Los cartuchos .300 Winchester Magnum
23 mayo, 2016 Trofeocaza .

Reportajes armas y municiones

Los cartuchos .300 Winchester Magnum

Aunque fue el √ļltimo de los cartuchos magnum de vaina corta de primera generaci√≥n que desarroll√≥ Winchester a mediados del siglo XX, quiz√° por ello, tambi√©n fue el m√°s perfecto en el sentido de equilibrado y √ļtil en la caza mayor no peligrosa de los cinco continentes, por lo que pocos a√Īos despu√©s de su lanzamiento se convirti√≥ en una de las municiones de caza m√°s populares en todo el mundo. Este art√≠culo trata su historia y aplicaci√≥n en nuestro pa√≠s.

El .300 Winchester Magnum es un cartucho desarrollado por Winchester en los Estados Unidos, para su rifle Winchester mod. 70, que data del a√Īo 1963. Pertenece a la denominada familia de ‚Äúmuniciones magnum de vaina corta de primera generaci√≥n‚ÄĚ,¬† que se desarrollaron en Estados Unidos a partir de 1956 con las vainas belted (con culote con cintur√≥n) que utiliza la munici√≥n del .375 Holland & Holland, pero recortadas a una menor longitud y modificadas para que engarcen proyectiles de otros calibres. La idea era crear una nueva familia de potentes cartuchos que se pudieran disparar en armas provistas de cerrojos y cajones de mecanismos (acciones) de longitud est√°ndar, lo que abarataba los costes de fabricaci√≥n de las armas.

As√≠ es, hasta 1956 la cartucher√≠a deportiva de alta velocidad m√°s potente del mercado, que se comercializaba con el nombre de magnum, como por ejemplo la dise√Īada en Estados Unidos a partir de la II Guerra Mundial por Roy Watherby y, especialmente, en Inglaterra durante los primeros a√Īos del siglo XX por Holland & Holland, se caracterizaba por utilizar vainas muy largas para que pudieran contener una gran cantidad de p√≥lvora.

Por esta razón, los rifles que disparaban (y disparan) estos primeros cartuchos magnum tenían necesariamente que utilizar cerrojos y armazones (es decir, acciones) que eran también más largas que las armas que consumían cartuchos estándar de menor potencia, como el .30-06, el .270 Winchester, etc.

Sin embargo, Winchester, en 1956, utilizando pólvoras especiales, ideó el primer cartucho magnum corto: su .458 Winchester Magnum que, a diferencia de las potentes municiones de grueso calibre inglesas y norteamericanas de la época, utilizaba la vaina belted del .375 H&H Mag. recortada a 63,5 mm. (la vaina del .375 H&H Mag. mide 72,39 mm.), por lo que se podían disparar, como hemos apuntado, en rifles con acciones estándar. De hecho, el primer rifle que recamaró el .458 Winchester Magnum fue una versión reforzada del mítico Winchester mod. 70.

Los cartuchos .300 Winchester Magnum

Rifle Winchester mod. 70 y munición Winchester Power Point

M√°s tarde, en 1958 Winchester vuelve a poner en el mercado dos cartuchos magnum de vaina belted corta: el .264 Winchester Magnum que, tras unas d√©cadas de mucho √©xito en todo el mundo fue paulatinamente dej√°ndose de utilizar hasta quedar casi obsoleto, y el .338 Winchester Magnum que ha experimentado (al menos hasta ahora y especialmente en nuestro pa√≠s), justamente lo contrario: inicialmente fueron pocos los cazadores que le encontraron utilidad, pero poco ha poco se ha hecho cada vez m√°s popular y hoy d√≠a, pese a tratarse de una munici√≥n muy potente para la fauna espa√Īola, lo utilizan cada vez m√°s cazadores de todos los pa√≠ses, en particular, cada d√≠a m√°s monteros espa√Īoles. Lo que no nos debe extra√Īar en absoluto porque es una munici√≥n excelente para la que se fabrican rifles de cerrojo muy manejables y tambi√©n semiautom√°ticos, caso de los Browning BAR y de los Benelli ARGO de √ļltima generaci√≥n (ARGO E).

