El quid de la retrocarga
8 febrero, 2017 Trofeocaza .

Reportajes armas y municiones

El quid de la retrocarga

Vaina y pist贸n cambiaron la historia de las armas

Aunque no solemos prestarles atenci贸n, hasta el punto de que los desechamos despu茅s de disparar, lo cierto es que la vaina y el pist贸n han jugado un papel tan crucial en la historia de las armas de fuego que sin su invenci贸n no habr铆a sido posible fabricar escopetas y rifles potentes de retrocarga.

Hasta principios del siglo XIX todas las armas se cargaban por la boca de fuego (eran de avancarga) porque todos los intentos por crear armas que se cargaran por la rec谩mara (de retrocarga) hab铆an fracasado debido a que los mecanismos de cierre no se pod铆an hacer estancos. Como consecuencia, se produc铆an peligrosas fugas de gases que, cuando menos, hac铆an que el tiro perdiese mucha potencia.

Por eso, las armas de fuego port谩tiles m谩s avanzadas eran de avancarga y, desde 1590, aproximadamente, pose铆an llaves de pedernal, mineral que era utilizado para producir las chispas que, de forma indirecta, causaban el disparo.

Aunque algunos no lo parezcan, todos son cartuchos utilizados en armas de avancarga y retrocarga durante los primeros 60 a帽os del siglo XIX y finales del XVIII (los de papel, para armas de avancarga).

Aunque algunos no lo parezcan, todos son cartuchos utilizados en armas de avancarga y retrocarga durante los primeros 60 a帽os del siglo XIX y finales del XVIII (los de papel, para armas de avancarga).

El pedernal hab铆a sustituido a la pirita, utilizada en las armas con llave de rueda (inventada por el relojero Kiefus en 1517), y a la mecha de las primeras armas y a diversas llaves de mecha que se utilizaron despu茅s en arcabuces y mosquetes desde que se inventaron las primeras armas port谩tiles de fuego (truenos de mano) en el 煤ltimo cuarto del siglo XIV. La llave o mecanismo encargado de producir el disparo utilizaba una piedra de pedernal tallada que, sujeta entre las mordazas de un pie de gato, era impulsada por un muelle al apretar el disparador y chocaba contra otra pieza, denomina rastrillo, donde produc铆a chispas que encend铆an primero una peque帽a carga de p贸lvora (el polvor铆n de cebo) cuya llamarada pasaba a trav茅s de un conducto (el o铆do, que conectaba la cazoleta con la rec谩mara) y encend铆a la carga de p贸lvora principal, produci茅ndose el tiro.

Pese a que eran las m谩s avanzadas del momento, preparar a principios del siglo XIX una de estas armas para el tiro y disparar con ellas era realmente complicado, incluso si los elementos de carga se llevaban envueltos en cartuchos de papel que hasta pod铆an llevar en su interior el polvor铆n de cebo, pues est谩 documentado su uso a partir de 1744 (anteriormente se utilizaron cartuchos de papel sin el polvor铆n de cebo y, desde 1500 en adelante, cartuchos que solo conten铆an la p贸lvora). Y es que primero hab铆a que romper el cartucho por su base (lo que se hac铆a con los dientes), cebar la cazoleta e introducir despu茅s el resto por el ca帽贸n hasta asentarlo en la rec谩mara con la ayuda de la baqueta. Luego se levantaba el pie de gato, se apuntaba y se disparaba sin saber lo que tardar铆a en salir el tiro, pues el tiempo que transcurr铆a entre que se oprim铆a el disparador, se encend铆a el polvor铆n y 茅ste inflamaba la p贸lvora no era siempre el mismo. Como consecuencia, disparar con estas armas sobre blancos en movimiento era bastante complicado por la dificultad que conllevaba calcular el adelanto.

