Codorniz

Codorniz

Cuidemos a la codorniz聽
Dr. Jes煤s Nadal (UdL)聽

A lo largo de su vida, la peque帽a africana聽 se encontrar谩 con un gran n煤mero de聽 adversidades a las que tendr谩 que enfrentarse聽 en sus largos viajes migratorios. Y una especie聽 que vive en muchos pa铆ses, como es el caso de聽 esta coturna, no puede aprovecharse pensando聽 en que si no la cazo yo lo har谩 el vecino,聽 pues ello la empujar铆a inexorablemente a su聽 extinci贸n. Por favor, seamos responsables.

La codorniz ofrece聽 momentos de聽 caza inolvidables junto a nuestro compa帽ero pa帽ero.

Y es que la incertidumbre聽 en su localizaci贸n聽 y la calidad聽 del trabajo del can en la聽 b煤squeda convierten a聽 esta caza en una de las聽 m谩s deseadas.

La codorniz es un ave migradora que est谩 sometida a un gran n煤mero聽 de vicisitudes. Muchos聽 de los desenlaces聽 a los que se enfrenta suman聽 la probabilidad de聽 morir.

A diferencia de聽 los animales que permanecen聽 todo el a帽o sobre聽 el mismo terreno, la聽 codorniz聽 silvestre no pertenece a un solo territorio o聽 pa铆s, sino que ata帽e a dos continentes y a un buen聽 n煤mero de naciones.

Por ello es f谩cil comprender聽 que si los estados no son capaces de cuidar las vidas聽 humanas en su trasiego, mucho m谩s lejos est谩n聽 de preocuparse de una peque帽a avecilla. Las聽 codornices pueden hacer dos viajes anuales del聽 orden de 3.200-4.500 kil贸metros entre Europa y聽 脕frica, y la mayor铆a sucumben en esta odisea.

Aunque la codorniz aparece reflejada en los libros聽 desde el comienzo de la Historia, las series聽 de datos que comparan su abundancia s贸lo est谩n聽 disponibles desde el siglo pasado. Por eso conocemos聽 que su poblaci贸n sufri贸 un gran declive con聽 la mecanizaci贸n del campo a partir de 1950.

Sin聽 embargo, en las 煤ltimas d茅cadas la abundancia de聽 codorniz ha permanecido constante dentro de sus聽 oscilaciones t铆picas. 驴C贸mo es posible que una especie聽 铆ntimamente ligada a los agrosistemas subsista聽 y mantenga bien sus poblaciones en la actualidad?

En los 煤ltimos cinco siglos, la tasa de extinci贸n聽 de especies animales se ha multiplicado por聽 100. En el siglo XX han desparecido 477 especies聽 de vertebrados. La fauna expira a velocidad vertiginosa聽 como consecuencia de la actividad humana.

En el siglo pasado borramos del planeta a tantas聽 especies como se esperaba que se extinguiesen聽 de forma natural para un periodo de 10.000 a帽os.聽 Los animales mueren porque destruimos su h谩bitat,聽 lo contaminamos y sobreexplotamos sus poblaciones.

Los humanos dominamos el planeta y聽 lo transformamos en un lugar para ganar dinero.

Un largo viaje聽聽

La migraci贸n lleva a las codornices al final del verano聽 desde Europa hasta 脕frica, y en la primavera聽 desde 脕frica hasta Europa.

En Europa la codorniz聽 llega hasta el centro e incluso al norte; en 脕frica,聽 hasta debajo del Sahara, a la zona del Sahel. Por聽 ejemplo, una codorniz que naci贸 en el valle del聽 Ebro en junio de 2014 con pocos d铆as de edad vio聽 c贸mo cosechaban la parcela de cebada que le daba聽 cobijo.

