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Lobo

Informaci贸n Taxon贸mica

La taxonom铆a del lobo聽es confusa, y los diferentes autores no se ponen de acuerdo sobre el n煤mero de especies de lobo existentes y su denominaci贸n, sobre todo en Norteam茅rica. Al lobo euroasi谩tico se le designa siempre como Canis lupus.

Descripci贸n

Con el aspecto de un perro pastor alem谩n, el lobo ib茅rico tiene la cabeza m谩s grande y redondeada, con maseteros muy desarrollados, orejas cortas y triangulares, cuello robusto y grupa ligeramente hundida.

Color gris parduzco, con el pelo del cuello, del dorso y de la cola gris oscuro. Tiene las mejillas blancas y una l铆nea oscura en las patas anteriores que a veces llega hasta el pecho. Los machos son ligeramente mayores que las hembras pero el dimorfismo apenas es apreciable.

Medidas corporales:聽CC: 120 cm; C: 40 cm; CR: 70-80 cm; Ps: 32 kg (machos), 28 kg (hembras), con m谩ximos comprobados de 46 kg y 38 kg respectivamente.

F贸rmula dentaria: 3.1.4.2/3.1.4.3. Numero de cromosomas (2n) = 78.

Distribuci贸n

Era el mam铆fero con mayor 谩rea de distribuci贸n natural. Se extend铆a por el Hemisferio Norte por encima del paralelo 20. La persecuci贸n durante siglos lo erradic贸 de la mayor parte de los Estados Unidos (excepto Alaska), M茅xico y de gran parte de Europa occidental.

En la actualidad es abundante en Canad谩, Alaska, la mayor parte de Asia septentrional y central. En Europa es abundante en Rusia, los pa铆ses del Este y la Pen铆nsula Ib茅rica, con poblaciones menores en Escandinavia y en todas las pen铆nsulas mediterr谩neas.

Recientemente ha recolonizado Francia y Alemania. Vive en el extremo noreste de Portugal.

En Espa帽a ocupa un 谩rea continua en el cuadrante noroccidental de unos 120.000 km2; adem谩s, en Sierra Morena queda una peque帽a poblaci贸n relicta y aislada.

La poblaci贸n reproductora del noroeste ocupa la mayor parte de Galicia y Castilla y Le贸n, gran parte de Asturias y Cantabria y peque帽as porciones de 脕lava, Vizcaya, La Rioja y Guadalajara.

En la Pen铆nsula Ib茅rica el lobo redujo su 谩rea de distribuci贸n durante los siglos XIX y XX, pero a partir de 1970 los lobos del noroeste se recuperaron y ampliaron de forma muy notable su 谩rea de distribuci贸n, aunque se han extinguido peque帽as poblaciones aisladas en Extremadura y Salamanca. Est谩 ausente de los Archipi茅lagos Balear y Canario, y de los territorios del norte de 脕frica. Los puntos de color rosa corresponden a citas de individuos aislados.

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Variaci贸n Geogr谩fica

En la Pen铆nsula Ib茅rica se han descrito dos subespecies de lobo: C. l. signatus y C. l. deitanus. La primera ocupar铆a toda la Pen铆nsula. La segunda, propia del levante espa帽ol, resulta dudosa al haberse extinguido sus poblaciones naturales y no conservarse holotipos. La mayor铆a de los autores internacionales consideran al lobo ib茅rico como C. l. lupus.

H谩bitat y Rango Altitudinal

Es una especie generalista capaz de vivir en cualquier medio donde encuentre alimento. La severa persecuci贸n humana le ha relegado a zonas despobladas y remotas, pero el aumento de la tolerancia de la sociedad hacia el lobo en las tres 煤ltimas d茅cadas le ha permitido recolonizar 谩reas muy humanizadas e incluso zonas agr铆colas deforestadas sin apenas ungulados silvestres.

En Espa帽a, vive en cotas que van desde el nivel del mar a los 2.000 m en la Cordillera Cant谩brica.

