La escopeta de patera, un arma mítica
31 enero, 2018 Trofeocaza . 2994 Visualizaciones

Reportajes armas y municiones

La escopeta de patera, un arma mítica

Utilizadas hasta mediados del siglo XX, estos artefactos fueron la herramienta de trabajo de los cazadores profesionales de an√°tidas del viejo mundo.

Este tipo de armas empezaron a usarse a finales del siglo XIX como herramienta para la caza comercial de aves acuáticas, en respuesta al aumento de la demanda de la carne de este tipo de aves en Inglaterra, así como por sus codiciadas plumas, que se empleaban para confeccionar complementos de moda femenina.

Las primeras eran de avancarga,¬† fabric√°ndose m√°s tarde con la b√°scula o armaz√≥n¬† basculante (a diferencia de las escopetas port√°tiles de hombro, no es el ca√Ī√≥n el que bascula sino la b√°scula o armaz√≥n), cargadas con grandes cartuchos de distintos calibres.

La punt gun, o escopeta de batea, como su nombre sugiere, se montaba en una embarcaci√≥n de fondo plano especialmente dise√Īada para navegar en aguas someras. Con ella, el cazador, tumbado boca abajo en el fondo del bote, se dirig√≠a remando a los bandos de patos para efectuar el disparo. Al producirse este, la barcaza de desplazaba hacia atr√°s impelida por la tremenda detonaci√≥n.

escopeta-paterna-barca

De una vez pod√≠an abatirse m√°s de cincuenta an√°tidas, hasta noventa seg√ļn algunas fuentes, y el cazador pod√≠a dedicar el resto del d√≠a a quitar plumas y negociar con sus clientes.

Tambi√©n se utilizaban escopetas port√°tiles de hombro de avancarga de 30 o 32 mm de √°nima, popularmente conocidas como ‚Äėtrabucos‚Äô. La carga normal era aproximadamente de 125 a 180 g de perdigones. El peso y retroceso eran tan potentes que no pod√≠an usarse a pulso, y se sosten√≠a el ca√Ī√≥n a una horquilla, caballo u otro apoyo.

Una industria de la caza comercial similar existía en los Estados Unidos. El uso de estas armas se prohibió tras una propuesta de William Hornaday en la que también planteaba denegar la entrada al país a inmigrantes italianos, algo que no tuvo la misma acogida.

cartuchos

Comparativa de un cartucho del 12 con un par de ellos de escopeta patera

La práctica de la caza comercial en los EE. U. se prohibió en 1918. Sin embargo, en Inglaterra hasta 1950 aproximadamente había al menos cincuenta armas de este tipo activas, antes de que una más estricta regulación de la caza comercial las relegara al ámbito de las curiosidades históricas y a ser desempolvadas apenas solo para efectuar salvas en las bodas de Cowbit y Lincolnshire.

La primera escopeta de este tipo de la que se tiene noticia en nuestro país fue traída desde Inglaterra por los míticos cazadores Abel Chapman y Walter J. Buck en septiembre de1888.

Su llegada al Guadalquivir desconcert√≥ a las autoridades aduaneras sevillanas, que pensaron que una lancha unida a un ca√Ī√≥n pintado de blanco ol√≠a a mecanismo b√©lico, por lo que qued√≥ retenida.

Al cabo se determin√≥ que su entrada en el pa√≠s solo ser√≠a posible registr√°ndola en el Ministerio como buque de guerra de la Marina Real Espa√Īola.

El asunto tard√≥ en solucionarse unos cuantos meses cuando, tras la inspecci√≥n del ca√Ī√≥n confiscado por un alto funcionario llegado desde madrid, se determin√≥ que el artilugio no parec√≠a perteneciente a una flota hostil y se le concedi√≥ por fin el visado, aunque ya con la temporada de caza terminada.

Al a√Īo siguiente fue probada en la marisma con resultados menos satisfactorios que en otros pa√≠ses, achacando el hecho, seg√ļn alg√ļn documento, a la inteligencia del pato sanluque√Īo.

Saurio

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