Bisonte
26 mayo, 2016 Trofeocaza .

Reportajes caza mayor

Bisonte

Reintroducido gracias a una iniciativa sin precedentes

El bisonte europeo regresa a la Península

Seis de Junio de 2012, ‘d√≠a d’. 16 Ejemplares de bisonte Europeo son subidos a dos camiones para viajar 2.000 kil√≥metros hasta llegar a nuestro pa√≠s. Concretamente a tres localizaciones: San Cebri√°n de Mud√°, en Palencia, y dos emplazamientos de Asturias.

El objetivo: Conseguir que se reproduzcan y que salgan de la delicadísima situación en la que los humanos sumieron a la especie en 1927, cuando se mató bisonte europea libre en el cáucaso ruso.

El ¬†bisonte europeo es el mam√≠fero terrestre m√°s grande de Europa. En peligro de extinci√≥n (lista roja de IUCN), cuenta con un plan muy sencillo para la recuperaci√≥n, basado en la idea de conseguir aumentar su n√ļmero, unido estrechamente a extenderse a m√°s territorios donde poder hacerlo. Esto, bajo unas normas concretas de desplazamiento, suelta y mantenimiento. Las reglas son sencillas y han nacido de la necesidad extrema. En 1919 mor√≠a el √ļltimo bisonte libre de Europa en Bialowieza, Polonia. En 1927 hac√≠a lo propio el √ļltimo ejemplar que viv√≠a en libertad en todo el mundo. ¬ŅSupuso esto su fin? Casi.

UN SIGLO DE LUCHA POR LA CONSERVACI√ďN. El a√Īo 1919 y la desaparici√≥n de la especie en Europa se convirtieron en un fuerte revulsivo que dio origen, cuatro a√Īos despu√©s, a la primera asociaci√≥n fundada para luchar por la recuperaci√≥n de un animal de la fauna salvaje que ha formado parte de la historia del hombre. En aquel momento tan s√≥lo quedaba una docena de bisontes en cautividad repartidos en tres zool√≥gicos. Por si fuera poco, los 12 llamados, por razones obvias, ‚Äúfundadores‚ÄĚ se repart√≠an en dos grupos, uno de cuatro hembras y tres machos de subespecie Lowland (planicie, denominados ‚ÄúL‚ÄĚ) y otro de cuatro hembras y el √ļnico macho vivo de la subespecie Caucasian (monta√Īa, que se conoce como ‚ÄúC‚ÄĚ).

√Čsos eran los mimbres que manejaron los conservacionistas hace un siglo para intentar evitar el final del bisonte europeo. La responsabilidad de los que trabajaron con el objetivo de que llegara a nuestros d√≠as fue enorme, cualquier error habr√≠a desembocado en la desaparici√≥n de la especie.

Pero no olvidemos que se trata de un animal de bosque que vive en Polonia ¬ŅQu√© hace en Espa√Īa? Hace cinco a√Īos se cre√≥ una iniciativa destinada a ayudar a la especie. Estudiando las caracter√≠sticas de nuestro pa√≠s, presentamos un perfil de h√°bitat muy adecuado para la especie, y as√≠ lo han entendido desde Europa, donde nos apoyan incondicionalmente. Somos cazadores y amantes de lo salvaje (tenemos la m√°xima biodiversidad de Europa porque la hemos conservado). Adem√°s, contamos con cuestiones territoriales y coyunturales que abren posibilidades al bisonte e incluso a otras especies de grandes herb√≠voros silvestres; tenemos gran parte del territorio vallado y potencialmente preparado, y las zonas que no est√°n valladas (grandes zonas salvajes que hay en nuestro pa√≠s y que no existen en otros pa√≠ses de Europa porque las han liquidado) sufren ahora un deterioro sin precedentes en los √ļltimos 4.000 a√Īos debido a la ganader√≠a extensiva, un tr√°gico final para el paisaje y la naturaleza, situaci√≥n dif√≠cilmente reversible. El trinomio edad-fin de ayudas-infravaloraci√≥n social est√° terminando con el ganadero extensivo de forma fulminante, todo esto ayudado porque el consumidor final tiene un sustituto y lo acepta, la carne criada en intensivo.

El futuro es, cuando menos, incierto. Esto, a√Īadido a la falta de ganado o de fauna que se alimente de la elevad√≠sima producci√≥n vegetal en forma de matorral, aumenta el riesgo y la incidencia del fuego.

