Rebeco

Informaci贸n Taxon贸mica

El g茅nero Rupicapra fue considerado tradicionalmente como monoespec铆fico, pero despu茅s de varios聽estudios morfol贸gicos, gen茅ticos y etol贸gicos se consider贸, en 1985, su separaci贸n en dos especies:聽Rupicapra rupicapra para el rebeco de los Alpes y resto de cordilleras de Europa y Oriente Pr贸ximo y聽Rupicapra pyrenaica para el rebeco del suroeste europeo. R. pyrenaica parece proceder de una dispersi贸n聽del g茅nero, originario de Asia, anterior a la glaciaci贸n de Riss, mientras que R. rupicapra proceder铆a聽de una segunda inmigraci贸n en el interglaciar Riss-W眉rm. La principal diferencia morfol贸gica聽entre ambas consiste en el menor tama帽o y en el pelaje invernal de los machos, con manchas blancas聽en cuello y espalda en el caso de R. pyrenaica.

Descripci贸n

Es un b贸vido de peque帽o tama帽o, menor y m谩s esbelto que la cabra mont茅s Capra pyrenaica.

Ambos聽sexos poseen cuernos en forma de gancho, siendo los de los machos m谩s gruesos y con el gancho apical聽m谩s cerrado. Cabeza y garganta claras, con una mancha oscura que cubre el ojo a modo de antifaz.

Color del cuerpo casi uniforme, con una l铆nea longitudinal m谩s oscura en el dorso.

Medidas corporales,聽CC: 105-120 cm; CR: 70-80 cm; Ps: 20-28 kg. Los machos son algo m谩s pesados que las聽hembras, aunque las diferencias de peso entre sexos no suelen ser significativas en el rebeco pirenaico聽y parecen disminuir con el aumento de la densidad y el empobrecimiento del h谩bitat. F贸rmula dentaria:
0.0.3.3/4.0.3.3. N煤mero de cromosomas (2n) = 58.

Distribuci贸n

El rebeco se extienden de forma natural desde el C谩ucaso hasta la Europa atl谩ntica y est谩 presente en聽la mayor parte de las grandes cadenas monta帽osas de Europa. 聽Ha sido introducido tambi茅n en Nueva聽Zelanda.

En la Pen铆nsula Ib茅rica existen dos n煤cleos poblacionales correspondientes a dos subespecies:聽cant谩brica y pirenaica. En la Cordillera Cant谩brica se extiende desde la Reserva de Saja, al oeste de聽Cantabria, hasta la Reserva de Muniellos, en el occidente de Asturias. En los Pirineos, el rebeco, se extiende
desde la Garrotxa, en Catalu帽a, al Valle del Roncal, en Navarra.

distribucion-rebeco

Variaci贸n Geogr谩fica

Actualmente se reconocen diez subespecies que coinciden aproximadamente con los macizos monta帽osos聽que ocupa. Se ha descrito una clina en el tama帽o y longitud del cr谩neo, decreciendo su valor聽desde el NE al SO de Europa.

En la Pen铆nsula Ib茅rica existen dos subespecies, R. p. pyrenaica (sarrio o聽rebeco pirenaico) en el Pirineo y R. p. parva (rebeco cant谩brico) en la Cordillera Cant谩brica, m谩s peque帽o聽y con un pelaje m谩s rojizo en verano y con tendencia al gris en invierno.

Tambi茅n se ha puesto聽de manifiesto diferencias craneom茅tricas entre ambas subespecies, siendo el dimorfismo sexual m谩s聽acusado en el rebeco cant谩brico.

H谩bitat y Rango Altitudinal

Es una especie t铆pica del piso subalpino, que en la mayor parte de nuestras monta帽as fue deforestado聽por el hombre para ganar superficie de pastos. Es por tanto ecotonal, movi茅ndose bien en el l铆mite superior聽del bosque y los pastos supraforestales.

En verano suele ocupar las m谩ximas altitudes, generalmente聽por encima de la ubicaci贸n de los reba帽os de ganado y a ser posible lejos de los puntos de interferencia聽humana.

En invierno ocupa el l铆mite superior del bosque, as铆 como h谩bitats estrictamente聽forestales. Prefiere pendientes fuertes y rocosas donde la nieve se acumula poco.

El rango altitudinal de聽distribuci贸n suele variar entre 1.000 y 2.800 m en Pirineos y entre 400 y 2.400 m en la Cordillera聽Cant谩brica seg煤n las estaciones.

Reproducci贸n

Paren entre mediados de mayo y mediados de junio, normalmente un solo cabrito y tras un per铆odo de聽gestaci贸n de cinco meses. La mayor铆a de las hembras pare a los tres a帽os, aunque en poblaciones poco聽densas la edad del primer parto puede adelantarse.