EL PIST脫N MEJORA SITUACI脫N

el-quid-de-la-retrocarga-8En 1799 Howard descubre un explosivo caracterizado por su extrema sensibilidad al choque y por su gran potencia: el fulminante o fulminato de mercurio, cuyas propiedades detonantes para encender la p贸lvora negra de las armas son r谩pidamente adoptadas por los armeros. Primero se usaron llaves, denominadas de percusi贸n, que pose铆an un martillo que golpeaba directamente el fulminante, y luego se utilizaron c谩psulas de cobre rellenas de fulminante que se ajustaban sobre una pieza denominada chimenea, que comunicaba con la rec谩mara a trav茅s de un o铆do, de modo que cuando el martillo ca铆a sobre la c谩psula y 茅ste detonaba, el fuego encend铆a directamente la p贸lvora del ca帽贸n, no produci茅ndose el retardo causado por el cebo de las armas de chispa.

Estas c谩psulas, que en espa帽ol se llaman pistones, no se sabe a ciencia cierta qu茅 armero fue el primero en utilizarlas. S铆 se sabe que en 1807 Alexander John Forsyth invent贸 una llave de percusi贸n que inicialmente utilizaba clorato y que posteriormente Josuah Shaw (en 1814), Joseph Manton (en 1816), entre un elevado n煤mero de personas m谩s que reivindican la paternidad del pist贸n, utilizaron llaves de percusi贸n y pistones de fulminato con los que las armas de avancarga alcanzaron su mayor grado de eficacia, aunque tambi茅n, curiosamente, contribuir谩n a su r谩pido declive.

EL PIST脫N ACELERA LA RECARGA

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Los primeros cartuchos 鈥減otentes鈥 de percusi贸n anular: 44 Henry y serie de cartuchos Spenser .56-46; .56-50; .56-52 y .56-56.

No s贸lo consigue que no sea necesario que el tirador porte dos tipos de p贸lvora o cartuchos de papel cargados con dos tipos de p贸lvora y que, adem谩s, el disparo sea pr谩cticamente instant谩neo. Hizo posible tambi茅n que se pudieran portar las armas cargadas y listas para dispararlas incluso lloviendo, porque el pist贸n encaja de forma herm茅tica en la chimenea, lo que no se pod铆a hacer con las de chispa porque el polvor铆n se pod铆a caer de la cazoleta o mojarse. Como consecuencia, la llave de chispa es r谩pidamente abandonada en favor de la de percusi贸n, sistema con el que se crean las mejores armas de avancarga jam谩s construidas desde siglo XIV.

Pero al mismo tiempo que se perfeccionan escopetas, rifles, pistolas y otras armas port谩tiles de avancarga, los pistones se utilizan para mejorar la cartucher铆a existente, que hasta la 茅poca carec铆a de fulminante y solo usaban vainas de papel, as铆 como para ensayar con todo tipo de armas de retrocarga que disparaban cartuchos que, a veces, pose铆an un dise帽o tan diferente al de los actuales que resulta dif铆cil reconocerlos como cartuchos. Es el caso, por ejemplo, de las balas cargadas de fulminante o de p贸lvora y fulminante, del cartucho del fusil de aguja Dreyse, de los de espiga Demondi贸n y del Gallager & Glandig o el de percusi贸n anular dise帽ado por Silas Crispin, entre otros muchos.

Y LA VAINA FLEXIBLE LA HACE REALIDAD

De todas estas municiones, aparecidas entre 1812 y 1856, aproximadamente, s贸lo dos tipos ideados por armeros franceses fueron 煤tiles para crear armas de retrocarga eficaces, el de aguja dise帽ado en 1836 por Casimir Lefaucheux, que como veremos no tuvo 茅xito por varias razones, y la cartucher铆a de sal贸n que invent贸 Flobert en 1845.

La cartucher铆a de espiga se llama as铆 porque lleva una varilla, que es donde golpea el martillo del arma, que se introduce dentro de la vaina y se apoya en el fulminante de un pist贸n que est谩 rodeado por la carga de p贸lvora.

El primer cartucho de este tipo lo dise帽贸 Augusto Demondi贸n en 1831, pero no tuvo 茅xito porque la vaina era de papel y llevaba la espiga cerca del borde de la base y perpendicular a 茅sta.

