4 importantes cosas que tienes que saber sobre las garrapatas
13 febrero, 2018 Trofeocaza .

Veterinaria

4 importantes cosas que tienes que saber sobre las garrapatas

Las garrapatas han prosperado en las 煤ltimas d茅cadas de forma alarmante gracias al cambio clim谩tico, ocasionando importantes p茅rdidas econ贸micas y transmitiendo peligrosas enfermedades al hombre como la fiebre hemorr谩gica de Crimea-Congo, enfermedad de Lyme, encefalitis v铆rica, la anaplasmosis granuloc铆tica humana y un largo etc茅tera. El cazador se encuentra en el centro de la diana del riesgo como colectivo.

驴QU脡 SON LAS GARRAPATAS?

Las garrapatas son artr贸podos que a lo largo de su ciclo de vida pasan por diferentes estados: huevo, larva, ninfa y adulto.

Se agrupan en dos grandes familias:

-Garrapatas blandas (arg谩sidos), que son poco abundantes y presentan una cut铆cula externa flexible.

-Garrapatas duras (ix贸didos), que poseen un escudo dorsal quitinoso y es la familia m谩s numerosa y con mayor importancia m茅dica y veterinaria.

Existe una tercera familia (Nuttalliellidae), compuesta por una 煤nica especie conocida.

Las garrapatas son ectopar谩sitos hemat贸fagos obligados, es decir, que necesitan alimentarse de la sangre de sus hospedadores, proceso durante el cual pueden transmitir distintos pat贸genos que causan graves enfermedades.

La picadura de las garrapatas es normalmente indolora y se quedan fijadas a su hospedador firmemente, aliment谩ndose durante largos periodos. Pueden parasitar a una gran variedad de especies animales en diferentes tipos de h谩bitats.

Su actividad tiene un importante car谩cter estacional, dependiendo de la temperatura y la humedad relativa principalmente, ya que son muy sensibles a la desecaci贸n, y la mayor parte de su vida la pasan fuera de su hospedador, refugiados en el suelo, en la vegetaci贸n o en las madrigueras o nidos de los hospedadores.

El impacto econ贸mico ocasionado por las garrapatas en el sector ganadero y cineg茅tico, sectores de gran relevancia en Espa帽a, es de gran importancia. Adem谩s, la m谩xima transcendencia de estos ectopar谩sitos es por ser vectores de agentes infecciosos (protozoos, virus, bacterias y hongos) para el ser humano y los animales.

Los cient铆ficos de nuestro grupo de Sanidad y Biotecnolog铆a del Instituto de Investigaci贸n en Recursos Cineg茅ticos (IREC, CSIC-UCLM-JCCM), en colaboraci贸n con otras instituciones de dentro y fuera de Espa帽a, han abordado esta problem谩tica desde diversas perspectivas.

Gracias a estudios realizados por nuestro equipo, se ha detectado la existencia de determinados pat贸genos en garrapatas recogidas en Castilla-La Mancha, as铆 como en otras regiones de Espa帽a y del mundo. Por ejemplo, en 40 谩reas de inter茅s seleccionadas de CLM, el 18鈥% de las garrapatas capturadas resultaron infectadas con rickettsias, identificando mediante secuenciaci贸n especies pertenecientes al grupo de las fiebres manchadas, de gran inter茅s por su patogenia en humanos.

mapa-garrapatas

Mapa de distribuci贸n de las garrapatas en Espa帽a y especies m谩s frecuentes en ciervo y jabal铆

Gracias a sus hospedadores, las garrapatas pueden diseminarse f谩cilmente debido a que permanecen fijadas sobre ellos durante un tiempo, por lo que pueden ser llevadas a distintos lugares por su hospedador.

Despu茅s de alimentarse durante varios d铆as, se desprenden del hospedador y caen al suelo en un nuevo lugar; all铆 mudan y se reproducen, pudiendo alimentarse nuevamente sobre hospedadores de la zona y generar una nueva poblaci贸n de garrapatas; todo ello influir铆a en la din谩mica de las enfermedades que transmiten y en el riesgo de incursi贸n de pat贸genos nuevos en zonas en las que anteriormente no se encontraban, como podr铆a ser el ejemplo de la fiebre hemorr谩gica de Crimea-Congo recientemente identificada en Espa帽a por vez primera.