El quinquenio prodigioso. Por todo lo expuesto hasta ahora, siempre me he preguntado cu√°l ser√≠a la raz√≥n por la que Winchester esper√≥ cinco a√Īos, desde 1958 que ya hab√≠a creado los primeros cartuchos magnum cortos de ‚Äúpeque√Īo‚ÄĚ calibre, hasta 1963 para lanzar al mercado su cuarto magnum corto de primera generaci√≥n (1): el .300 Winchester Magnum, que como los anteriores comercializ√≥ para su inmejorable (para la √©poca) rifle Winchester Mod. 70 y que nada m√°s salir al mercado tuvo tanto √©xito que se puede afirmar que es la munici√≥n magnum m√°s utilizada en todo el mundo de cuantas se han dise√Īado.

Los cartuchos .300 Winchester Magnum

Munición .300 H&H Magnum (original y norteamericana) comparados con un .300 Win. Mag y un .300 Weatherby Magnum.

El retraso en su lanzamiento le cost√≥ a Winchester que Remington, su eterno rival, comercializara en 1962 el 7 mm. Remington Magnum y, por supuesto, tambi√©n que disfrutara cinco a√Īos antes de la publicidad, fama e ingresos econ√≥micos que consigui√≥ despu√©s con su .300 Winchester Magnum.

¬ŅPensar√≠an quiz√°s sus directivos e ingenieros que un catucho magnum de menor calibre que el .338 no podr√≠a competir con las municiones est√°ndar u otras municiones magnum de vaina larga utilizadas en EE. UU en aquellos a√Īos?

Es posible. En aquella √©poca, cuando se necesitaba cazar a larga distancia con un calibre .30, se usaba bastante un .300 magnum de vaina larga, inicialmente desarrollado en Inglaterra por Holland & Holland con el nombre de¬† Holland¬īs Super .30, que utilizaba la vaina del .375 conveniente modificada en su cuello para que aceptara los proyectiles de menor calibre. La firma Western Cartridge Co, que entonces fabricaba las municiones Winchester, lo introdujo en Estados Unidos hacia 1926 con el nombre de .300 Holland & Holland Magnum y desde entonces se granje√≥ en este pa√≠s la fama de ser una excelente munici√≥n hasta el punto de que, poco despu√©s, varias empresas comercializaron rifles de este calibre en EE.UU.

No hubiera sido extra√Īo, por tanto, que este cartucho fuese el freno que impidi√≥ que apareciera antes el .300 Win. Mag. porque, con una presi√≥n relativamente moderada en rec√°mara debido al largo dise√Īo de su vaina, disparaba balas de 150, 180 y 220 grains (2) a velocidades de 3.000; 3.750 y¬†2.300 pies por segundo, respectivamente¬†(914; 838 y 701 m/s), velocidades muy altas para la √©poca, en los que no se contaba con las p√≥lvoras ni con los medios actuales. Y desarrollar un cartucho magnum de calibre 30 que superara al .300 brit√°nico en prestaciones y que, encima, tuviera que tener una vaina m√°s corta, en la que entraba menos cantidad de p√≥lvora, bien pudo haberles parecido a los t√©cnicos de la f√°brica de armas que conquist√≥ el Oeste una misi√≥n poco menos que imposible.

Los cartuchos .300 Winchester Magnum

Cartuchos calibre .270 Win, .300 Win. Mag. y .300 WSM. Este √ļltimo .300 tambi√©n origin√≥, a partir del a√Īo 2000, una segunda generaci√≥n de cartuchos Winchester Magnum pero, a diferencia de los cartuchos dise√Īados en el siglo XX, utilizan una vaina m√°s corta y ancha provista de culote ‚Äúrebated rimless‚ÄĚ. Bajo estas l√≠neas, nueva cartucher√≠a Geco Express, de 165 grains.