RELIQUIA DEL PASADO.

En el a√Īo 2012 se cuentan en total unos 4.000 bisontes, cifra que se ha alcanzado tras 90 a√Īos de trabajo. La mitad de ellos est√°n en zool√≥gicos. Esta cifra se divide en 2.000 en cada subespecie, lo que significa que la cr√≠a cuenta con la mitad de posibles efectivos. Sin duda, la situaci√≥n sigue siendo peligrosa. Podemos considerar que el bisonte europeo a√ļn siente cerca el aliento de muerte de tantos animales extinguidos de su tiempo, de la noche de los tiempos, animales que nunca volveremos a ver, como el rinoceronte lanudo, el oso de las cavernas, el mamut, el uro, el megalocero (ciervo gigante)‚Ķ Todos quedaron atr√°s, pero el bisonte sigue, ah√≠ es donde radica su importancia, ya que hist√≥ricamente se encuentra al nivel de estos grandes desaparecidos, con la diferencia de que a√ļn est√° junto a nosotros. Estamos ante una especie emblem√°tica.

Estos bisontes, estas reliquias del pasado que a√ļn pastan, se reproducen, nacen y mueren en tiempo real y no desde una l√°mina, todos ellos son hijos de 12 ‚Äúpadres‚ÄĚ. Tienen una consanguinidad delirante y esto hace que, adem√°s de ser pocos, peligren ante enfermedades comunes. La soluci√≥n es simple, la especie necesita m√°s individuos que se repartan en m√°s localizaciones geogr√°ficas, lugares cerrados, abiertos, peque√Īos o grandes espacios, todo suma. Parece sencillo, pero en la Europa occidental, rango hist√≥rico de distribuci√≥n del bisonte europeo, no lo es. La proliferaci√≥n de leyes y organismos medioambientales, el impacto, la biodiversidad, tanto forestal, cineg√©tica y del medio rural, la catalogaci√≥n de espacios en diversos reg√≠menes de conservaci√≥n, las leyes nacionales, auton√≥micas, europeas, las normativas locales, todo esto se ha convertido en trabas a la hora de poner en pr√°ctica cualquier iniciativa de ayuda al bisonte.

Pero el bisonte lucha desde hace décadas contra la extinción, y los que lo ayudan, también. Bien clasificado en estas leyes que todo lo organizan como ganado, especie protegida, exótica…, se abren huecos y encuentra iniciativas de apoyo, a la espera de mejores tiempos, quizá de leyes más lógicas y dictadas desde el terreno, no tanto desde las ciudades.

EL BISONTE LLEGA A ESPA√ĎA.

En 2010 se inici√≥ el proyecto en San Cebri√°n de Mud√° con ocho ejemplares capturados en Polonia, en plena naturaleza, para establecer el primer n√ļcleo de cr√≠a de la Cordillera Cant√°brica. La visi√≥n de las fotograf√≠as y posibilidades de la zona contribuy√≥ a que las entidades responsables de la especie a nivel mundial la seleccionaran como la m√°s adecuada del planeta para expandir la especie. En Espa√Īa ya hab√≠a bisontes en zool√≥gicos, con un planteamiento de educaci√≥n y cr√≠a (muy v√°lido, como hemos dicho, todo vale para conservar una especie) en Barcelona, Cab√°rceno, Satillana del Mar, Lacuniacha‚Ķ Pero a partir de ahora cuenta con tres nuevas oportunidades, con tres planteamientos de futuro muy diferentes y perfectamente v√°lidos:

San Cebri√°n de Mud√°, en Palencia, ofrece el espacio, pero adem√°s se beneficia del valor tur√≠stico que el bisonte a√Īade a la zona. Los visitantes acuden a ver a los animales y disfrutan de una zona natural de forma guiada, donde se les explica que la especie ha llegado para solucionar los mismos problemas, la despoblaci√≥n de unos (humanos) y otros (bisontes). Una simbiosis que ha generado esperanza en un lugar en el que el 90 por 100 de los habitantes est√° jubilado y sus hijos han emigrado‚Ķ, todos excepto los que han encontrado futuro en el pueblo produciendo biodiversidad. Es una isla en el oc√©ano, pues como San Cebri√°n hay cientos de pueblos en la Cordillera que est√°n sufriendo esta situaci√≥n. All√≠ comenz√≥ el proyecto con 20 hect√°reas y ahora han preparado otra zona de 200, para seguir siendo pioneros de una restituci√≥n completa de fauna prehist√≥rica, probando c√≥mo incide el bisonte en un medio compartido con caballo de prezwalski, onagro y uro.

