Darting. Captura y Suelta
20 septiembre, 2017 Trofeocaza .

Caza mayor internacional

Darting. Captura y Suelta

La ‚Äėcaptura y suelta‚Äô, eso que es hoy tan frecuente en la pesca y que parec√≠a vetado al cazador, es una realidad. En su √ļltimo viaje a Namibia, el autor tuvo la oportunidad de pasar un par de d√≠as con un equipo de veterinarios capturando animales vivos para luego devolverles la libertad. Este es el relato de esta singular experiencia.

Desde mi primer safari en Namibia, hace treinta a√Īos, las cosas han cambiado mucho. En temas de naturaleza, el t√©rmino ‚Äėcambio‚Äô casi siempre es a peor, y en este caso esa premisa se confirma. Enormes zonas que eran espacios abiertos, donde los animales se mov√≠an con total libertad siguiendo sus migraciones naturales en busca de alimento, ahora se han convertido en fincas cercadas.

Para mí, que soy un defensor a ultranza de la caza de animales en total libertad y salvajes, esta es una parte muy negativa que la civilización está trayendo al continente negro, y me llena de tristeza ver aquellas inmensidades limitadas por una cantidad cada vez mayor de alambradas.

Pero si queremos ver el lado positivo de todo esto, la aparición de estas fincas cercadas se debe al creciente valor que está teniendo la caza en estas zonas. La demanda de safaris de trofeos ha crecido mucho, lo que ha hecho que también hayan crecido las empresas que se dedican a ello, y por lo tanto la superficie de territorio que se gestiona para la actividad cinegética, y que antes se dedicaba a otras actividades, principalmente a la ganadería.

Todo ello ha contribuido a que el n√ļmero de animales salvajes se haya incrementado, tanto por los cuidados de los propietarios de las fincas, como por el aumento del n√ļmero de puntos de agua de los que disponen los animales. En muchas zonas de √Āfrica, el agua es el factor limitante para que aumenten las poblaciones salvajes, y si se pone agua, el n√ļmero de animales aumenta de forma importante.

Cuando aumentan los animales de caza, también aumentan los depredadores, y felinos como los leopardos y guepardos también han aumentado de forma paralela, lo que sin lugar a dudas es una más que buena noticia.

LOS COLONOS Y LA GANADER√ćA

Pero lo que me parece más interesante no es en sí la cantidad, sino la variedad. Con la llegada de los colonos blancos, a finales del siglo XIX y principios del XX se produjeron muchos cambios en lo que se refiere a la fauna y el medioambiente. La principal fuente de ingresos para esta gente era la ganadería, una ganadería exigua debida a un medio semidesértico y hostil.

Se calcula que la carga ganadera de una finca de 5.000 hect√°reas (el tama√Īo medio de las fincas en Namibia) no excede de las trescientas cabezas de ganado vacuno. Adem√°s, el pa√≠s est√° sujeto a ciclos de siete a√Īos (m√°s o menos) en los que se alternan √©pocas de bonanza, con lluvias m√°s o menos abundantes, con √©pocas de sequ√≠a, que pueden llegar a ser extremas.

Estas condiciones hicieron que los colonos viesen la fauna local como una amenaza, por competencia por el alimento, con el sistema de ganadería que intentaban instaurar en la zona. Por ello, parte del trabajo de los colonos-ganaderos era abatir los animales salvajes que viesen en sus fincas, para que el ganado dispusiera de más alimento.

Esto supuso que muchas especies desaparecieran. Otras consiguieron sobrevivir, en gran medida por su gran capacidad de adaptaci√≥n al medio, su abundancia previa a la llegada de los blancos, y tambi√©n ‚Äďpor qu√© no‚Äď porque los granjeros permit√≠an cierto n√ļmero de estos animales en sus tierras para poder abatirlos de vez en cuando como aporte de carne para la familia.