Fueron muchas las peripecias que tuvo que聽 pasar hasta completar su crecimiento: sortear los聽 riesgos de predadores, maquinaria, veh铆culos, sustancias聽 peligrosas, cables, cazadores鈥 A los dos聽 meses de edad, desde la mitad de agosto comenz贸聽 su viaje hacia el sur, atraves贸 la Pen铆nsula con vuelos聽 nocturnos, haciendo estancias cortas de repostaje聽 cuando encontr贸 h谩bitats de regad铆o con cultivos聽 apropiados y tambi茅n en zonas de matorral聽 con herb谩ceas, hasta que al final lleg贸 cerca de la聽 costa en Tarifa.

Desde aqu铆 salt贸 hacia los cultivos聽 de los llanos marroqu铆es para despu茅s proseguir,聽 subir y atravesar el Atlas, siguiendo la misma estrategia聽 que en la Pen铆nsula para llegar bien dotada de聽 reservas antes de enfrentarse al Sahara.
Desde su partida, en la Pen铆nsula progresivamente聽 las noches se han ido haciendo m谩s largas.聽 Posiblemente, su 煤ltimo repostaje antes de聽 atravesar el desierto lo tenga a sus puertas, donde聽 le esperan los halcones del desierto (el tagarote聽 y el born铆).

Hasta ahora los desplazamientos聽 nocturnos han sido de 150-250 kil贸metros (entre聽 dos y cuatro horas de viaje).

Atravesar el desierto聽 le exige mayores distancias de vuelo nocturnas,聽 de unos 450-550 kil贸metros (entre 8 y 9,5 horas聽 de viaje), con paradas cortas de descanso en p谩ramos聽 des茅rticos sin apenas recursos. De esta forma聽 en tres o cinco noches puede atravesar el Sahara.

Una vez que ha llegado al valle del N铆ger, en聽 el Sahel, puede en una amplia faja de h谩bitat favorable聽 buscar un h谩bitat id贸neo para invernar.聽 Este viaje ha podido durar de 15 hasta 45 d铆as y聽 ser hasta 1.600 kil贸metros m谩s largo si naci贸 en el聽 norte de Europa.

En el regreso, seguramente participar谩聽 en una primera reproducci贸n en el Magreb,聽 en las llanuras marroqu铆es. Despu茅s, los predadores,聽 maquinaria, veh铆culos, sustancias peligrosas,聽 cables o furtivos seguramente acabar谩n con su vida.

Si pertenece a los ejemplares m谩s afortunados,聽 participar谩 en una o dos reproducciones m谩s en聽 Europa, probablemente en Espa帽a. La filopatria聽 (el regreso al lugar de nacimiento para reproducirse聽 all铆) de la codorniz es dif铆cilmente demostrable聽 porque su esperanza de vida no llega al a帽o.

S铆聽 se han recuperado algunos ejemplares que han regresado聽 al mismo lugar del que partieron, aunque聽 son poco frecuentes estos registros.聽 Ahora podemos comprender que la segunda聽 parte de la estrategia biol贸gica de la codorniz, la聽 reproducci贸n, es imprescindible que suceda antes聽 del a帽o de edad, puesto que la esperanza de vida聽 de los ejemplares es m谩s corta que un a帽o.

Esto聽 no es f谩cil de interpretar desde el punto de vista聽 del calendario humano. Un mismo a帽o se producen聽 y tambi茅n desaparecen varias generaciones de聽 codornices. Si la codorniz se encuentra en un h谩bitat聽 de calidad, desde el final de diciembre puede聽 comenzar la reproducci贸n.

Salvo en las zonas聽 de regad铆o, que pueden tener varios ciclos de cultivos聽 en distintas fases de crecimiento y maduraci贸n,聽 lo habitual es que el ciclo de la reproducci贸n聽 de la codorniz est茅 sincronizado con el crecimiento聽 y maduraci贸n del cereal o de las plantas聽 herb谩ceas, de forma que, cuando llega la cosecha,聽 los pollos sean volantones. En este momento,聽 los machos de codorniz y las hembras libres,聽 sin puesta ni cr铆as, ya se han desplazado a otro lugar聽 de mayor latitud, altitud o humedad, con cultivos聽 y plantas en crecimiento, para iniciar otro ciclo聽 reproductor. As铆 sucesivamente hasta agotar la聽 primavera y el verano.

