Guías de campo para identificar animales.
21 septiembre, 2021 Trofeocaza .

Reportajes caza menor

Guías de campo para identificar animales.

 

Tal bibliografía, cifrada en miles y miles de páginas, no ha surgido de la nada: se construyó siguiendo un proceso en ocasiones lento, en ocasiones rápido, a través de los tiempos.

El hombre, desde los albores de su existencia, no pudo sustraerse a la curiosidad que le proporcionaban los animales, al fin y al cabo, compa√Īeros de aventuras en el planeta Tierra, por lo que las referencias sobre ellos, bien orales, bien escritas, fueron tomando cuerpo de doctrina, a partir, fundamentalmente, de las √©pocas cl√°sicas de Grecia y Roma.

En efecto, entre otros autores como el griego Aristóteles, nacido en el 384 a. C., con su Investigación sobre los animales y como el romano Plinio el Viejo, nacido en el 23 d. C., con su Historia Natural, podrían ser considerados como las primeras piedras angulares que sostuvieron la ciencia zoológica.

 

Nomenclatura taxonómica.

Tuvo que transcurrir mucho tiempo a partir de los grandes pensadores de las civilizaciones antiguas griega y romana hasta que el estudio sobre los animales adquiriera debida atenci√≥n. Hemos de remontarnos al siglo XVII, en el Renacimiento, cuando el neerland√©s Antonvon Leeuwenhoek, nacido en 1632,inventara el microscopio que permiti√≥ conocer el mundo de los seres de diminuto tama√Īo.

Abierta la veda para usar las armas de la inteligencia en la captura de conocimientos sobre los intrincados vericuetos por los que caminan los seres vivos, 75 a√Īos m√°s tarde de venir al mundo Leeuwenhoek, nac√≠a el sueco Carlos Linneo, padre de la sistem√°tica moderna, y en 1809 el ingl√©s Charles Darwin, creador de la teor√≠a de la evoluci√≥n.

Fue Linneo el que instaur√≥ la nomenclatura de plantas y animales, logrando as√≠ que pasaran de ser unos ‚Äúnadies‚ÄĚ a unos ‚Äúconocidos‚ÄĚ con nombre y apellido, por lo general latinizados, permitiendo esto √ļltimo que personas de distinto lenguaje, al hablar de alguna/o de ellas o ellos, se entendieran entre s√≠ sin problema.

 

En busca de nuevas especies.

El empe√Īo en conocer y clasificar a los seres vivos hizo que muchas personas dedicaran parte o alg√ļn momento de su vida en realizar viajes de m√°s o menos envergadura por distintos lugares del globo terr√°queo.

 

Guía de aves de Europa

 

Darwin fue, en este sentido, protagonista aventajado, ya que hizo un recorrido alrededor del mundo a bordo del bergant√≠n Beagle, capitaneado por Robert Fitz Roy, desde el 27 de diciembre de 1831 al 2 de octubre de 1836. En esos casi cinco a√Īos de duraci√≥n descubri√≥ un buen n√ļmero de especies de plantas y animales, as√≠ como sent√≥ las bases de su futura teor√≠a.

Antes que √©l, en el siglo XVIII, siguiendo la ideolog√≠a de la Ilustraci√≥n, tuvieron lugar varias expediciones cient√≠ficas entre las que cabe destacar la espa√Īola de Mala espina, desde 1789 a 1794, comandada por los capitanes de nav√≠o Alejandro Malaspina y Jos√© Bustamante y Guerra a trav√©s de las costas de toda Am√©rica, desde Buenos Aires a Alaska, Filipinas, Marianas, Nueva Zelanda y Australia, en la que se descubrieron 357 especies de aves, 124 de peces, 36 de mam√≠feros y 21 de anfibios.

Las expediciones contaban con excelentes dibujantes que captaban con precisión y realismo toda suerte de plantas y animales, lo que iba enriqueciendo los conocimientos botánicos y zoológicos.

Los dibujos permit√≠an identificar con cierta facilidad las especies, de manera que ser√≠a posible aventurar que fueron los precursores de los que m√°s tarde conformar√≠an las gu√≠as de campo, libros dise√Īados para ayudar a reconocer plantas y animales.

 

Primeras guías de campo.

Estas guías, pues, estaban a punto de eclosionar, a ser una realidad. Y a ello coadyuvó de manera definitiva un personaje relevante en el campo de la ornitología, John James Audubon. Nacido en la colonia francesa de Saint-Domingue de la actual Haití, y nacionalizado estadounidense en 1851, realizó los primeros anillamientos en aves del continente americano.

