El cartucho .375 H&H Magnum cumple 100 a√Īos
27 diciembre, 2016 Trofeocaza . 5615 Visualizaciones

Reportajes armas y municiones

El cartucho .375 H&H Magnum cumple 100 a√Īos

El .375 Holland & Holland Magnum, que este a√Īo cumple un siglo desde que fuera dise√Īado y lanzado al mercado en 1912 por la prestigiosa f√°brica de armas inglesa que lleva su nombre, est√° considerado como el cartucho de caza de medio calibre m√°s equilibrado y √ļtil de cu√°ntos se han creado hasta la fecha. No en vano es una de las municiones m√°s populares del mundo, adem√°s de la m√°s utilizada en √Āfrica, como demuestra el hecho de que, actualmente y desde muchos hace, a√Īos no existe f√°brica de armas o de cartucher√≠a que no produzca rifles o cartuchos de este calibre. Este art√≠culo trata su historia, sus brillantes prestaciones bal√≠sticas y analiza las razones de su alt√≠sima popularidad.

Al comenzar a utilizarse entre los cazadores los primeros rifles de cerrojo, Holland y Holland, que hasta principios del siglo XIX se hab√≠a especializado en la fabricaci√≥n de escopetas y rifles express de ca√Īones yuxtapuestos de gran calidad, se interesa por este tipo de armas y decide adoptar el sistema alem√°n Mauser 98, pues era el m√°s fiable y el √ļnico que le permit√≠a construir rifles de caza muy potentes.

En 1904 patenta una nueva vaina para este tipo de armas que tiene una mayor capacidad y es más robusta que la que utilizaba en la cartuchería para rifles Mauser porque estaba provista de una ranura de extracción y de un cinturón metálico, localizado cerca de su base, que rodeaba todo su cuerpo.

La nueva vaina la denomin√≥ ‚ÄúBelted Rimless‚ÄĚ y con ella lanz√≥ al mercado en 1907 el primer cartucho que la utilizaba: el .400/.375 Belted¬† Rimless Nitro Express, con el que Holand & Holland pretend√≠o competir sin √©xito con otros calibres europeos para rifles de cerrojo, dise√Īados en Austria y Alemania, que se estaban haciendo muy populares en Inglaterra.¬† De todas estas municiones, destacaba en particular el cartucho austriaco 9,5 x 57¬† mm. Mannlicher Schoenauer, tan demandado que fue adoptado por los brit√°nicos y cargado en Inglaterra con el nombre de .375 Rimless Nitro Express.

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Diversas im√°genes de las instalaciones de Sako en Riim√§ki (Finlandia). Fabrica totalmente las armas a partir de acero y madera de excelente calidad, manufacturando todas sus piezas: ca√Īones, mecanismos y madera. Desde 1929 tambi√©n hace vainas, proyectiles y una amplia gama de cartucher√≠a met√°lica.

Holland & Holland Soluciona el problema

El .400/.375 Belted Rimless Nitro Express tambi√©n se conoci√≥ con el nombre de .375 Velopex porque por aquel entonces H&H desarroll√≥ un proyectil con este nombre que utiliz√≥ en √©ste y en otros calibres y que se caracterizaba porque pose√≠a dos n√ļcleos de plomo de diferente dureza, siendo m√°s blando el de la punta.

Cartucho-.375 H&H Magnum

Información detallada Cartucho-.375 H&H Magnum

Sin embargo, el cartucho no tuvo el √©xito que deseaba Holland & Holland ni con el proyectil Velopex ni con con ning√ļn otro tipo de bala porque no superaba las prestaciones del 9,5 mm. Mannlicher, ya que disparaba una bala del mismo peso (270 grains ) impulsada por 43 grains de una curiosa p√≥lvora sin humo desarrollada en Inglaterra con el nombre de Cordita, a una velocidad similar (663 metros por segundo).