La fertilidad (cabritos/hembras adultas) var铆a entre聽0,5 y 0,9 dependiendo de la disponibilidad de recursos, que a su vez puede estar influida por la densidad聽y las variaciones clim谩ticas interanuales. La vida f茅rtil de las hembras puede prolongarse hasta聽los 18 a帽os.

H谩bitos Alimentarios

Es m谩s pastador que ramoneador y consume preferentemente gramineas y dicotiled贸neas herb谩ceas.聽Durante el verano predomina la dieta herb谩cea, incluso cuando utilizan h谩bitats de le帽osas, mientras聽que en invierno predomina la vegetaci贸n le帽osa, porque las herb谩ceas no suelen estar disponibles o
son de muy baja calidad.

Las hembras por lo general consumen m谩s herb谩ceas que los machos.

Abundancia

No existen censos globales de ambas subespecies, pero puede afirmarse que las poblaciones de rebeco聽pirenaico superan los 50.000 ejemplares y las de rebeco cant谩brico los 15.000.

Organizaci贸n Social y Comportamiento

Son animales gregarios en los que la composici贸n y tama帽o de los grupos var铆a mucho en funci贸n de聽variables poblacionales (densidad, estructura demogr谩fica) y ambientales (orograf铆a, h谩bitat).

Uno de聽los factores que m谩s influye es la disponibilidad de alimento. El v铆nculo m谩s estrecho entre animales es聽el que se establece entre madre y cr铆a del a帽o, el cual puede prolongarse hasta los dos a帽os.

Los machos聽suelen estar separados de las hembras excepto en el per铆odo de celo, el cual tiene lugar principalmente聽durante el mes de noviembre. El resto del a帽o pueden ser solitarios, formar grupos de machos聽o grupos mixtos con las hembras. Durante el celo los machos dominantes establecen harenes de聽varias hembras que guardan y defienden frente a otros machos. Tambi茅n se han descrito ciertas tendencias聽al comportamiento territorial en los machos.

Depredaci贸n

En los Pirineos, ante la ausencia casi total de grandes depredadores, las 煤nicas especies que predan聽sobre el rebeco son el 谩guila real (Aquila chrysaetos) y escasamente el zorro (Vulpes vulpes).

En los lugares聽en donde est谩n presentes, se ha descrito tambi茅n depredaci贸n por parte del lobo (Canis lupus),聽lince boreal (Lynx lynx) y oso pardo (Ursus arctos).

Inter茅s Econ贸mico y Relaci贸n con el Hombre

Es una especie cineg茅tica. Solamente en Navarra el rebeco pirenaico est谩 catalogado como聽鈥淰ulnerable鈥, al contar con pocos ejemplares. Las reservas de caza existentes en la Cordillera聽Cant谩brica y Pirineos han permitido una notable recuperaci贸n poblacional.

No poseen factores de聽amenaza particulares. Un nivel de caza razonable es suficiente para asegurar la conservaci贸n de sus聽poblaciones.

Patolog铆as y Par谩sitos

La queratoconjuntivitis ha sido la epizootia m谩s extendida en las poblaciones de rebecos en los 煤ltimos聽a帽os. A pesar de que la receptividad es muy variable entre los individuos, la contagiosidad es muy elevada,聽aunque, por otro lado, muestra una patogeneicidad reducida.

Las poblaciones se recuperan adecuadamente聽despu茅s del brote epid茅mico, por lo que cualquier medida preventiva o profil谩ctica frente聽a la queratoconjuntivitis se ha demostrado in煤til.

As铆 mismo, las afecciones respiratorias est谩n consideradas聽como una patolog铆a importante de los rebecos. La pleuroneumon铆a tiene una elevada morbilidad聽y la recuperaci贸n poblacional es lenta.

La sarna en los rebecos est谩 causada por el 谩caro Sarcoptes聽rupicaprae y est谩 presente en el rebeco cant谩brico. Recientemente ha aparecido en el Pirineo Catal谩n聽un nuevo agente pat贸geno, conocido como Pestivirus, que puede causar una alta mortalidad.

Bibliograf铆a

Berducou (1982), Fern谩ndez-L贸pez y Garc铆a-Gonz谩lez (1986), Fern谩ndez-Mor谩n et al. (1997), Garc铆a-聽Gonz谩lez y Cuartas (1996), Garc铆a-Gonz谩lez et al. (1992), Garin y Herrero (1997), Herrero et al.聽(1996, 2004), Loison et al. (1996), Lovari (1987), Pepin et al. (1991), P茅rez-Barber铆a y Nores (1994),聽P茅rez-Barber铆a et al. (1997).

Texto: Ricardo Garc铆a Gonz谩lez y聽Juan Herrero

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