Reproducci贸n

Alcanza la madurez sexual a los 22 meses, el celo se produce entre enero y abril y, tras 63 d铆as de gestaci贸n, la hembra pare entre abril y junio cinco o seis lobeznos, que abandonan la madriguera a las seis u ocho semanas y que acompa帽an a los padres a cazar a partir de los cinco meses de edad.

En cada manada se suele reproducir s贸lo una hembra al a帽o.

H谩bitos Alimentarios

Es esencialmente carn铆voro, cazador de ungulados, tanto silvestres como dom茅sticos, aunque su oportunismo le permite consumir todo tipo de presas y, ocasionalmente, frutos. Consume carro帽a con frecuencia.

Abundancia

En Espa帽a, en 1988 se estim贸 una poblaci贸n de 1.500 a 2.000 lobos. En la actualidad se estima que hay unas 250 manadas, lo que representa unos 2.000 individuos. En Portugal hay de 300 a 400 lobos.

Organizaci贸n Social y Comportamiento

Los lobos son carn铆voros sociales que viven en manadas jerarquizadas compuestas por una pareja reproductora y sus cr铆as de varios a帽os. Las manadas ocupan territorios de 100 a 500 km2, y suelen constar de cinco a diez ejemplares.

Los territorios se delimitan mediante marcaje olfativo (excrementos y orina) y auditivo (aullidos).

En Europa los lobos suelen ser nocturnos, en parte para evitar el contacto con el hombre. Los lobos son muy adaptables y tienen gran resistencia al control y elevada capacidad de colonizaci贸n.

Depredaci贸n

No tienen depredadores naturales importantes.

Inter茅s Econ贸mico y Relaci贸n con el Hombre

Son animales emblem谩ticos, pero atacan al ganado de forma habitual y su presencia puede generar importantes tensiones en el mundo rural.

En 1988 y en Espa帽a, los da帽os a la ganader铆a se estimaron en unos 720.000 鈧, y en 2002 quiz谩 alcancen entre 1,2 y 1,5 millones de 鈧. Aunque estas cifras son irrelevantes a escala nacional, los lobos pueden tener un impacto notable sobre la ganader铆a a escala local.

En las fincas privadas y valladas del sur de Espa帽a, los lobos son perseguidos porque dificultan las monter铆as de caza mayor, un importante recurso econ贸mico.

Patolog铆as y Par谩sitos

Son afectados por las mismas enfermedades que los perros.

En Espa帽a se ha descrito el moquillo, la sarna, la leishmaniosis, la triquinosis, la hidatidosis y otras parasitosis, aunque se desconoce su impacto sobre las poblaciones. La rabia desapareci贸 en Espa帽a en la segunda mitad del siglo XX y la parvovirosis se ha descrito en Norteam茅rica pero no en Espa帽a.

Bibliograf铆a

Blanco et al. (1990), Blanco y Cort茅s (2002), Boitani (2000), Carbyn et al. (1995), Fuller (1995), Llaneza聽(2000), Mech (1970), Mech et al. (1998), Zimen (1981).

Texto: J. Carlos Blanco,聽Mario S谩enz de Buruaga y聽Luis Llaneza

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Instrucciones para la homologaci贸n de trofeos de lobo

1. Longitud del cr谩neo.

Medida con corredera entre perpendiculares al eje mayor del cr谩neo, sin la mand铆bula inferior y sin tener en cuenta malformaciones.

2. Anchura del cr谩neo

Medida con corredera perpendicularmente al eje menor del cr谩neo, sin tener en cuenta malformaciones.

Premios

  • Medalla de oro: de 41 puntos en adelante.
  • Medalla de plata: de 39 a 40,99 puntos.
  • Medalla de bronce: de 37 a 38,99 puntos.

Los m铆nimos para cada premio son los mismos aceptados en las exposiciones internacionales bajo los auspicios del C.I.C.

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