Para colmo, Alemania hab√≠a lanzado en 1905 otro cartucho para rifles de cerrojo mejor a√ļn que el 9,5 Mannlicher Schoenauer: el 9,3×62 ideado por Otto Bock como munici√≥n de uso general para en las colonias que pose√≠a alemania en √Āfrica.

Por todo ello decide mejorar la munici√≥n y presenta en 1912 el .375 Holland & Holland Magnum que originalmente se denomin√≥ .375 Belted Rimless Magnum Nitro Express, aunque tambi√©n fue conocido en Inglaterra y zona de influencia inglesa como .375 Magnum Rimless porque en las cajas de munici√≥n originales se suprim√≠a¬† el t√©rmino‚ÄúBelted‚ÄĚ, aunque s√≠ se respetaba el de ‚ÄúRimless‚ÄĚ.¬† Pero los cazadores abreviaron a√ļn m√°s su nombre y solo lo llamaban .375 Magnum porque √©ste era el nombre que figuraba en los culotes de los cartuchos.

Tres cargas para cazar por el mundo

El nuevo .375 Magnum Rimless cargaba balas del mismo diámetro que el modelo antiguo .375 Velopex: de 0,375 pulgadas (9,55 mm.), pero tenía una vaina de mayor capacidad y era más larga que la del .375 Velopex (medía 72 mm frente a los 63,15 mm. del modelo antiguo) para que pudiera contener una carga mayor de Cordita: 59 grains, en vez de 43, para la bala de 270 grains, que era capaz de impulsar a 2.650 pies (unos 808 metros por segundo).

Con este proyectil de 270 grains el nuevo cartucho consegu√≠a una trayectoria muy tensa para la √©poca, parecida a la del calibre .30-06 con bala de 180 grains, pero desarrollaba una energ√≠a cin√©tica muy superior (unos 5.700 julios) en boca de fuego, por lo que se pod√≠a utilizar para recechar todos tipo de animales grandes, salvo la fauna africana m√°s grande y pesada. Igualmente, en la caza de animales peque√Īos la carga de 270 grains resultaba demasiado potente y no expand√≠a bien, por lo que Holland & Holland dise√Ī√≥ tambi√©n para su .375 Magnum Rimless otros dos proyectiles: uno semiblindado de 235 grains que desarrollaba 2.800 pies por segundo (853 m/s) y que serv√≠a para abatir los animales m√°s peque√Īos y otro de 300 grains que consegu√≠a una velocidad de 2.500 pies por segundo (762 metros por segundo) que se utilizaba en caza de las piezas m√°s grandes.

Esta bala de 300 grains se ofrecía además en dos versiones: semiblindado para las piezas más grandes y pesadas de piel fina, y blindado con el que se podía abatir los animales más duros, incluso el elefante debido a su gran penetración. No obstante en esta especie el .375 Magnum estaba (y sigue estando) al borde de sus posibilidades y sólo podía emplearse con seguridad en terrenos despejados y siempre que el cazador apuntara bien y supiera dónde hacerlo. Para cazar elefantes lo mejor era emplear calibres más grandes y potentes para rifles de cerrojo (como el .416 Rigby, que fue introducido en 1911) o la potente cartuchería para rifle express de pólvora sin humo, como el .450 Nitro Express; 470 Nitro Express y calibres superiores.

cartucho .375 H&H magnum

Cartucho .375 H&H Magnum

F√°cil de utilizar y muy seguro

Pero adem√°s de vers√°til, el nuevo .375 Rimless Magnum era de un cartucho muy f√°cil de utilizar. Pese a disparar tres pesos de bala tan diferentes, 235, 270 y 300 grains, la munici√≥n original inglesa de la √©poca, usualmente cargada por Kynoch, pose√≠a dise√Īos de ojiva y una velocidad calculados para que el punto de impacto de las tres balas fuera similar, de modo que el cazador solo tuviera que preocuparse por elegir bien el peso del proyectil que disparaba en funci√≥n del tama√Īo y resistencia a la penetraci√≥n de la pieza que quer√≠a abatir. Esta caracter√≠stica era especialmente interesante cuando se utilizaba en continentes como el africano, con una fauna tan variada y en una √©poca en la que los conocimientos sobre bal√≠stica no eran precisamente la asignatura fuerte de muchos cazadores.