Las otras dos localizaciones seleccionadas las encontramos en Asturias, donde los √ļltimos bisontes conocidos se encontraban en yacimientos arqueol√≥gicos y pinturas realizadas en cuevas. Ambas tienen una caracter√≠stica com√ļn, pues nacen de la iniciativa privada. Cerca de Oviedo, con idea de acercar el bisonte a la poblaci√≥n, est√° el centro de cr√≠a de Les Folgueres, en Siero, donde han desembarcado cuatro bisontes. La empresa Adarsa, concesionario de Mercedes y Mitsubishi, ha habilitado un peque√Īo centro de cr√≠a por dos razones: filantrop√≠a, es decir, por ayudar a una especie en peligro de extinci√≥n al conocer el estado en el que se encuentra la especie y, por otra parte, para lograr el mantenimiento y el uso pr√°ctico de una finca abandonada. Tras una peque√Īa inversi√≥n, ha aparecido una tercera raz√≥n no buscada, la campa√Īa publicitaria que el bisonte ha generado a la empresa. Esta empresa lleva a sus clientes a ver los bisontes mientras hablan con ellos de sus productos, pero van m√°s all√° y est√°n pensando en habilitar las instalaciones para que los escolares asturianos vayan conocer a los bisontes. Este lugar sirve de ejemplo a peque√Īa escala, ya que ha demostrado que un hotel, un pueblo, una empresa‚Ķ, pueden establecer un centro de cr√≠a de bisontes.

En el concejo de Villal√≥n encontramos la otra finca: la Bra√Īa de Zapurrel. Consta de un amplio territorio que ha decidido ayudar al bisonte por tres razones: ayudar a una especie en peligro, utilizar una especie que limpie, desbroce, abone y cuide la zona de forma gratuita, continua y no contaminante (cambiando el tractor por los bisontes), y aumentar de forma inmediata la biodiversidad y el patrimonio natural de la propiedad.

Como el territorio cuenta con m√°s de 1.200 hect√°reas, de hecho es una finca de caza √ļnica en Espa√Īa y en el mundo por las especies con las que cuenta. La iniciativa ha supuesto un impulso de gran importancia para la especie, tal y como observ√≥ la profesora Wanda Olech, m√°xima responsable de la especie en el mundo, en su visita a la Cordillera Cant√°brica y a Villay√≥n en mayo de 2011.

Por otra parte, la Administraci√≥n asturiana est√° de acuerdo, ha colaborado y se ha conseguido un marco legal para ello. Los proyectos de Zapurrel y San Cebri√°n cuentan con la ayuda del Ministerio de Medio Ambiente del Gobierno de Espa√Īa, que ha considerado estrat√©gico y piloto tener esta especie testada en diferentes √°mbitos nacionales por si ha de ser utilizada con fines m√°s amplios, y qu√© mejor sitio que la finca Zapurrel en Villay√≥n, el √ļnico lugar del mundo donde conviven en condiciones controladas (en una finca cerrada) la cabra hisp√°nica, el rebeco, el corzo, el jabal√≠, el mufl√≥n y ahora el bisonte.

UNA HERRAMIENTA PARA EL MEDIO RURAL.

Creemos firmemente que el bisonte puede convertirse en un complemento que cambie la dinámica que arrastra al entorno rural hacia este abandono. Puede revertir la tendencia e incluso producir rentas complementarias a actividades ganaderas, turísticas y cinegéticas en zonas rurales. El bisonte es una herramienta, usarla ayuda a una buena causa de interés mundial y al territorio que le ofrece la oportunidad de prosperar.