Por otro lado, hacer un cartucho magnum de calibre diferente al 30 que fuera mayor del .264 y menor que el .338, que ya ten√≠an, puede que ni lo consideraran porque, por un lado, el .264 Winchester Magnum ‚Äúiba viento en popa‚ÄĚ y cada d√≠a se hac√≠a m√°s famoso. Adem√°s, por otro lado, dispon√≠an de su .270 Wincheter, que desde 1925 estaba tambi√©n totalmente consagrado en el mercado y que disparaba balas de 7 mm. a una endiablada velocidad para la √©poca, aunque no llevara el nombre de magnum ni utilizara vaina belted.

Nunca es tarde‚Ķ Pero lleg√≥ 1963 y Wincheser, una vez m√°s, sorprendi√≥ al mundo con el que con el tiempo se convertir√≠a el cartucho magnum m√°s popular de cuantos se han desarrollado: el .300 Wincheser Magnum (3), que utilizando una vaina m√°s corta, es capaz de disparar balas m√°s pesadas del mismo calibre y peso a mayor velocidad que el .300 H&H Magnum. En concreto, puede impulsar balas 150, 180, 200 y 220 grains a velocidades de 3.290; 2.960; 2.825 y 2.680 pies por segundo, respectivamente (1.003; 902; 861 y 817 metros por segundo) que permiten abordar las piezas no peligrosas de todo el planeta, sobre todo si se utiliza en las m√°s grandes las balas de mayor peso o las de 200 grains con dise√Īos especiales para retardar la expansi√≥n y favorecer la penetraci√≥n: blindajes especiales m√°s robustos, n√ļcleos soldados a la camisa, etc.

Pero ¬Ņc√≥mo fue esto posible? Es decir, c√≥mo es que Winchester logr√≥ superar las prestaciones del .300 Holland & Holland utilizando una vaina m√°s corta. ¬ŅMilagro bal√≠stico? No, simplemente agudizando el ingenio: utiliz√≥ una vaina recortada del .375 H&H Mag que, siendo lo suficientemente corta para poder ser disparada en una acci√≥n est√°ndar, mide unos tres mil√≠metros m√°s que la que usan sus cartuchos calibre .264, 338 y .458 Winchester Magnum: 66,55 mm. en vez de 63,50 mm. Pero, adem√°s, y con el fin de conseguir que la vaina tuviera un poco m√°s de capacidad para albergar m√°s p√≥lvora a√ļn, la dise√Ī√≥ con el cuello lo m√°s corto posible aunque de modo que pudiera engarzar correctamente al proyectil para que la precisi√≥n se mantuviera muy alta cuando se dispara en rifles con ca√Īones de buena calidad.¬† Y de esta manera no s√≥lo logr√≥ superar las prestaciones del .300 brit√°nico sino que obtuvo un cartucho que no es preciso, sino muy preciso para tratarse de una munici√≥n de caza. Tanto es as√≠ que se ha utilizado tambi√©n mucho en modalidades de tiro al blanco a grandes distancias, incluidas las pruebas que se celebran a 1.000 yardas.

Los cartuchos .300 Winchester Magnum

Al ser el calibre .300 Winchester Magnum muy potente, es importante utilizar en las piezas espa√Īolas balas ‚Äúblandas‚ÄĚ no muy pesadas. Los mejores resultados se consiguen con los proyectiles de 150 y 180 grains, as√≠ como los de peso intermedio.

Y también polivalente y fácil de utilizar

Otra ventaja a√Īadida de la vaina del .300 Win. Mag, es que, al ser m√°s larga que la de los dem√°s magnum cortos belted, hace que el cartucho sea m√°s esbelto, m√°s elegante, y por tanto que guste (que le entre m√°s por los ojos) al cazador, lo que sin duda es un motivo m√°s que ha contribuido a su fama, al menos en los primeros momentos de su lanzamiento al mercado en los distintos pa√≠ses del mundo donde fue introducido.

Pero lo m√°s importante, es que se trata de una munici√≥n muy polivalente y f√°cil de utilizar en cualquier modalidad de caza,¬† si bien la mejor aplicaci√≥n que se le puede dar (y para la que fue dise√Īada) es la caza a grandes distancias en zonas despejadas de matorral de animales no peligrosos de talla media y grande, en los que se muestra mucho m√°s contundente y resolutivo que cuando se cazan con otras municiones est√°ndar del mismo calibre. como el .30-06.