En general, el hombre es un hospedador accidental. Los humanos son infectados al entrar en zonas donde habitan las garrapatas y contactar con ellas. Adem谩s, la garrapata infectada no siempre transmite el pat贸geno, existiendo distintos factores que influyen en esta transmisi贸n; por ejemplo, algunos pat贸genos requieren que la garrapata est茅 fijada m谩s de un d铆a a su hospedador para que se lleve a cabo dicha transmisi贸n.

FIEBRE HEMORR脕GICA DE CRIMEA-CONGO, QU脡 ES Y MEDIDAS A TOMAR

La fiebre hemorr谩gica de Crimea鈥揅ongo est谩 causada por un virus (CCHFv, por sus siglas en ingl茅s) que pertenece a la familia Bunyaviridae que provoca dicha enfermedad zoono贸tica (transmisible al hombre) en muchos pa铆ses de Asia, 脕frica, Oriente Medio y parte de Europa.

La distribuci贸n del virus se corresponde con la de su principal vector (que no el 煤nico), que son garrapatas del g茅nero Hyalomma. La dispersi贸n de garrapatas infectadas hacia zonas nuevas, previamente no afectadas, favorece que el virus se propague.

Estas garrapatas infestan a una amplia variedad de especies de fauna silvestre como ciervos, corzos y liebres, as铆 como especies pecuarias como cabras, ovejas y vacas. El virus circula en un ciclo de garrapata-vertebrado-garrapata, pero tambi茅n puede transmitirse entre garrapatas. Contrariamente a lo que ocurre en los animales, las infecciones en personas pueden resultar graves. El contagio de la infecci贸n puede ser debido al contacto con animales o personas infectados, adem谩s de por la picadura de garrapatas infectadas.

Para la vigilancia y el control de CCHFv parece primordial identificar las zonas con presencia del virus, a fin de programar las medidas de salud p煤blica adecuadas. En las zonas de riesgo convendr谩 monitorizar, tanto en los hospedadores como en los vectores, sus poblaciones y el contacto con CCHFv.

Actuaciones por parte del cazador: Evitar las picaduras de garrapata utilizando perneras, mangas largas y botas altas, y usar repelentes y realizar una revisi贸n exhaustiva del cuerpo tras la jornada de campo. Si se descubre una garrapata ya fijada, retirarla con cuidado sujet谩ndola con unas pinzas por su 鈥榗abeza鈥 (cap铆tulo o gnatosoma) y extraerla tirando hacia atr谩s. Acudir al m茅dico en caso de fiebre u otros s铆ntomas tras una picadura.

Es conveniente guardar la garrapata congelada para su identificaci贸n y la eventual detecci贸n de pat贸genos transmisibles. Es recomendable usar collares repelentes apropiados en los perros de caza y tratar con acaricidas las perreras de las rehalas.

En el coto, evitar los tratamientos ambientales con acaricidas por su escasa eficacia y por sus efectos nocivos sobre el medio ambiente.

CICLO VITAL DE LA GARRAPATA

Las enfermedades transmitidas por garrapatas son actualmente m谩s frecuentes que en d茅cadas anteriores. El cambio clim谩tico, que ha favorecido la difusi贸n de especies de garrapatas propias de climas templados y tropicales, el aumento de las poblaciones de determinados animales silvestres, o el incremento de la utilizaci贸n del medio para actividades recreativas tienen como consecuencia que est茅 aumentando el n煤mero de pat贸genos (tanto nuevos como re-emergentes) transmitidos por garrapatas.

Entre las enfermedades transmitidas por garrapatas que afectan a las personas cabe resaltar la enfermedad de Lyme, causada por la espiroqueta Borrelia burgdorferi, siendo esta la principal enfermedad transmitida por garrapatas en Estados Unidos y en Europa. La denominada encefalitis v铆rica, transmitida por garrapatas, es otra enfermedad de car谩cter grave, distribuida ampliamente por Europa y Asia, que afecta principalmente a personas que est谩n en contacto con la naturaleza (granjeros, cazadores, veterinarios, monta帽eros鈥), habi茅ndose observado un incremento de su incidencia en la 煤ltima d茅cada.