Nuestra filosof√≠a es sencilla. Procuramos que exista el m√°ximo de razones para criarlo. Ya hemos expuesto cuatro razones: est√° en peligro y ayudarle es una acci√≥n noble y reconocida por la sociedad. Adem√°s, gestiona el espacio desbrozando de forma √ļnica, puesto que el bisonte necesita entre un 20 y un 30 por 100 de lignina. En este sentido, como an√©cdota, un ganadero que lleva sus vacas al prado contiguo a Les Folgueres nos dijo sorprendido un d√≠a: ‚ÄúEso que traj√≠steis aqu√≠ no pace, come madera‚ÄĚ, en relaci√≥n a la actividad de los bisontes que se meten en un bosquete de fresnos, sauces y zarzas y all√≠ comen brotes y ramas. La tercera raz√≥n en que la especie posibilita un aprovechamiento tur√≠stico y esto produce rentas complementarias (en San Cebri√°n de Mud√°, en la reserva donde hay ahora 14 bisontes, se ha contratado a seis trabajadores j√≥venes dedicados a los animales y a otros temas relacionados con¬† el espacio natural de la reserva). Por √ļltimo, est√° la cuesti√≥n del patrimonio, la propiedad aumenta su valor si cuenta con m√°s biodiversidad.

SU CAZA, OPCI√ďN DE FUTURO.

¬ŅSe nos ocurre algo m√°s? Pues s√≠, estamos luchando para conseguir que se cace y se aproveche la carne. Creemos firmemente que si sumamos m√°s razones que justifiquen la cr√≠a y proliferaci√≥n del bisonte, la amenaza de la extinci√≥n no ser√° m√°s que un fantasma del pasado para este emblem√°tico animal.

Hemos realizado una propuesta desde la Asociaci√≥n en Espa√Īa que ha sido aprobada por la Asociaci√≥n Mundial (que se llama EBCC, European Bison Conservation Center) con el objetivo de considerar unas normas para la caza de estos ejemplares en condiciones que favorezcan a la especie y su conservaci√≥n. Se trata de unas sencillas normas: se cazar√≠an ejemplares tras el fin de su ciclo reproductivo, s√≥lo en lugares donde la superficie sea lo suficientemente extensa. Asimismo, deber√≠an ser poblaciones que cr√≠en nuevos ejemplares, de esta forma el beneficio originado por la caza revertir√≠a en la cadena de cr√≠a desde la finca hasta el lugar de origen del bisonte, con lo que la caza directamente incidir√≠a sobre las posibilidades de cr√≠a y, por tanto, sobre la conservaci√≥n del animal.

Por otra parte, un animal cazado al término de su vida reproductiva abre un nuevo hueco para un animal joven, tal y como harían sus depredadores en la naturaleza. De esta forma, el bisonte no sólo es un animal totémico, ancestral o atávico, sino uno muy moderno, presentándose como un aliado clave para problemas muy actuales.

Su biolog√≠a y alimentaci√≥n hacen de √©l un formidable enemigo de la matorralizaci√≥n, con lo que se convierte en el primer recurso que, durante todo el a√Īo y de manera gratuita, lucha activamente contra los incendios derivados del abandono rural.

VENTAJAS PARA LA FAUNA CARRO√ĎERA. Por si esto fuera poco, el bisonte se convierte en colaborador directo de la fauna protegida carro√Īera: buitres, lobos, osos‚Ķ, ya que cuando un bisonte muere en la naturaleza, la especie se resiente, pero en el sitio donde cae comienza una larga fiesta en su honor. En Zapurrel muri√≥ uno de los bisontes que se transport√≥, estaba enfermo antes de subir al cami√≥n, pero la Asociaci√≥n, compuesta por veterinarios, acept√≥ el reto de sacarlo adelante. No pudo ser, los problemas que sufr√≠a y que no fueron identificados por los veterinarios del parque de origen no permitieron que el animal viviese, pero los 47 buitres que se acercaron al lugar de su muerte quedaron muy agradecidos.

Entendemos que la conservación, protección y recuperación de especies en peligro de extinción pasa por la producción de estos animales dentro del fomento general de la biodiversidad en los territorios donde esto es posible, pero procurando crear una situación que los convierta en una eficiente herramienta de gestión y protección del medio ambiente en el territorio en el que viven. Entonces no tendremos que preocuparnos por el futuro de la especie, sólo por que su gestión sea lo más natural posible. Debemos cambiar el concepto de conservación por el de producción, de esta manera aquél dejará de ser una preocupación, sobre todo en términos económicos.

TEXTO: Fernando MOR√ĀN. Director del Centro de

Conservaci√≥n del Bisonte Europeo en Espa√Īa (EBCC of Spain).

FOTOS: Jan RAZINSKI y Fernando MOR√ĀN.

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