La carne de antílope es de gran calidad y sabor, pero no se podía vender y producir ingresos para aumentar sus rentas, por lo que el consumo era exclusivamente dentro de la granja.

En este punto, destacar que el pa√≠s se dividi√≥ en dos ‚Äďliteralmente‚Äď por una verja de cientos de kil√≥metros de largo. En la zona sur se erradicaron todas las especies que pod√≠an transmitir enfermedades al ganado dom√©stico, como el √Īu azul, antes muy abundante en todo el pa√≠s, debido a que era un portador y transmisor de la fiebre aftosa, una grave enfermedad que afectaba al ganado vacuno. Algo similar ocurri√≥ con el b√ļfalo, tambi√©n abundante en muchas zonas, que adem√°s de la fiebre aftosa pod√≠a ser portador de la tuberculosis.

Darting-reintroduccion-niala

La reintroducción de especies desaparecidas por la presión humana es uno de los trabajos que realiza este equipo de veterinarios. El sable es una de las especies que manejan.

EL AGUA Y LA CAZA COMERCIAL

Por otro lado, lo primero que buscaban los granjeros era conseguir agua, ya que sin este preciado líquido sus explotaciones eran inviables. Curiosamente Namibia es rica en aguas subterráneas, por lo que, una vez excavado el pozo, se podían explotar zonas donde antes era imposible la subsistencia de animales.

Pero esto benefici√≥ tambi√©n a las especies de la fauna local, haciendo que ellas colonizasen zonas donde antes no pod√≠an vivir, y que, si no se las controlaba por la caza, su n√ļmero aumentaba de manera muy r√°pida, especialmente durante los ciclos de abundancia.
En los a√Īos setenta y ochenta del pasado siglo entr√≥ en escena otro factor, la caza internacional. Como me contaba en clave de humor un viejo granjero:

¬ęEn aquellos a√Īos empezaron a aparecer unos se√Īores muy raros, con unos sombreros m√°s raros todav√≠a, que les gustaba hacer nuestro trabajo de abatir animales‚Ķ ¬°y pagaban por ello!¬Ľ.

Y los safaris se empezaron a hacer populares. Las mejoras en las conexiones aéreas y el auge económico de los países de Occidente hizo el resto.

Entonces se produjo un cambio sustancial a la utilizaci√≥n del medioambiente por parte de los granjeros. Ahora, los animales salvajes que no val√≠an nada empezaron a apreciarse, y mucho, ya que se obten√≠an m√°s ingresos por abatir un kud√ļ ‚Äďpor ejemplo‚Äď que lo que produc√≠a una vaca. Es m√°s, la gente pagaba solo por verlos, y el turismo de naturaleza empez√≥ a tener un peso muy importante en el pa√≠s.

Esto hizo que muchas fincas quitasen el ganado y se dedicasen a gestionar la fauna. Además, los animales salvajes están mucho mejor adaptados a este medioambiente tan difícil, teniendo la ventaja de que aguantaban mejor las sequías, los parásitos, las enfermedades y los depredadores.

Hay que a√Īadir que, si analizamos las diferentes especies de ant√≠lopes que habitan la sabana arbustiva de Namibia, veremos que, desde el peque√Īo dicdic de Damara (el ant√≠lope m√°s peque√Īo) hasta el eland (el m√°s grande), cada uno aprovecha un nivel diferente, por lo que la capacidad de carga del ecosistema es mayor. En otras palabras, se pueden tener muchos m√°s ant√≠lopes de diferentes especies en una finca de 5.000 hect√°reas que vacas u ovejas.

LA CAZA CON DARDOS

Todo esto tuvo la consecuencia de que se invirtieron los papeles: los granjeros que hace unas décadas perseguían los animales casi sin piedad, se han convertido en gestores de la fauna, y cazadores profesionales, preocupándose por ellos.