Esto se debe a que es un calibre muy veloz, por lo que sus balas impactan con una velocidad remanente que es también más alta y crean heridas mayores que los calibres estándar, ya que ceden mucha más energía.

Baste decir que a 200 metros la velocidad de muchas balas de 150 y de 180 grains¬† del .300 Winchester Magnum es ligereramente m√°s elevada que la velocidad que tienen a 100 metros los proyectiles del mismo peso y dise√Īo del .30-06, o lo que es lo mismo, que con estos proyectiles a 200 metros un .300 Win. Mag es m√°s efectivo que el .30-06 a 100 metros.

El √ļnico inconveniente que tienen √©ste y cualquier otro cartucho magnum es que, debido a la alta velocidad inicial que desarrollan sus proyectiles se pueden desviar con m√°s facilidad de su recorrido si chocan contra ramitas o tallos, pudi√©ndose por este concepto desviar el proyectil tanto como para fallar o por lo menos no impactar donde se apunta.

Por ello, la caza a larga distancia en llanuras y sabanas despejadas de matorral es el mejor escenario para disfrutar del .300 Winchester Magnum de todas sus prestaciones.

En concreto,¬† sus balas de 150 y de 180 grains permiten abordar con gran contundencia y a mayor distancia que las municiones est√°ndar todas las piezas de talla media (y en particular, las espa√Īolas) Y con los proyectiles de 200 y 220 grains se pueden abatir todas las piezas m√°s grandes del mundo, si bien en las m√°s pesadas, como el Eland, dan mejores resultados calibres m√°s gruesos y potentes, como el .338 Win. Mag. y el .375 Holland & Holland. De hecho, seguramente porque en las piezas mayores es preferible utilizar calibres m√°s grandes y potentes, las balas de 220 grains est√°n en desuso y las que se siguen comercializando son m√°s bien balas t√°cticas, para disparar a grandes distancias. Incluso Winchester ya no las cataloga, siendo actualmente la recarga la mejor v√≠a para conseguir municiones de caza de este peso.

Tampoco es el .300 Winchester Magnum un cartucho adecuado para recechar animales m√°s peque√Īos que un venado, en los que ya va sobrado de potencia. No lo es sobre todo si se desea aprovechar su carne, porque causa grandes destrozos; adem√°s, estos animales peque√Īos se cazan m√°s c√≥modamente con rifles de menor calibre que, adem√°s de m√°s ligeros, suelen ser m√°s cortos y manejables.

Al gusto Espa√Īol

Como bien puede imaginarse el lector, un calibre como el .300 Winchester Magnum, capaz de disparar las mismas balas del .30-06 a mayor velocidad, no pod√≠a pasar desapercibido por los cazadores norteamericanos que encontraron en este calibre la herramienta ‚Äúmade in USA‚ÄĚ ideal para poder cazar a mayores distancias las piezas m√°s grandes de su vasto pa√≠s, en las que el .30-06 se quedaba corto de potencia.

Pero tampoco pasó desapercibido por los cazadores europeos, pues las fábricas europeas de armas y municiones también tuvieron que tenerlo rápidamente en cuenta si querían competir con las fábricas norteamericanas, empresas que además comenzaron a distribuir en los países europeos grandes cantidades de armas y municiones de este calibre.

Y, por supuesto, tambi√©n lo adoptamos los cazadores espa√Īoles que encontramos en este cartucho la mejor opci√≥n para utilizar el mismo rifle en cualquier modalidad de caza y en cualquiera de nuestra especies, ya que le sobra potencia para matarlas ya sea en rececho, monter√≠a o en espera.

Podr√≠amos preguntarnos y con raz√≥n, si ¬Ņacaso nuestras jaras y ramas no desv√≠an las balas y por eso se utiliza tanto este calibre en monter√≠a?

Claro que las desvían y seguramente por este concepto se habrán fallado y herido muchos cochinos y venados, pero eso no lo ven normalmente los monteros. Sólo ven que fallan o que aciertan y que cuando aciertan, sobre todo si es a corta distancia, con este calibre cobran mucho mejor la pieza que con otros calibres estándar que, además, suelen tener más inconvenientes prácticos porque son más lentos y su menor velocidad inicial complica el cálculo del adelanto sobre piezas que se desplazan a gran velocidad.

