Historia de un Winchester amarillo Centennial¬ī66
30 julio, 2017 Trofeocaza . 4510 Visualizaciones

Reportajes armas y municiones

Historia de un Winchester amarillo Centennial¬ī66

Durante una visita a la madrile√Īa Armer√≠a Argali, en la que casi siempre descubro armas de segunda mano interesantes, tuve la fortuna de encontrarme con este curioso Winchester cuyas historia y caracter√≠sticas tratamos en estas notas.

Como se aprecia f√°cilmente en las im√°genes por el inconfundible dise√Īo del caj√≥n de mecanismos, el Winchester Centennial¬ī66, protagonista de este art√≠culo, es un arma de palanca modelo 94, concretamente del calibre .30-30 Winchester, que destaca porque su caj√≥n de mecanismos es dorado, as√≠ como por su madera de nogal seleccionado y por su largo ca√Ī√≥n octogonal que posee punto de mira sin cubrepunto, caracter√≠sticas que proporcionan al arma un dise√Īo que nos recuerda a los primeros rifles que fabric√≥ Winchester.

Igualmente, contribuyen a darle aspecto de Winchester antiguo la cantonera curva y met√°lica de su culata, el aro para la silla de montar, localizado en el costado izquierdo del armaz√Īon, as√≠ como el puntal del guardamanos, rematado por otra pieza met√°lica que lo mantiene en posici√≥n y que, como la cantonera, es de lat√≥n y, por tanto, del mismo color que tiene el caj√≥n de mecanismos.

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En esta foto se aprecia el aro (enganche) para la silla de montar, que llevaban muchos Yellow Boy originales, así como muchos rifles y carabinas Winchester posteriores.

 

EN HONOR DEL YELLOW BOY

Y, sin embargo, el rifle que tratamos no es un modelo antiguo, sino que est√° fabricado en 1966 para conmemorar los 100 a√Īos de historia de Winchester.

Efectivamente, aunque Oliver F. Winchester hab√≠a debutado en el negocio de las amas en 1857 al fundar la compa√Ī√≠a New Haven Arms, y bajo su direcci√≥n ya hab√≠a lanzado al mercado el primer rifle de repetici√≥n capaz de disparar un cartucho completo, el Henry mod. 1861 (dise√Īado por Benjamin Tyler Henry), calibre .44 de percusi√≥n anular, hasta 1866 no aparece el primer rifle con el nombre de Winchester.

En este a√Īo Oliver F. Winchester decide rebautizar su compa√Ī√≠a con el nombre de Winchester Repeating Arms Co (W.R.A.Co) y lanza al mercado el Winchester 66, que b√°sicamente era un rifle Henry mejorado, pues se equip√≥ con guardamanos (el Henry no lo pose√≠a porque se cargaba por el cargador, desplazando una palanca a trav√©s de una ranura que comprim√≠a el muelle) y con un nuevo sistema de alimentaci√≥n m√°s eficaz, pues permit√≠a cargar el arma introduciendo los cartuchos por el lateral derecho del caj√≥n de mecanismos, a trav√©s de una pieza met√°lica (portillo) que bascula al empujarla con un cartucho para poder introducirlo despu√©s en el dep√≥sito tubular.

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En la parte derecha del alza se puede leer ‚ÄúA Century of Leadership 1866-1966‚ÄĚ.

Gracias a este sistema, que fue dise√Īado por Nelson King, ingeniero de W.R.A.Co, se imped√≠a que entrara la suciedad por la ranura del cargador y se pudo dotar al rifle con un guardamanos que hac√≠a m√°s c√≥modo el encare y evitaba que, en caso de usos extremos, el tirador se quemase la mano cuando se calentaba el ca√Ī√≥n.