Algunos ejemplares, seg煤n聽 la bondad del a帽o y del h谩bitat, tienen pollos incluso聽 hasta en octubre.

Reproducci贸n y cr铆a聽

La reproducci贸n de la codorniz por estar distribuida聽 en el espacio (continentes, pa铆ses, zonas biogeogr谩ficas聽 y h谩bitats) y secuenciada en el tiempo聽 (final del invierno, primavera, verano, inicio de聽 oto帽o) usa un complejo sistema de distribuci贸n de聽 oportunidades y ejemplares.

A la selecci贸n natural聽 se le suma la selecci贸n sexual y la competencia聽 entre ambos sexos. Las codornices se concentran聽 en determinadas 谩reas para reproducirse. La densidad聽 de ejemplares en el 谩rea reproductora juega聽 un papel de primer orden en la din谩mica de la especie.

La supervivencia de la codorniz depende聽 directamente de la abundancia y salud de la poblaci贸n聽 reproductora. En el 谩rea de cr铆a debe concentrarse聽 un n煤mero suficiente de ejemplares para聽 que la selecci贸n sexual sea efectiva biol贸gicamente.聽 Los machos intentan aparearse con el mayor聽 n煤mero posible de hembras. Las hembras tienen聽 que seleccionar a los machos que ofrecen la m谩xima聽 calidad para su descendencia.

Esta lucha entre ambos sexos est谩 mediada聽 por la localizaci贸n de 谩reas 贸ptimas para la cr铆a聽 y el encuentro entre los grupos de ejemplares.聽 Los machos se desplazan en grupos de machos聽 cantores buscando 谩reas de cr铆a para atraer y encontrar聽 a las hembras. La cantidad de machos que聽 pasa por unidad de tiempo por la zona de cr铆a define聽 la calidad de esta 谩rea y, en buena medida,聽 su 茅xito reproductor.

Aunque fundamentalmente聽 es la hembra quien elige consorte/s, n煤mero de聽 huevos puestos y esfuerzo dedicado a criar los pollos,聽 es finalmente la calidad del h谩bitat, a trav茅s聽 de su producci贸n primaria neta, la que, modulada聽 por el clima, la meteorolog铆a y la agronom铆a,聽 determina los recursos disponibles para el 茅xito聽 reproductor.

Esta interesante estrategia biol贸gica de la codorniz聽 le permite subsistir con 茅xito a la moderna聽 transformaci贸n de la tierra. La cantidad de dinero聽 que se invierte para modificar el suelo y los paisajes聽 depende de la riqueza (grado de desarrollo聽 humano) y de la cantidad de habitantes por kil贸metro聽 cuadrado de cada regi贸n. Durante el Paleol铆tico聽 inferior, la poblaci贸n mundial era de unos聽 125.000 habitantes, todos en 脕frica.

A comienzos聽 de la era cristiana hab铆a 300 millones de habitantes.聽 Desde la Revoluci贸n Industrial (segunda mitad聽 del siglo XVIII), se produce un crecimiento聽 demogr谩fico exponencial: de 800 millones, en un聽 periodo muy corto de tiempo (250 a帽os), hemos聽 pasado a 7.300 millones. En los 煤ltimos 25 a帽os聽 la poblaci贸n ha crecido tanto como lo hab铆a hecho聽 en toda la historia.

Un hombre que naci贸 el聽 24 de junio 2014 ahora tiene 135.500.000 personas聽 menores que 茅l (han nacido despu茅s de esa fecha)聽 y hay 7.187.500.000 mayores que 茅l (han nacido聽 antes de esa fecha). La esperanza de vida de聽 este hombre si naci贸 en Espa帽a es de 87 a帽os; si聽 lo hizo en Marruecos, de 79 a帽os; en Argelia, de聽 75 a帽os; en Mauritania, de 66 a帽o; en Mali, de 64聽 a帽os; en Senegal, de 67 a帽os; y en Guinea, de 63聽 a帽os.