Los cartuchos .300 Winchester Magnum

Arriba, a la derecha, munición .300 H&H Magnum (original y norteamericana) comparados con un .300 Win. Mag y un .300 Weatherby Magnum. Nótese cómo el .300 Weatherby Mag. utiliza también la vaina larga.

Por otro lado, precisamente por su mayor velocidad, las balas del 300 Win. Mag tienen tambi√©n menos ca√≠da que las de otros calibres, lo que igualmente facilita la punter√≠a si hay que realizar un disparo lejano. Es decir, mejora el alcance con respecto a otros cartuchos est√°ndar, algo que me consta, por las consultas que llegan a redacci√≥n, que curiosamente obsesiona a muchos monteros. Digo curiosamente porque, aunque suelen reconocer que rara vez tiran m√°s lejos de 100 metros, prefieren utilizar rifles de cerrojo o semiautom√°ticos de este calibre o de calibres magnum similares, como el 7 mm. Remington Magnum, ‚Äúporque tiene m√°s alcance‚ÄĚ.

Y la verdad, en cierto modo les doy la raz√≥n. No soy partidario de utilizar un rifle para todo y normalmente uso el que mejor considero que se ajusta a la modalidad y especie a cazar, pero si no pudiera o deseara tener m√°s rifles pueden estar seguros de que yo tambi√©n utilizar√≠a un .300 Winchester Magnum en todas las modalidades de caza espa√Īolas.

Munici√≥n adecuada para cazar en Espa√Īa

Otro motivo por el que el .300 Winchester Magnum es una munici√≥n muy popular en Espa√Īa es porque, a diferencia de otros calibres, siempre se ha comercializado en nuestro pa√≠s cargado con balas de 150 √≥ de 180 grains y todas las de este peso, aunque unas m√°s que otras, son adecuadas para cazar en Espa√Īa. Es decir, es un calibre f√°cil de usar y, como consecuencia el cazador nunca se ha sentido defraudado, pues utilice el proyectil que utilice consigue buenos resultados. Incluso cuando se emplean balas con un dise√Īo poco expansivo, sobre todo en tiros a corta distancia, la alta velocidad del proyectil hace que siempre √©ste expanda mejor que si se hubiera utilizado otro cartucho m√°s lento cargado con la misma bala.

Además de las de 150 y 180 grains, hoy día también se puede conseguir municiones de este calibre cargadas con peso intermedio, como las Barnes Vor-Tx con bala TTSX, de 165 grains o las de 170 grains que monta la munición Geco Express y que igualmente son adecuadas para cazar en nuestro país. Igual podemos decir de RWS, que también utiliza el peso de 165 en algunos de sus magníficos proyectiles que carga en esta cartuchería (DK, KS), de Federal Fusion 165 grain, etc. Normalmente, estas balas de pesos intermedios van mejor en el tiro a grandes distancias de las piezas más grandes (jabalíes, venados, gamos) que las de 180 grains.

M√°s dif√≠cil, pero no imposible, es conseguir balas de 200 grains, que ya no son aptas para cazar en Espa√Īa. Deben utilizarse para cazar en otros pa√≠ses piezas m√°s grandes y ‚Äúduras‚ÄĚ que las espa√Īolas, como por ejemplo ant√≠lopes africanos, porque en caso de dispararlas sobre un jabal√≠, gamo o venado espa√Īol no expandir√°n bien y se limitar√°n a traspasarlo y herirlo en la mayor√≠a de los casos porque ceden poca energ√≠a.

En rececho a grandes distancias, m√°s de 250 metros, de cualquier pieza espa√Īola los mejores resultados se obtienen con los proyectiles de punta muy aguzada y cola de bote de 150-170 grains, por ejemplo con balas tipo tip (punta afilada de pol√≠mero que entra en forma de cu√Īa para favorecer la expansi√≥n del n√ļcleo). Recechando m√°s cerca tambi√©n se puede utilizar balas de 180 grains, consigui√©ndose excelentes resultados con los proyectiles convencionales semiblindados con n√ļcleo de plomo y con las balas de este peso dise√Īadas para favoreceer la expansi√≥n, como las Norma Punta de Pl√°stico,¬†que igualmente dan inmejorables resultados en monter√≠a.