Este primer Winchester, que se fabric√≥ en versi√≥n carabina, rifle deportivo y fusil con ca√Īones octogonales o redondos de 20 a 27 pulgadas de longitud, dependiendo de la versi√≥n, fue conocido popularmente con el nombre de Yellow Boy (chico amarillo) porque su armaz√≥n no era de acero, sino que estaba mecanizado a partir de una pieza de lat√≥n fundido, un material que, por ser m√°s barato y m√°s f√°cil de trabajar, entre otras razones, tradicionalmente se ven√≠a utilizado en la industria de las armas de avancarga.

Particularmente, en EE. UU. se empleó para manufacturar los armazones de muchos modelos de revólveres, así como otras piezas de armas que no tenían que soportar grandes presiones.

Y el armazón del Winchester 66 no tenía que ser muy robusto porque el .44 Henry era un cartucho de escasa potencia, aunque eficaz a cortas distancias en usos defensivos y militares, como bien quedó demostrado durante la Guerra Civil Norteamericana (1861-1865), en la que se utilizaron experimentalmente los Henry.

UN RIFLE PARA LA HISTORIA

Por todo lo expuesto sobre el Yellow Boy, ya se puede comprender por qu√© en 1966 W. R. A. Co decide fabricar este Winchester amarillo para conmemorar sus 100 a√Īos de historia: quiso que el arma se pareciera al Winchester 66, su primer rifle.

Eso s√≠, l√≥gicamente el armaz√≥n del modelo Centennial¬ī66 no es de lat√≥n, sino de acero pulido de la mejor calidad cuyo tono amarillo se debe a que est√° chapado en oro de 24 quilates para imitar el color del caj√≥n de mecanismos del Yellow Boy original.

Como mecanismos eligi√≥ la acci√≥n m√°s robusta y que m√°s fama le ha dado en todo el mundo: la 94, dise√Īada por J. M. Browning para cartuchos de p√≥lvora sin humo, y lanzada al mercado en 1894 (*).

 

(*) Momentos antes de su desaparición, a final de la década de 1970, W.R.A.Co ideó la acción 94 Big Bore, que es una 94 más robusta para poder disparar cartuchos más potentes que el .30-30, como el .375 Winchester, etc.

Y como calibre eligió el .30-30 Win., que es el cartucho para rifles de palanca, junto con el .44-40 Win., más popular y que más fama ha dado en todo el mundo a la legendaria fábrica de armas.

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El modelo conmemorativo Centennial¬ī66 se present√≥ en 1966 en estas dos versiones que solo se diferencian por la longitud del ca√Ī√≥n.

Present√≥ su modelo conmemorativo en dos versiones, ambas con ca√Ī√≥n octagonal que solo se diferencian por la longitud de su ca√Ī√≥n:

rifle deportivo, de 26 pulgadas de longitud (66 centímetros), que es la versión que encontré en Armería Argali (calle López de Hoyos, 27, Madrid), y

carabina con ca√Ī√≥n de 20 pulgadas (51 cent√≠metros).

Ambas poseen las siguientes inscripciones:

‚Äď Sobre el ca√Ī√≥n, a la derecha del alza se puede leer A Century of Leadership 1866-1966 (un siglo de liderazgo 1866-1966).

‚Äď Tambi√©n en el ca√Ī√≥n, pero a la izquierda del alza: el calibre (30-30) y la inscripci√≥n Winchester Made in USA.

‚Äď Y en prolongaci√≥n superior del armaz√≥n (rabera) se puede leer el modelo de arma: Winchester Centennial‚Äô 66. El alza es la t√≠pica y veterana mira met√°lica americana conocida como semi-buckhorm, ajustable en deriva y en altura.

Y tanto el ca√Ī√≥n como los tornillos del caj√≥n de mecanismos, palanca, aro para la silla de montar y portillo de carga est√°n pavonados con un negro intenso que resalta muy bien en el color dorado de la acci√≥n y guarniciones de lat√≥n del puntal y cantonera.

Cabe a√Īadir que inicialmente Winchester pens√≥ fabricar unas 44.000 unidades que se presentaron, con n√ļmeros de serie correlativos y √ļnicos para este modelo, en envases de cart√≥n ilustradas con fotos antiguas de escenas de caza con rifles Winchester.