Por otro lado, era tambi√©n un cartucho muy seguro en el sentido de que si el cazador apuntaba bien consegu√≠a derribar limpiamente las pieza. Y es que los expertos que desarrollaron el .375¬† tambi√©n tuvieron en cuenta que el dise√Īo de sus balas y la velocidad que desarrollaban consiguieran este efecto y en particular que la bala semiblindada y la blindada de 300 grains penetraran de forma adecuada para que fuesen capaces de alcanzar los √≥rganos vitales de la fauna m√°s pesada sin que se desviaran de su trayectoria. Para ello dise√Īaron el proyectil con una punta de forma roma y lo dotaron con un blindaje excelente que, en el caso de las balas blindadas, consist√≠a en una envuelta de acero que cubr√≠a el n√ļcleo de plomo y que estaba a su vez recubierta por una camisa met√°lica de material m√°s blando para que no da√Īara las estr√≠as del ca√Ī√≥n.

Por tanto, adem√°s de vers√°til, el nuevo .375 Magnum Rimless ofrec√≠a al cazador la plena seguridad de que cuando apuntaba bien al coraz√≥n o al cerebro de las grandes piezas √©stas siempre eran alcanzadas donde se pretend√≠a, lo que no siempre suced√≠a (ni sucede) cuando se disparaba con otros calibres si no se tiene en cuenta el dise√Īo de la punta y su velocidad de incidencia porque la bala al chocar contra la piel y despu√©s perforar huesos y m√ļsculos encuentra una fuerza de resistencia a su avance que no es uniforme y que tiende a desviarla de forma muy acusada de su trayectoria.

Pese a todo lo dicho, el cartucho tambi√©n fue criticado de forma injusta porque se dieron muchos casos en los que, por desconocimiento o porque el cazador confund√≠a los cartuchos, se dispararon las balas de 235 grains sobre animales m√°s grandes e incluso peligrosos, como un b√ļfalo o un rinoceronte, que originaron algunas situaciones muy peligrosas en las que encima los causantes, si sobreviv√≠an, criticaban a la munici√≥n por falta de pentraci√≥n.

John Taylor ‚ÄúPondoro‚ÄĚ en su libro ‚ÄúRifles y cartuchos africanos‚ÄĚ, tras narrar c√≥mo un cazador dispara con esta munici√≥n ligera a un rinoceronte escribe : ‚ÄúY el idiota tuvo el valor de quejarse despu√©s de que el .375 Magnum no era ni mucho menos un arma letal como se le hab√≠a hecho creer‚ÄĚ.

Otras razones que se avalaron su éxito

Pero aunque muy important√≠mas, su versatilidad y eficacia bal√≠stica no son las √ļnicas razones por las que .375 Magnum Rimless despert√≥ una acogida tan favorable en los cazadores brit√°nicos de principios del siglo XX, ni tampoco justifican por s√≠ solas la popularidad que este cartucho alcanzar√≠a en todo el mundo pocos a√Īos despu√©s.

El cartucho .375 H&H Magnum

Ciertamente, era una munici√≥n de calibre medio cargada con la moderna p√≥lvora sin humo (m√°s r√°pida, menos sucia y corrosiva que la p√≥lvora nera) que permit√≠a abordar toda la caza mayor del planeta, incluso las m√°s pesada y peligrosas si las condiciones de tiro eran favorables. Pero tambi√©n hay que tener en cuenta que se trata de un cartucho dise√Īado para rifle de cerrojo (y no precisamente para un rifle de cerrojo cualquiera, sino para los¬† H&H terminados a mano, que erar una maravilla) y que en este tipo de armas en general tambi√©n estaban muy interesados los cazadores de principios de siglo, pues no solo eran muy precisos, manejables y fiables, sino que pod√≠an disparar m√°s veces que los rifles monotiro y express que se hab√≠an utilizado hasta entonces.