En 1836 Lefaucheux present贸 un cartucho similar, pero ten铆a culote met谩lico, espiga lateral (perpendicular al cuerpo de la vaina) y, sobre todo, vaina de cart贸n que durante el disparo se pegaba a las paredes de la rec谩mara e imped铆a las fugas de gases, por lo que tuvo 茅xito hasta que no pudo competir con los cartuchos de fuego central que se desarrollaron m谩s tarde y qued贸 obsoleta. Se utiliz贸 principalmente en escopetas de caza.

el-quid-de-la-retrocarga-12M谩s tarde, hacia 1847, Houllier mejor贸 la cartucher铆a lanz谩ndola con vaina met谩lica en muchos calibres, generalmente para armas cortas, que fueron, como los cartuchos Lefaucheux de cart贸n, muy utilizados hasta finales del siglo XIX.

Pero m谩s importante a煤n fue la aportaci贸n de Flobert, armero que primero construy贸 armas de avancarga que disparaban proyectiles de peque帽o calibre impulsados por la detonaci贸n de un pist贸n que colocaba en la chimenea. Luego modific贸 estas armas haci茅ndolas de retrocarga y tambi茅n modific贸 las c谩psulas a帽adi茅ndoles la bala y reborde, que era donde golpeaba la aguja y adem谩s serv铆a para poder extraerlas, creando de este modo un cartucho met谩lico incompleto (porque falta la p贸lvora) de percusi贸n anular.

S&W MEJORA EL CARTUCHO DE FLOBERT

Parece ser que, a trav茅s de la Exposici贸n Universal de Londres de 1851, representantes de la firma norteamericana Smith & Wesson tuvieron conocimiento de la cartucher铆a Flobert, que perfeccionaron en EE.UU. Simplemente le a帽adieron lo que le faltaba: una peque帽a dosis de p贸lvora negra, y crearon de este modo el .22 Short, primer cartucho completo de percusi贸n anular de la historia, que utiliz贸 el rev贸lver de retrocarga S&W mod. 1857. El arma no s贸lo funcion贸 a la perfecci贸n, pues la vaina met谩lica imped铆a los escapes de gases, sino que dio origen a numerosas municiones para armas de retrocarga cortas y largas, militares y deportivas, la mayor铆a y m谩s famosas de origen norteamericano, como el rifle Henry 1860 calibre .44 Henry, las carabinas y fusiles Spencer calibre .56-56 Spencer, dise帽ados en 1860 pero comercilizados a partir de 1862, o el rifle Winchester 1866 calibre .44 Henry, todos de repetici贸n por sistema de palanca.

A UN PASO DE LA PERFECCI脫N

Durante la Guerra Civil Norteamericana que se desat贸 entre 1861-1865, las tropas iban armadas con fusiles de avancarga con llaves de percusi贸n, pero algunas unidades probaron, de modo experimental, algunos rifles Spencer y Henry y, aunque sobre todo el Henry聽 demostr贸 la mayor eficacia de su sistema de retrocarga y de repetici贸n cuando se utilizaba a corta distancia, tambi茅n qued贸 patente que las armas de percusi贸n anular no pod铆an competir en alcance ni en potencia con los fusiles de avancarga.

No pod铆an y no pudieron hacerlo hasta que se generaliz贸 el uso de armas de retrocarga que disparaban cartuchos de fuego central porque, por dise帽o, la vaina de percusi贸n anular, al tener el reborde del culote hueco, es muy d茅bil y no permit铆a que se fabricaran cartuchos potentes que generaran fuertes presiones. Por esta raz贸n, aunque despu茅s del conflicto armado continuaron cre谩ndose armas y muchos cartuchos de percusi贸n anular, esta cartucher铆a no pudo competir con la de fuego central que comenz贸 a hacerse cada d铆a m谩s popular y desbanc贸 definitivamente a las armas de avancarga a partir de la d茅cada de 1870. Pero esa ya es otra historia.

Texto y fotos:聽Juan Francisco Par铆s

 

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