitivamente a la bestia¬† salvaje, pero la bronca que nos ech√≥ el profesional, con toda la ¬†raz√≥n, fue de a√ļpa por utilizar un cartucho de punta semiblanda¬† pero, sobre todo, de poco poder de penetraci√≥n para animales¬† de tanta fortaleza.

Asum√≠ toda la culpa, como por otro¬† lado era l√≥gico. La primera en la frente, un error imperdonable,¬† sobre todo para alguien como yo, que se tiene por previsor.¬† Los ant√≠lopes cazables de este grupo se mueven en rangos de¬† peso entre los m√°s de 60 kilos del blesbok y los 250 que puede¬† alcanzar el √Īu azul.

El resto se encuentran en el intervalo de los  100 a los 200 kilos de peso. Todo el elenco de calibres 7 mm es  perfectamente válido para cazarlos, incluso se puede bajar hasta  el .270 Win. o al .25-06 Rem. (tan utilizado en Sudáfrica),  igualmente válidos, pero utilizando, al igual que con los 7 mm,  el cartucho y la punta adecuados.

Por encima, nos podemos ir  casi hasta donde queramos, no pasa absolutamente nada por  cazarlos con un .375 H&H Mag., pero ojo, que incluso en este  caso hay que colocar bien el tiro y escoger el cartucho con la  punta conveniente.

En otra ocasi√≥n compart√≠a el 2×1 con un cazador excepcional,¬† Crist√≥bal Moranta. Llevaba mi inseparable .270 Win.¬† con un cartucho Federal con punta Vital-Shok de 150 grains.

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El √Īu negro o de cola blanca es inconfundible por su aspecto y por su comportamiento peculiar. Actualmente est√° presente en Sud√°frica y Namibia y, en menor medida, en Botswana y Zimbabwe.

Creo que ahora no me equivoqu√© en absoluto con la elecci√≥n,¬† pero, sin embargo, ese b√ļbalo occidental, t√≠pico de esa zona¬† de Camer√ļn, emboscado en la sabana, me impuso tanto que¬† ped√≠ al amigo su .375 ante la falta de seguridad en el .270 (otro¬† error), pero el exceso de confianza ante la contundencia bien¬† ganada del .375 hizo que no colocara debidamente un tiro relativamente¬† sencillo.

El hartebeest se quedó herido y fue imposible  cobrarlo, una lástima. A un segundo hartebeest también lo  tiré con el .375. Esta vez sí lo cobré, pero tuve que disparar hasta  tres veces.

M√°s buena gente, amigo de verdad y cazador de los grandes,¬† Jos√© Luis Ca√Īete me dej√≥ su rifle del .30-06 Sprg. en Limpopo,¬† con cartucho Norma, pero no con la punta Oryx.

Con la¬† punta de pl√°stico de 180 grains fue fulminante: del duiker al¬† gran kudu‚Ķ y en los que nos concierne, tres blesbok, dos comunes¬† y otro blanco, fueron cobrados sin problema alguno.¬† En otras incursiones sudafricanas, siempre con el .270 Win.¬† y el cartucho antes comentado, el blesbok, el alc√©lafo rojo y el¬† √Īu negro los cac√© sin mayor problema.

Pero si llevo un tiempo¬† sin empaparme de El tiro perfecto, tengo la tendencia a¬† tirar alto en √Āfrica, sobre todo ant√≠lopes con una altura a la¬† cruz elevada; y eso fue precisamente lo que me pas√≥ con un¬† √Īu azul a ciento y pico metros: el tiro se fue alto. Resumen:¬† dos d√≠as para cobrarlo.

Sin embargo, horas despu√©s tir√© otro¬† √Īu azul al trote, a no m√°s de 50 √≥ 60 metros, y cay√≥ como¬† lo hacen a veces los cochinos, hincando la cabeza en el suelo¬† y dando una voltereta sobre s√≠ mismo con las patas traseras¬† al aire.

Los compa√Īeros de partida en estas ocasiones con¬† blesboks, hartebeests, sasabis y √Ī√ļes, siempre que colocaron¬† bien sus tiros, no tuvieron problema alguno utilizando calibres¬† tales como el .25-06 Rem. (Remington Core Lokt PSP¬† de 120 grains, Antonio S√°nchez fulmin√≥ un √Īu azul con un¬† tiro Texas con este calibre y cartucho), .30-06 Sprg. (Remington¬† Swift A-Frame de 180 grains), .300 Win. Mag. (Remington¬† Core Lokt de 180 grains), .338 Win. Mag. (Winchester¬† AccuBond de 225 grains) o un .270 WSM (RWS Evo de 150¬† grains).

¡Basta de metal! Bestias duras, bestias salvajes, en todo caso,  bestias bestiales.

Adolfo Sanz

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