De hecho, las mism√≠sima Holland & Holland lanz√≥ al mismo tiempo que su .375 Magnum Rimless una munici√≥n de prestaciones id√©nticas, pero para rifle express, que no tuvo √©xito: el .375 Flanged Magnum Nitro Express, que fabric√≥ con los mismos pesos y tipos de proyectil y cuyo nombre abreviado es .375 Flanged Magnum, indicando el t√©rmino Flanged que se trataba de un cartucho con vaina provista de pesta√Īa de extracci√≥n, para armas de ca√Īones basculantes. Y era Magnum para indicar que se trataba de una munici√≥n para rifle express m√°s potente que otra con vaina de menor longitud (de 2,5 pulgadas) desarrollada a principios de siglo que se llamaba .375 Flanged Nitro Express que tambi√©n disparaba balas de 270 grains, pero a menor velocidad.

La razón por la que no tuvo éxito el .375 Flanged Magnum se debe a que los cazadores preferían utilizar rifles express de mayor calibre en la caza de las grandes piezas cuando esta se realizaba a corta distacia pues era más seguro utilizar calibres más grandes y potentes, como el .450 Nitro Express, .470 Nitro Espress, etc. Y para cazar con un calibre .375 como el .375, peferían utilizar el .375 H&H Mag pues podían usarlo con mayor precisión y a mayor distancia que la versión para express.

Por √ļltimo, para comprender su popularidad tambi√©n hay que tener muy en cuenta el origen del cartucho, pues al tratarse de un calibre brit√°nico¬†pudo ser probado y valorado por los numerosos cazadores que viajaban a Asia y, especialmente, a √Āfrica, donde no tard√≥ en convertirse en la munici√≥n m√°s popular utilizada en las selvas y sabanas del Continente Negro.

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Los rifles Sako utilizan una montura especial que se acoplan a las bases integrales que llevan los rifles. Proporcionan un montaje muy bajo.

El .375 recibe el espaldarazo definitivo en EEUU

Un cartucho tan magn√≠fico¬† como el .375 Magnum Rimless, muy √ļtil tambi√©n para cazar las especies m√°s grandes y peligrosas del vasto continente norteamericano, no pod√≠a pasar desapercibido por los cazadores estadounidenses ni por la potent√≠sima industria de este pa√≠s. As√≠ que no tard√≥ en ser probado en este pa√≠s, que ha sido la naci√≥n, junto con Inglaterra, que m√°s lo ha popularizado en todo el mundo con el nombre de .375 Holland & Hollanda Magnum (abreviado, .375 H&H Mag.). La raz√≥n por la que le cambi√≥ el nombre es porque no se ajustaba a la nomenclatura que utiliza EE.UU para nombrar los cartuchos, y que est√° basada en la procedencia del cartucho y no en el tipo de vaina que tiene, como utiliza la nomenclatura inglesa.

La Western Cartridge Company fue la primera f√°brica de cartucher√≠a que lo carg√≥ por primera vez en Estados Unidos en 1925; en 1926 Griffin & Howe lanz√≥ el primer rifle de cerrojo que lo disparaba y pocos a√Īos despu√©s lo fueron adoptando los dem√°s fabricantes de armas y de cartuchos, que incluso encuentran en la vaina del .375 una fuente de inagotable inspiraci√≥n para modificarla, experimentar y desarrollar, a partir de la II Guerra Mundial, numerosos cartuchos de alta velocidad con la vaina ‚ÄúBelted‚Ä̬† del .375. Es el caso, por ejemplo, de Roy Weatherby que ide√≥ sus potentes cartuchos Weatherby Magnum o de la m√≠tica firma Winchester y de sus apreciados calibres Wincheser Magnum, como el .300 Winchester Magnum o el .338 Winchester Magnum.

¬ŅY en Europa?