No solo eso, sino que intentan que especies antes desaparecidas, vuelvan a la zona, y ahí entra en escena esta actividad, el DARTING o la captura de animales por medio de sedación con dardos, para su manejo y repoblaciones.

Darting-carga-rifle

La manipulación de los dardos, cargados con los productos anestésicos, era una de las partes más delicadas de este trabajo, que había que realizar con extremo cuidado y atención, especialmente cuando se carga el rifle.

Actualmente se ha convertido en una peque√Īa gran industria, con gente muy especializada en el tema. Nosotros estuvimos con el veterinario H. O. Reuters, de la empresa African Wildlife Services, que los profesionales de la caza lo ten√≠an considerado como uno de los mejores en este campo.

Durante dos d√≠as procedimos a capturar veinte nialas y varios sables. Los animales estaban en recintos de varias hect√°reas y sujetos a programas de cr√≠a, es decir, se ten√≠a un n√ļmero de machos y hembras controlados y se extra√≠an determinados ejemplares.

Para ello se utilizaba un rifle anest√©sico que disparaba dardos por medio de aire comprimido. Este rifle, m√°s parecido a un arma militar que a un rifle de caza, estaba equipado con todo lo necesario para que el disparo fuese lo m√°s eficiente posible, sin da√Īar al animal.

Además de disponer de mira, tenía un medidor que indicaba la distancia a la que se encontraba el animal.

Con este dato, y mediante unas tablas que tenía impresas en la culata del rifle, se calculaba la presión de gas que necesitaba el rifle para que el impacto fuese el correcto, suficientemente fuerte para que el dardo atravesase la piel e inyectase el sedante, y suficientemente flojo para no herir al animal.

Mediante una válvula y un manómetro se introducía el gas suficiente para conseguir la potencia deseada.

En lo referente a los dardos, de colores muy visibles, estaban dise√Īados para que se quedasen clavados en el animal y no cayesen al suelo, ya que los sedantes utilizados eran extremadamente t√≥xicos para las personas, y as√≠ se evitaba que accidentalmente se pudiese pisar uno de ellos si ca√≠a al suelo.

La parte más delicada de todo este asunto era cuando se cargaban con la combinación de productos opiáceos, que se utilizaban como sedantes. Para ello, el veterinario se retiraba a un sitio tranquilo, y lo hacía con extremo cuidado.

En el caso de los nialas, eran animales bastante apacibles y mansos, por lo que aproximarse a ellos y tener un disparo aceptable no fue demasiado problema.

Me explic√≥ el veterinario que, curiosamente, la dosis del tranquilizante que se necesitaba para inmovilizar a uno de estos peque√Īos ant√≠lopes era muy alta, y se aproximaba a la dosis que se necesitaba para un gran animal como un rinoceronte o un elefante.

Una vez que se disparaba, y que el dardo pegaba en el animal ‚Äďque no pasaba siempre‚Äď, se deb√≠a vigilar estrechamente sus movimientos para asistirlo lo antes posible, ya que si ca√≠a al suelo en mala postura y se le bloqueaban las v√≠as respiratorias, el animal puede morir. Por ello, en cuanto ca√≠an, los ayudantes saltaban del coche y corr√≠an para asistirlo y tenerle la cabeza levantada con las v√≠as respiratorias libres.

Darting-niala-dardo-1

El dardo se quedaba clavado para evitar que alguien del equipo se lo pudiese clavar accidentalmente. En la foto, una hembra de niala con el dardo clavado en el cuello esperando la llegada del equipo.

 

La t√©cnica con los sables fue la misma, pero la captura de un sable es otra historia. Mucho m√°s duros y dif√≠ciles de ‚Äėenga√Īar‚Äô a la hora de aproximarse a ellos, el tema no fue tan sencillo y necesitamos varios equipos para capturar tres machos adultos j√≥venes. Un ejemplar nos cost√≥ casi un d√≠a entero, y varios disparos hasta conseguir sedarlo.