Sin embargo, tuvo tanto √©xito que W.R.A.Co continu√≥ fabric√°ndolo hasta alcanzar la cifra total de 102.309 rifles y carabinas Centennial¬ī66 que salieron al mercado a un precio de 125 d√≥lares, mientras que el modelo 94 est√°ndar m√°s moderno de la √©poca no llegaba a los 85.

¡ TENGO UN WINCHESTER AMARILLO! 

Aunque estaba claro que hac√≠a a√Īos que no le hab√≠an echado ni una gota de aceite al mecanismo y que ten√≠a algunos tornillos con las ranuras en mal estado al intentar apretarlos su due√Īo o due√Īos anteriores con un destornillador inadecuado, pero tanto las partes met√°licas como la madera y el interior del ca√Ī√≥n estaban en buen estado.

Adem√°s, pens√© que un rifle hecho por Winchester para conmemorar su centenario, provisto adem√°s de un ca√Ī√≥n pesado tan largo, ten√≠a que tirar muy bien, as√≠ que no lo dud√© y no me fui de Armer√≠a Argali sin comprarme mi Winchester amarillo.

Historia-de-un-WINCHESTER_prueba

Primer blanco de prueba: 18 tiros a 100 metros.

Tenía tantas ganas de probarlo que el mismo día que lo recogí documentado me fui directamente a mi campo de tiro provisto de cartuchos y de todo lo necesario para limpiarlo allí mismo.

Una vez que engras√© el mecanismo y dej√© reluciente su ca√Ī√≥n, que previamente desencobr√© con un producto para limpiar ca√Īones de armas de competici√≥n, solo me dio tiempo a pegar unos tiros a 100 metros con un calor de justicia que ni not√© por la emoci√≥n.

Tras una prueba previa para ver si las miras estaban reguladas, solo tuve que bajar un punto el alza y disparé 18 cartuchos con el resultado de 18 impactos en el círculo de color negro, todos bien centrados aunque dispersos en altura, algo normal porque tengo la vista cansada y no veonítido el alza.

Su anterior propietario puede que no fuera un experto con el destornillador pero sab√≠a regular unas miras abiertas, as√≠ que volv√≠ a limpiar el arma y me dirig√≠ hacia casa m√°s contento que unas casta√Īuelas hasta que ca√≠ en un peque√Īo detalle: ¬°qu√© le iba a decir a mi mujer sobre mi nuevo Winchester!, porque estaba claro que no lo iba a poder camuflar entre los dem√°s.

Historia-de-un-WINCHESTER_despiece

RIFLE WINCHESTER CENTENNIAL`66

  • Arma: Rifle de repetici√≥n por sistema de palanca conmemorativo de los 100 a√Īos de historia de W.R.A. Co provisto de acci√≥n Winchester 94.
  • Calibre: .30-30 Winchester
  • Capacidad del cargador tubular: 8 cartuchos (+1 en rec√°mara).
  • Ca√Ī√≥n: Octogonal de 26 pulgadas (66 cent√≠metros).
  • Miras: Alza semi-buckhorn ajustable en altura y deriva y punto de mira delantero.
  • Longitud rotal: 113 cent√≠metros (44,5 pulgadas).
  • Peso: 3,62 kilogramos (8 libras).

Otras características:

  • Armaz√≥n de acero pulido y chapado en oro de 24 quilates.
  • Puntal del guardamanos y cantonera curva de lat√≥n.
  • Aro para la silla de montar.
  • Ca√Ī√≥n con leyenda A Century of Leadership 1866-1966.

Nota: Tambi√©n se fabric√≥ en versi√≥n carabina con ca√Ī√≥n de 20 pulgadas y cargador con capacidad para 6 cartuchos que tiene una longitud total de 97,7 cm y pesa 3,17 kg.

Juan Francisco París

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