Aunque con un poco de retraso con respecto al continente norteamericano  el .375 también se popularizó en Europa porque las fábricas y empresas distribuidoras de armas y cartuchos necesitaban competir con las de origen británico y norteamericano. Y no sólo se popularizó, sino que Sellier & Bellot, Sako y Norma y RWS, entre otras fábricas, producen excelentes cartuchos de este calibre.

Hay que tener en cuenta que Europa qued√≥ asolada por dos guerras mundiales, la Primera poco despu√©s de aparecer el cartucho, que paralizaron la comercializaci√≥n y desarrollo de armas de caza. Por otro lado, Alemania, que tambi√©n pose√≠a intereses coloniales en √Āfrica, compet√≠a con los ingleses en el campo de la fabricaci√≥n de potentes cartuchos y, para competir con el .375 H&H Mag., lanz√≥ el 9,3×64 Brenneke que pr√°cticamente ten√≠a sus mismas prestaciones: cargaba balas blindadas y semiblindadas de excelente calidad de 247, 285 y 293 grains que volaban a 841, 819 y 783 metros por segundo, respectivamente. No tuvo √©xito seguramente solo por su origen y porque cuando apareci√≥ el .375 ya era un calibre muy popular.

Calibre, por cierto, que también es demasiado grande para la caza que se practica en Europa y mayoría de los cazadores europeos, más acostumbrados a utilizar rifles menos potentes así como, por otro lado, cartuchos expresados en milímetros.

Incluso en Espa√Īa, aunque hay personas que defienden su uso en monter√≠a, modalidad en la que desde que se caza con rifle siempre ha tenido cierto uso, el .375 H&H Magnum se considera un calibre demasiado potente. En caso de utilizarlo, por supuesto los mejores resultados se consiguen con la bala m√°s ligera que se encuentre.

Cordita: Una pólvora muy particular

La potente industria armera brit√°nica dise√Īaba y fabricaba hasta el √ļltimo de los componentes del cartucho. As√≠ que cuando en Europa Continental comienza a experimentarse con las nuevas p√≥lvoras sin humo, los ingleses no se quedan atr√°s y hacen lo mismo. Llegaron a desarrollar y utilizar con √©xito en su cartucher√≠a varios tipos de propelentes para armas de caza, algunos muy sofisticados y avanzados, como la p√≥lvora Axite, fabricada por Kynoch Ltd, que conten√≠a en su composici√≥n qu√≠mica un agregado de hidrocarburos y compuestos minerales que serv√≠an, adem√°s de controlar la combusti√≥n, para lubricar los ca√Īones y protegerlos de la erosi√≥n.

La Cordita era la pólvora más utilizada en la cartuchería inglesa para armas rayadas.

La Cordita era la pólvora más utilizada en la cartuchería inglesa para armas rayadas.

Otro tipo de pólvora era la Cordita, que era la más típica y utilizada en la cartuchería inglesa para armas rayadas. Estaba compuesta de un 37 por ciento de algodón pólvora, 58 por ciento de nitroglicerina y 5 por ciento de vaselina sólida neutra. Además, en su elaboración  se extraía en forma de filamentos largos de diámetro variable que luego se cortaban a la medida de la vaina y se enrollaban ligeramente sobre un eje central, de modo que la carga de pólvora se asemejaba a una cuerda, de donde deriva su nombre: Cordita.

El diámetro y largo de los filamentos dependía de la capacidad de la vaina, así como del calibre del proyectil, y regulaban la combustión. Cuando se requería una combustión más rápida, para impulsar balas ligeras y cartuchos con vaina de poca capacidad, se reducía el diámetro y largo de los filamentos (incluso a unos pocos milímetros) pero en los cartuchos de gran calibre y capacidad los filamentos son más gruesos y tan largos como la vaina.