Era tan rápido que en el intervalo que suena el disparo y llega el dardo, el animal se movía y el disparo erraba. Pero mereció la pena porque, cuando se ven de cerca y se manejan estos animales, llama la atención lo fuertes y bonitos que son, con su color oscuro y sus largos cuernos con anillos.

Una vez sedados y metidos en unas lonas a modo de camillas, se los sub√≠a a un coche donde se los llevaba hasta un tr√°iler, dise√Īado para transportar animales de este tipo. All√≠ estaba esperando un segundo equipo, que revisaba al animal, le aplicaba un tratamiento a base de vitaminas y antibi√≥ticos (para compensar el estr√©s de la captura y el transporte) y les revert√≠a la sedaci√≥n lo antes posible. Desde la captura hasta que se les pon√≠a el ant√≠doto apenas pasaban unos minutos, todo se hac√≠a con rapidez, precisi√≥n y orden.

Fue una experiencia interesante y bonita, y dentro de todos los cambios que est√° experimentando √Āfrica, abre la puerta a la esperanza. A la esperanza de restituir parte de lo que hemos destruido y a recuperar el paisaje que hab√≠amos da√Īado, y que vuelvan a aparecer especies que casi hab√≠amos llevado a la extinci√≥n.

LAS HERRAMIENTAS NECESARIAS PARA EL DARTING

Darting-rifle-1

 

LAS ARMAS

Básicamente, el darting se puede practicar con tres tipos de armas que disparan jeringuillas anestésicas:

  • Cerbatanas, que se usan para adormecer a aves y peque√Īos animales a corta distancia.
  • Pistolas monotiro, que ya disparan dardos capaces de sedar a animales de considerable tama√Īo y son efectivas hasta una distancia de unos 25 metros.
  • Escopetas monotiro con aspecto de rifles de caza o de armas militares que permiten abordar a todo tipo de animales, incluidas las especies peligrosas, y son efectivas hasta unos 60 metros.

Tanto las pistolas como los rifles, que se ofrecen de varias marcas, suelen ser de aire comprimido, y especialmente las escopetas pueden poseer miras telescópicas, mecanismos que regulan la presión del aire en función de la distancia de tiro e incluso telémetros para medir la distancia a la que está el blanco.

En Espa√Īa, tanto las pistolas como las escopetas anest√©sicas se documentan con el permiso de armas de escopeta (licencia E). Borchers, S.A. comercializa modelos de pistolas y escopetas de la marca suiza Dist-Inject, que se caracterizan por su gran calidad y potencia de tiro.

LOS DARDOS

Darting-dardoSon jeringuillas provistas de una cola para que se estabilicen, como lo hace un dardo, durante su vuelo hacia el blanco, cargadas de un sedante que se introduce en el animal cuando la aguja se clava en su piel. Dependiendo del tipo de arma y del uso de esta, se hacen de varios calibres, como 9, 11 y 13 milímetros.

En la parte posterior del cuerpo del dardo hay una c√°mara de aire comprimido que se libera con el impacto, administrando la droga. Existen otros mecanismos que se activan con gas, explosivos o muelles.

LOS ANEST√ČSICOS

Los anestésicos a utilizar deben cumplir una serie de requisitos, como tener un amplio índice terapéutico para compensar posibles errores en la estimación del peso del animal, una alta concentración, rápidos efectos y larga duración, además de disponibilidad de antídotos.

Generalmente se utiliza una combinación de varias drogas, antiguamente bloqueantes neuromusculares y en la actualidad compuestos de acción central, como opioides sintéticos, cyclohexaminas, agonistas y neurolépticos de corta y larga duración.

Para ampliar esta información recomendamos visitar la página web sobre anestesia de animales exóticos de la universidad de Zurich: www.uam.es/departamentos/medicina/anesnet/revistas/ijae/vol2n3e/articulos/zoo.htm

Juan José García Estévez 

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