El Epagneul Bret贸n
26 octubre, 2021 Trofeocaza .

Razas de perro

El Epagneul Bret贸n

 

Considerado actualmente el m谩s representativo entre todas las razas de epagneul francesas, el peque帽o bret贸n es un claro ejemplo de lo que Baron define como de tipo brevil铆neo, diferenci谩ndose del resto de sus hermanas por haber tenido un desarrollo racial muy diferente.

Aun partiendo en algunos casos de or铆genes comunes, los avatares que cada una de ellas han tenido que superar ha marcado la diferencia actual. El 茅xito del epagneul bret贸n radica, en gran medida, en el elevado nivel de aceptaci贸n y admiraci贸n que despierta entre los cazadores tanto espa帽oles como del resto de Europa.

De esta raza s铆 podemos decir que goza de una gran consideraci贸n entre los cazadores y se convierte en admiraci贸n extrema e incondicional en su tierra de origen, donde es una de las razas top, encabezando todas las encuestas de popularidad del pa铆s galo.

Esa complacencia se extiende por toda la Europa continental, que es donde tiene un magn铆fico nivel en su cr铆a y en su rendimiento en la caza.

El gran escritor cin贸logo franc茅s, J. Dhers, escrib铆a en la prestigiosa revista Le chasseur francaise, ya en mayo de 1940, que el epagneul bret贸n era en aquellos momentos el perro de moda entre los cazadores nacionales. Esta tendencia ven铆a siendo lo habitual desde 1925.

Se preocupa como cazador por lo que conlleva el estar de moda, un aspecto lleno de frivolidad, fugaz inter茅s, que en muchos casos no est谩 lo suficientemente motivado.

El tiempo y su buen hacer ha demostrado que, al margen de su empuje desde la moda temporal, se ha consolidado en el tiempo y ha prevalecido su car谩cter de perro polivalente que, sobre todo, ha enganchado al cazador de ciudad en base fundamentalmente a dos aspectos muy apreciados: su peque帽o tama帽o y su gran rendimiento y eficacia, adem谩s de su c贸modo mantenimiento.

 

Los inicios de la raza

Raza relativamente moderna, el propio J. Dhers en ese art铆culo, y en otros publicados en la misma revista, da testimonio de que no exist铆a, tal y como se conoce como raza hoy d铆a, antes de 1900, y atribuye todo el esfuerzo de su creaci贸n como raza de perro de muestra a los cazadores franceses.

Su establecimiento y fijaci贸n como raza canina y la redacci贸n del est谩ndar, as铆 como el reconocimiento entre los cazadores primero y la cinofilia oficial despu茅s (3 de septiembre de 1907), conocido como L`Epagneul Breton 谩 courte queue naturelle (El epagneul bret贸n de cola corta natural) se consolida en el primer cuarto del pasado siglo XX.

epagneul bret贸n 2

 

Como perro de muestra continental hace buena gala de sus cualidades m谩s esenciales en un excelente desarrollo de trabajo durante una jornada de caza, donde saca su inagotable instinto de b煤squeda, se constata su portentosa forma f铆sica y ratifica su poderosa y pr谩cticamente infalible capacidad olfativa.

La parada o muestra del epagneul bret贸n es realmente firme, hermosa, genuinamente representativa de la imagen de esta peque帽a raza francesa. Es, en gran medida, una muy marcada cualidad heredada de aquellos lejanos cruces con los setter gordon primero y los setter ingl茅s 鈥搇averack鈥 despu茅s.

Los criadores franceses, y a帽os despu茅s en otros pa铆ses europeos, han conseguido, como dir铆a M. Pouchain, seleccionar en estos ejemplares un m谩ximo de calidad y cualidades por un volumen m铆nimo corporal.

 

Razas que contribuyeron a su aparici贸n.

En cuanto a las razas que pudieron contribuir a su existencia, tanto J. Dhers como R. de Kermadec establecen una estrecha relaci贸n entre los spaniels brit谩nicos y el epagneul bret贸n.

Con respecto a estos primeros ejemplares reconocidos, J. Dhers hace referencia a la posible influencia de sangre del setter gordon sobre unos ejemplares de gran variabilidad de tama帽o que eran originarios de la zona de la Breta帽a francesa, pues dice que los hab铆a peque帽os, medianos e incluso grandes.

Muchos de ellos son ejemplares de pelo semi largo, el color es marcado en marr贸n, otros en negro, algunos incluso tricolores. Se establec铆a una talla en hembras de unos 58 cm y el color m谩s com煤n entre estos primeros ejemplares era el blanco con marr贸n no muy oscuro, considerado hoy algo raro, tambi茅n tricolores.

La capa ha ido evolucionando hac铆a el color blanco-naranja como predominante y, si atendemos a esta manifiesta influencia de perros de muestra ingleses, el color del pelaje es muy diverso.

 

La influencia del springer gal茅s.

Es precisamente R. de Kermadec quien, en un art铆culo publicado en la citada revista francesa tras un per铆odo de caza en Inglaterra que le llev贸 varios meses, establece un v铆nculo entre el spaniel gal茅s y el epagneul bret贸n.

Conoce, no s贸lo por art铆culos en revistas que ha le铆do, tambi茅n personalmente al springer spaniel gal茅s al que considera un perro de caza especializado que tiene una clara utilidad y localizaci贸n en su tierra de origen.

 

epagneul breton 3

 

Saco a colaci贸n esta referencia pues de aqu铆 podemos, si Kermadec estuviera en lo cierto, determinar la gran afici贸n y eficacia que muestra el epagneul bret贸n en determinados terrenos con presencia arbustiva espesa, sobre la becacina y becada, as铆 como en la caza de acu谩ticas.