Durante los primeros a√Īos del siglo XX a√ļn se utilizaban en Inglaterra y en sus colonias numerosas armas de p√≥lvora negra. Por este motivo en el nombre de todos los cartuchos ingleses de rifle que fueron apareciendo cargados con Cordita o con cualquier otro tipo de p√≥lvora sin humo se a√Īad√≠a al final de su nombre las palabras ‚ÄúNitro Express‚ÄĚ por motivos comerciales y de seguridad, ya exist√≠an en el mercado un elevado n√ļmero de municiones de aspecto muy parecido e intercambiables que solo se diferenciaban por el tipo de p√≥lvora que usaban, caso de numerosos calibres de express. Kynoch incluso identificaba con colores las cajas para que no se confundieran los cartuchos: azul y rojo para los de p√≥lvora negra; verde y rojo para las municiones de polvora negra que se cargaban con una dosis reducida de p√≥lvora sin humo y amarillo y rojo para las ‚ÄúNitro Express‚ÄĚ, cargadas con p√≥lvora sin humo.

Prestaciones √ļnicas no superadas

El cartuchos .375 H&H Magnum es, posiblemente, el √ļnico para rifle de cerrojo cuyas prestaciones de bal√≠sticas de efectos (terminal) no ha sido capaz de superar ning√ļn fabricante de municiones, sobre todo en la caza de los grandes animales m√°s grandes y corpulentos, como el elefante.

Ha habido personas y empresas que, utilizando su vaina o bien vainas de mayor capacidad, han intentado crear cartuchos calibre .375 que disparan balas del mismo peso pero a mayor velocidad que las del .375 H&H Mag. Por ejemplo, Roy Weatherby con sus cartuchos .375 Weatherby Magnum y .378 Weatherby Magnum y de Remington con su cartuchería .375 Remington Ultra Mag, entre otros.

Sin embargo ninguno de estos calibres tiene una expansi√≥n tan adecuada o una penetraci√≥n tan recta y profunda como las que consigue un proyectil del .375 H&H Magnum original o de dise√Īo similar. Esto se debe a que los nuevos cartuchos, bien por exceso de velocidad o porque las balas que disparan no tiene el mismo perfil que las originales o por ambas razones, expanden demasiado o se desv√≠an (en el caso de las blindadas) y no alcanzan los √≥rganos internos. Es decir a que no se puede aprovechar la enorme energ√≠a cin√©tica que desarrollan, mientras que la que cede el .375 H&H Magnum se aprovecha mejor.

Cargas actuales

No se parecen mucho a las originales, si exceptuamos las que ofrece la empresa brit√°nica Kynamco Limited. Bajo licencia, hace unos a√Īos esta empresa comenz√≥ a fabricar de nuevo los calibres ingleses que produc√≠a Kynoch antes de que cerrara en 1967.¬† Y entre ellos no pod√≠a faltar el .375 que ofrece con sus mismas cargas: 235, 270 y 300 grains, blindada y semiblindada.

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El H&H Magnum permite abordar toda la caza mayor del planeta si las condiciones de tiro son favorables.

Los dem√°s fabricantes no ofrecen la carga de 235 grains, sino que normalmente se limitan cargar el .375 H&H Magnum con balas de 270 grains o de 300 grains, muchas veces con perfiles y dise√Īos internos tabicados que no se parecen en nada a las balas oginales. Algunas firmas incluso montan proyectiles de menor peso, como el de 260 grains que carga Nosler, para conseguir mejorar la expansi√≥n. Y otras por el contrario ofrecen cartuchos de este calibre con balas de mayor peso que las originales. Es el caso, por ejemplo, de Norma, que ofrece catuchos¬† de este calibre (serie African PH) cargados con balas semiblindadas y blindadas de 350 grains que desarrollan 700 metros por segundo.

Por otro lado, desde hace ya algunos a√Īos, se utilizan en la caza del elefante las denominadas balas monol√≠ticas, que¬† carecen de n√ļcleo de plomo por estar hechas a partir de un bloque macizo de aleaci√≥n de cobre. Con ellas se consigue un efecto similar a las blindadas bien hechas, que son m√°s caras y dif√≠ciles de construir, y se elimina el riesgo que supone que el proyectil se desorganice durante el impacto.

 

Texto y fotos: Juan Francisco París

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