Naveg√≥ por el r√≠o Misisipi con su arma y sus pinturas con la intenci√≥n de encontrar y pintar todas las aves de Am√©rica del Norte. En 1826 viaj√≥ a Londres consiguiendo el suficiente dinero mediante la venta de sus cuadros de naturaleza para publicar, entre 1827 y 1839, The Birds of America, obra con l√°minas grabadas y pintadas a mano acompa√Īada con Ornithological Biographies, que inclu√≠a informaci√≥n sobre cada especie.

Gu√≠a de aves de Am√©ricaEn 1842 apareci√≥ una versi√≥n popular del libro, convirti√©ndose, de esta forma, en la precursora de las gu√≠as de campo de aves. En la √ļltima etapa de su vida Audubon trabaj√≥ con mam√≠feros falleciendo antes de terminar Viviparous Quadrupeds of North America, que fue completado m√°s tarde por uno de sus hijos.

Al que le corresponde el honor de haber sido el autor de la aut√©ntica primera gu√≠a de campo, tambi√©n referida a aves, es Roger Tory Peterson (1908-1996). Nacido en Jamestown, Nueva York, public√≥ en 1934 la Guide to the Birds, y a√Īos m√°s tarde, en 1954, junto con los ingleses Guy Mountfort (1905-2003) y Philip Hollom (1912-2014) la The Collins Field Guide to the Birds of Britain and Europe. Por √ļltimo, en 1957, gracias a la editorial Omega y al traductor Mauricio Gonz√°lez D√≠ez, marqu√©s de Bonanza (1923-2013), se edit√≥ en Espa√Īa la Gu√≠a de campo de aves de Espa√Īa y Europa.

A partir de entonces las gu√≠as de campo de aves se multiplicaron a todos los niveles zoogeogr√°ficos, de tal modo que raro es el pa√≠s que no tiene la suya e, incluso, varias. Naturalmente, las aves no son las √ļnicas protagonistas de estas gu√≠as tambi√©n lo son un amplio n√ļmero de taxones animales, entre otros, moluscos, ar√°cnidos, crust√°ceos, insectos, peces, anfibios, reptiles y mam√≠feros.

 

La utilidad de las guías, incontestable.

Son instrumentos que, fundamentalmente, permiten a su poseedor solventar dudas sobre variadas cuestiones inherentes a la especie del ser vivo que se le presente como problema, ya sea su identificación, costumbres, caracteres morfológicos, distribución geográfica, estado de conservación…

Sus usuarios muestran una amplia gama de perfiles, desde el especialista al aficionado, del curioso al interesado, incluyendo en ellos al cazador, el cual, cuando conecta con la naturaleza, tiene la oportunidad de saciar su curiosidad identificando o asegurando la identificación de aquellos animales que se cruzan en su camino.

 

Gu√≠a de √Āfrica

 

El ya citado Audubon fue precisamente un cazador experimentado. Pintaba las aves con ejemplares que abatía personalmente con disparos cuidadosos al objeto de no deteriorar sus cuerpos y que mantenía erguidos con alambres para conseguir una postura natural.

Tal era su maestr√≠a en la naturalizaci√≥n de aves que en 1826 dio una conferencia en¬† Edimburgo sobre este tema asistiendo a ella el mism√≠simo Charles Darwin. Y el tambi√©n citado Gonz√°lez D√≠ez, traductor de la gu√≠a de campo de Peterson, uno de los fundadores y presidente de la Sociedad Espa√Īola de Ornitolog√≠a, tuvo un papel destacado como practicante de la caza y como ornit√≥logo, ambas cualidades demostradas con su escrito sobre la caza, costumbres y querencias de gansos y patos en las marismas del Guadalquivir aparecido en el Libro de la caza del Conde de Yebes, editado en 1964.

A estos dos autores, se le suman otros muchos, por lo que los argumentos que ciertos sectores de la sociedad esgrimen para denostar la actividad cinegética, gran parte de ellos demagógicos, caen por su peso.

 

La accesibilidad digital.

Bien es verdad que el devenir de los tiempos ha promovido cambios importantes en la forma de actuar, pero la historia dice lo que dice, y lo que actualmente hay es producto de lo que hubo. Con lo que hoy disponemos merced al avance tecnológico es, en verdad, impresionante.

La era digital en la que vivimos ha hecho fácil lo que antes era casi imposible hacer. Por ejemplo, las guías de campo son asequibles solo con deslizar el dedo por una pantalla de teléfono. Con la misma operación podemos escuchar las voces y cantos de prácticamente todas las especies conocidas del planeta. Con una máquina fotográfica, sin tener apenas experiencia, es posible obtener retratos de apreciable calidad de cualquier ser vivo.

Los tiempos cambian, pero el esp√≠ritu del hombre por conocer a los animales que le acompa√Īan, sea de la manera que fuere, permanece.

 

Antonio Notario Gómez

Dr. Ingeniero de Montes

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