Existen otras muchas enfermedades transmitidas por garrapatas que podr铆amos destacar, como pueden ser el louping ill, la fiebre hemorr谩gica de Crimea-Congo (con el primer caso descrito en Espa帽a recientemente), distintas rickettsiosis, la fiebre Q, la anaplasmosis granuloc铆tica humana, y un largo etc.

diagrama-ciclo-vida-garrapatas

Diagrama del ciclo vital de las garrapatas

EVOLUCI脫N DE LAS GARRAPATAS

Las interacciones entre garrapatas, hospedadores y pat贸genos han evolucionado causando adaptaciones gen茅ticas muy complejas en los tres participantes. La evoluci贸n conjunta a lo largo del tiempo ha logrado que las garrapatas y los pat贸genos que transmiten se beneficien mutuamente para mantener su capacidad de infecci贸n y transmisi贸n a los animales y al hombre.

Para poder comprender la evoluci贸n conjunta sufrida entre garrapatas y pat贸genos, y as铆 facilitar el desarrollo de medidas para su control, es necesario entender la gen茅tica de la garrapata. En este contexto, cient铆ficos de nuestro grupo han participado en un proyecto internacional que concluy贸 en 2016 tras diez a帽os de trabajo y que ha logrado describir el primer genoma de una garrapata, en concreto Ixodes scapularis, transmisora de pat贸genos que causan enfermedades en humanos.

Este es el primer y 煤nico genoma ensamblado de garrapata disponible hasta la fecha, y constituye una valiosa referencia para los an谩lisis de gen贸mica comparativa y otras tecnolog铆as 鈥撁砿icas (tecnolog铆as de an谩lisis a gran escala, como la gen贸mica, la transcript贸mica, la prote贸mica, y la metabol贸mica (entre otras), que proporciona informaci贸n detallada sobre los procesos parasitarios 煤nicos de las garrapatas鈥.

Garrapatas-macho-y-hembra

Diferencia entre el macho (arriba) y la hembra, en este caso de la especie Dermacentor reticulatus.

Este hecho supone un punto de inflexi贸n en la investigaci贸n sobre garrapatas, con importantes implicaciones para la investigaci贸n futura ya que los resultados obtenidos contribuyen enormemente a la mejora de nuestra comprensi贸n de la biolog铆a de las garrapatas y permitir谩n el avance en la investigaci贸n sobre las interacciones hospedador-garrapata-pat贸geno para desarrollar medidas eficaces y respetuosas del medio ambiente, con el fin de controlar las garrapatas y los muchos pat贸genos y par谩sitos que transmiten.

La integraci贸n mediante la bioinform谩tica de los datos obtenidos con la aplicaci贸n de estas tecnolog铆as mediante un enfoque hol铆stico (no reduccionista) de biolog铆a de sistemas ha permitido a nuestro grupo realizar an谩lisis basado en las redes de interacci贸n entre las distintas mol茅culas que se aplica para describir la complejidad y funcionalidad de las interacciones garrapata-pat贸geno-hospedador, y el descubrimiento de nuevas dianas para la prevenci贸n y el control de enfermedades infecciosas.

A modo de ejemplos, gracias a la aplicaci贸n de estas tecnolog铆as en c茅lulas de garrapatas infectadas con A. phagocytophilum se ha conseguido averiguar que, al principio de la infecci贸n, el pat贸geno se beneficia de la maquinaria de respuesta de la garrapata para establecerse y multiplicarse en su interior; pero, adem谩s, las garrapatas infectadas tambi茅n se benefician aumentando su supervivencia, y de este modo los pat贸genos consiguen garantizar su transmisi贸n.