Describe al springer spaniel gal茅s, en la d茅cada de los cuarenta del siglo XX, como un perro de aproximadamente entre 45 y 48 cm, fuerte para el trabajo, con orejas normales. Muestran inteligencia y son resolutivos, fuertes, seguros, algunos incluso mostraban.

Tienen olfato, entregan la pieza sin entrenamiento. Dice de ellos, respecto al origen del epagneul bret贸n: 鈥淸鈥 son los antepasados que tienen por infusi贸n del setter su color rojo dorado y he visto a menudo bretones del mismo color, ser铆a la prueba鈥, concluye.

Al igual que ocurre con el springer spaniel gal茅s, el epagneul bret贸n pronto conquista el coraz贸n de los cazadores de becadas y aves acu谩ticas y testimonia que fueron precisamente cazadores galeses, en busca de becadas por la zona de la Breta帽a francesa, quienes emplearon estos perros y se produjo el cruce con los ancestros primitivos existentes de la raza.

En este art铆culo de 1950 Kermadec es muy cr铆tico hac铆a aquellos que se est谩n centrando en una rigurosa selecci贸n morfol贸gica de estos ejemplares, destacando dos tipos, uno dirigido a la caza con una estricta selecci贸n cineg茅tica, y otro fundamentado en su morfolog铆a, a los que considera, probablemente de forma equivocada 鈥渋nservibles para la caza鈥.

 

La polivalencia del bret贸n.

El epagneul bret贸n es un peque帽o perro lleno de actividad y energ铆a, muy resistente, con extraordinaria capacidad de sobreponerse al esfuerzo continuo, un todo terreno indiscutible y, tambi茅n, un perro de caza que tiene una gran adaptabilidad clim谩tica y ambiental, es infatigable.

Detr谩s de una liviana constituci贸n corporal encontramos un verdadero atleta de fondo, un portento de resistencia, de generosidad en su entrega en el campo.

Su excepcional capacidad olfativa, la resoluci贸n de los efluvios que le llegan con un discernimiento que en gran medida es certero, avalan un alto porcentaje de muestras infalibles.

Y es precisamente su condici贸n de perro de muestra continental lo que lo convierte en polivalente en cuento a piezas de caza, pues no desde帽a tampoco las de pelo (conejo y liebre).

epagneul de muestra

 

Un rasgo heredado sin duda alguna, de aquellos peque帽os perros bretones que cazaban por la supervivencia del furtivo bret贸n.

El testimonio de los a帽os cuarenta de Alain Bourbon de la Motte, certifica las cualidades saltadoras del perro gales que con su sangre ha imbuido al peque帽o perro bret贸n de una gran agilidad para saltar por encima de arbustos inaccesibles por su frondosidad y por su cerrada constituci贸n, lo que le permite acceder a zonas o territorios con abundancia de piezas de caza que a otras razas de perros les es pr谩cticamente imposible acceder.

En el gal茅s, aunque no es un perro de muestra propiamente dicho, tambi茅n se advierte como, ante determinadas piezas y en circunstancias igualmente inespec铆ficas, realiza una parada o se帽alamiento inm贸vil, de poco tiempo, discontinua, que puede reiterar siempre por pocos segundos, para indicarnos que va a levantar la pieza de volater铆a.

Poca influencia en la formaci贸n de estos peque帽os perros de muestra bretones se puede determinar del epagneul de Pont-Audemer, un especialista en zonas de encharque o pantanosas, lacustres, sobre piezas como los patos u otras cazables de acu谩ticas, aunque una peque帽a muestra dej贸, seg煤n algunos autores de primeros de siglo XX.

En un principio, el epagneul bret贸n, por mor de la sangre aportada en su constituci贸n originaria como raza, b谩sicamente del springer spaniel gal茅s y de los setter brit谩nicos (gordon e ingl茅s 鈥搇averack鈥), se muestran enormemente eficaces sobre piezas de pluma, de entre ellas agachadiza y 谩nades, en territorios de gran dificultad por su vegetaci贸n e incluso por su orograf铆a.

Volvemos al testimonio de R. de Kermadec, esta vez en junio de 1950, al discernir sobre el gran esfuerzo que hubo que hacer sobre 1910 para reconvertir esta limitada actitud cazadora del epagneul bret贸n y hacerla extensiva a otras especies de caza de pluma como la perdiz, el fais谩n, la codorniz, en terrenos llanos o zonas de cultivos, en la que no encontraba acomodo una muestra acorde a su condici贸n de perro de muestra continental.

El necesario trabajo sobre especies de pelo tambi茅n fue objeto de dedicaci贸n una vez fijada su utilidad sobre las citadas especies de pluma. En este sentido, observamos un paralelismo evidente entre el afianzamiento morfoestructural del epagneul bret贸n y su adecuaci贸n a una gran variabilidad de caza.

Sus admiradores franceses se sienten orgullosos de su arraigo en la poblaci贸n m谩s modesta y marginal de la dif铆cil e inaccesible Breta帽a gala, le hacen descendiente del ejercicio de la caza furtiva de supervivencia y de peque帽os perros campesinos que fueron, en inicio, objeto de una esmerada selecci贸n por sus cualidades como cazadores en todos los terrenos y ante cualquier pieza cazable.

El epagneul bret贸n es, hoy por hoy, un s铆mbolo de la caza con perros de muestra en Francia y en la Europa continental.

 

Ricardo de La Rosa Garc铆a.

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