En disparos que se realizan muy cerca, por ejemplo en un cortadero cazando en monter√≠a jabal√≠es a pocos metros del puesto o en un aguardo, es buena idea utilizar balas de hasta 180 grains que tengan el n√ļcleo soldado a la camisa o envuelta, caso de la bala Norma Oryx, porque la velocidad del proyectil, al ser tan alta, provocar√° una mejor expansi√≥n controlada que evitar√° que se fragmente √©ste y que las piezas sigan corriendo, aunque mueran a pocos metros del puesto.

Este efecto no deseado (t√≠pico de todos los calibres de alta velocidad), que no se puede criticar ni considerar un defecto ya que el .300 Winchester Magnum no se dise√Ī√≥ para cazar cerca, es mayor cuando m√°s d√©bil es el blindaje de la bala y m√°s ligera sea √©sta. Se produce porque el golpe que recibe la bala al chocar contra el cuerpo de la pieza es tan violento que su blindaje es incapaz de proteger al n√ļcleo, por lo que la bala literalmente se desintegra en peque√Īos fragmentos que no son capaces de penetrar lo suficiente y no alcanzan los √≥rganos vitales o crean heridas poco importantes. Por tanto, de manera general, a corta distancia no es, en absoluto, buena idea emplear con este calibre las balas de menor peso de 180 grains.

Los cartuchos .300 Winchester Magnum

Información adicional de cartuchos .300 Winchester Magnum

Nota: Se ha elegido la bala Winchester Power Point por ser uno de los proyectiles que, junto con el Winchester Silver Tip, montaron los primeros cartuchos .300 Winchester Magnum. Actualmente sigue fabric√°ndose y es una de las balas cl√°sicas preferidas por el autor en todos los calibres que utiliza: es econ√≥mica, precisa y, sobre todo, mata bien la caza espa√Īola. No en vano lleva muchas d√©cadas fabric√°ndose y soportando la competencia de otras balas m√°s t√©cnicas.

(1) En el a√Īo 2000 y primeros a√Īos del siglo XXI, Winchester desarroll√≥ una segunda generaci√≥n de cartuchos magnum cortos, pero esta vez utiliz√≥ una vaina a√ļn m√°s corta y m√°s gruesa, provista de ranura de extracci√≥n y culote rebatido (rebated rimless): la familia de cartuchos WSM (Winchester Short Magnum), en los calibres .300; 7 mm. y .270 WSM, que no se deben confundir con los primeros cartuchos magnum dise√Īados con la vaina belted del .375 H&H Mag.

.300 Winchester Magnum-puntas

Selección de puntas para el .300 Winchester Magnum

(2) Modernamente el veterano .300 Holland & Hollad Mag se sigue fabricando en EE. UU. y se carga con balas de 150, 180 y 220 grains que desarrollan velocidades de 3.190, 2.880 y 2.620 con las que sigue sin poder competir con las del cartucho norteamericano, no sólo en velocidad sino también en variedad de marcas de cartuchos y de marcas y tipos de rifles que disparan ambos cartuchos. Así, por ejemplo, la acción larga que necesita el .300 H&H Magnum no lo hace apto para ser disparado en rifles semiautomáticos y los de cerrojo, por el hecho de utilizar una acción más larga, los fabrican menos marcas de armas.

(3) Cuyo nombre est√° muy bien puesto seg√ļn la nomenclatura que siguen los cartuchos norteamericanos porque ya exist√≠a en Estados Unidos un cartucho que disparaba balas del mismo calibre a menor velocidad: el .300 Savage, dise√Īado en 1920 para el rifle de palanca Savage mod. 99, que dispara balas de 150 y 180 grains a 2.630 y 2.350 pies por segundo.

Texto y fotos: Juan Francisco París

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