En otro importante estudio se ha descubierto que la respuesta a la infecci贸n depende del tejido infectado y refleja el ciclo de vida del pat贸geno en el interior de la garrapata. As铆, el pat贸geno controla el metabolismo y limita la respuesta inmune en el intestino de la garrapata, donde este se est谩 multiplicando de manera m谩s acusada que en las gl谩ndulas salivares, en las que el pat贸geno ya no se divide, sino que est谩 en su forma m谩s infectiva, preparado para transmitirse tras la picadura de la garrapata sobre el hospedador.

Adem谩s, estudios recientes del grupo indican que A. phagocytophilum ha desarrollado mecanismos moleculares comunes para establecer la infecci贸n en las garrapatas y en los hospedadores vertebrados como resultado de la adaptaci贸n de esta bacteria a un gran n煤mero de especies de garrapatas y de hospedadores de acogida.

Estas estrategias incluyen, pero no se limitan a: la remodelaci贸n del citoesqueleto, la inhibici贸n de la apoptosis de las c茅lulas, la manipulaci贸n del metabolismo y de la respuesta inmune para favorecer la infecci贸n y multiplicaci贸n del pat贸geno.

El descubrimiento de estos mecanismos comunes proporciona evidencias de que podr铆a desarrollarse una estrategia conjunta para el control de la infecci贸n por el pat贸geno y su transmisi贸n por garrapatas.

objetivo-garrapatasOBJETIVO FINAL

Estos avances producidos se traducen dentro de un contexto de medicina traslacional, en el aumento de las posibilidades para desarrollar tanto nuevos marcadores de diagn贸stico como medidas m谩s eficaces para el control de las garrapatas y los pat贸genos que transmiten.

DIAGN脫STICO

En la mayor铆a de las enfermedades transmitidas, debido a la gran variedad de signos cl铆nicos que pueden aparecer, es necesario confirmar la presencia del pat贸geno en los fluidos (principalmente sangre) o tejidos del hospedador infectado o la garrapata mediante diferentes t茅cnicas anal铆ticas.

MEDIDAS DE CONTROL

Las garrapatas son dif铆ciles de controlar porque tienen pocos enemigos naturales. Los m茅todos tradicionales para su control, basados en el uso de acaricidas qu铆micos, han demostrado tener una eficacia limitada.

Adem谩s han surgido problemas derivados de su uso, como son la aparici贸n de garrapatas resistentes a los acaricidas y la contaminaci贸n del medio ambiente y de productos de origen animal con residuos de los mismos.

Estos hechos, junto al elevado coste que supone el desarrollo de nuevos acaricidas, han fomentado la b煤squeda de m茅todos alternativos para el control de las garrapatas y, por ende, de los pat贸genos que pueden transmitir.

Uno de los m茅todos propuestos para reducir el uso de acaricidas ha sido el desarrollo de programas de control integrado que incluyen la gesti贸n del h谩bitat, la selecci贸n gen茅tica de hospedadores con mayor resistencia a las garrapatas y la aplicaci贸n de vacunas para el control de las poblaciones de garrapatas y su capacidad vectorial para la transmisi贸n de pat贸genos.

En este sentido, nuestro grupo est谩 investigando para la identificaci贸n mediante vacun贸mica (vaccinomics) de los ant铆genos protectores m谩s probables para ser utilizados como vacunas.

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Margarita Villar, Isabel G. Fern谩ndez de Mera, Marinela Contreras, Pelayo Acevedo, Francisco Ruiz-Fons, Nieves Ayll贸n, Lourdes Mateos-Hern谩ndez, Pilar Alberdi, Ang茅lica Hern谩ndez-Jarguin, Vladimir L贸pez, Sandra D铆az-S谩nchez, Christian Gort谩zar y Jos茅 de la Fuente.

Sanidad y Biotecnolog铆a (SaBio)
Instituto de Investigaci贸n en Recursos Cineg茅ticos (IREC, CSIC-UCLM-JCCM)

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1 comentario

  1. Javier
    agosto 23, 10:49
    Muy interesante la informaci贸n, llevo batallando varias semanas con esta molesta plaga en mis perros. Me esta谩 funcionando muy bien el vinagre y los c铆tricos. Un saludo.

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