En todos estos pa铆ses puede transcurrir la聽 corta vida de la codorniz del ejemplo nacida en el聽 valle del Ebro.聽 En nuestro ejemplo de la migraci贸n invernal聽 de esta codorniz vemos que desde Europa hasta聽 su destino invernal en 脕frica ha atravesado Espa帽a,聽 el Magreb (Marruecos), el Sahara (Argelia y聽 Mauritania) para llegar al Shael (Mali).

El n煤mero聽 de habitantes por kil贸metro cuadrado es mayor聽 en Espa帽a, disminuye en el Magreb, se hace m铆nimo聽 en el Sahara y aumenta en el Sahel. Si examinamos聽 la tendencia de la densidad de habitantes聽 por kil贸metro cuadrado en los pa铆ses de estas聽 regiones biogeogr谩ficas, encontramos que desde聽 1961 hasta 2013 en Espa帽a la poblaci贸n ha aumentado聽 un 51%; en Marruecos, un 164%; en Argelia,聽 un 200%; en Mauritania, un 300%; y en Mali,聽 un 200%.

Conociendo el drama humano de聽 estos pa铆ses, su escasez de alimentos y recursos,聽 podemos sospechar c贸mo ha cambiado la situaci贸n聽 para la codorniz all铆.

Su relaci贸n con el desarrollo social聽聽聽

Los hombres explotamos en nuestro beneficio la聽 tierra, aprovechamos sin escr煤pulos las diferencias聽 que existen con respecto a las endebles sociedades聽 en v铆as de desarrollo.

En estos pa铆ses los sistemas聽 sanitarios, educativos, sociales y de regulaci贸n del聽 aprovechamiento de los recursos naturales carecen聽 de los medios y la eficiencia necesaria.

Hay empresas聽 europeas que se dedican a explotar sin un plan聽 de sostenibilidad los recursos cineg茅ticos en el Magreb聽 y en el Sahel. La tragedia que codornices y聽 hombres protagonizamos es una enfermedad que聽 se transmite por la publicidad, el marketing y el patrocinio聽 con el fin de hacer dinero.

Lo que percibimos depende de la selecci贸n que聽 hacemos de la informaci贸n, de la atenci贸n que le聽 prestamos y de nuestra interpretaci贸n. La codorniz聽 est谩 bien y permite su aprovechamiento sostenible.

Y podr铆a estar mucho mejor y tener episodios de聽 sobreabundancia como los tuvo en el pasado. La聽 codorniz en el Magreb y en el Sahel depende del聽 tipo de desarrollo de las sociedades que all铆 viven.

Este recurso natural puede ser un revulsivo valioso聽 para aquellas sociedades si renovamos nuestra percepci贸n聽 del planeta, de su tierra y sus gentes.聽 Los cazadores europeos deben innovar, buscar聽 nuevas respuestas a las preguntas que plantea la聽 gesti贸n sostenible de la codorniz.
Con talento emprendedor,聽 vocaci贸n, motivaci贸n鈥 podemos encontrar聽 soluciones adecuadas que beneficien a la聽 codorniz y a los hombres que habitan en los pa铆ses聽 donde vive la especie. Tenemos que dise帽ar聽 nuevas herramientas y aplicar las tecnolog铆as m谩s聽 punteras para conseguir gestionar eficazmente los聽 recursos que compartimos entre hombres de muy聽 distintos pa铆ses.

Corresponde a las naciones con聽 mayor riqueza realizar las inversiones necesarias聽 en las m谩s desfavorecidas, porque nosotros disponemos聽 del conocimiento, las ideas, los recursos, la聽 capacidad y la responsabilidad de hacerlo.

DESPIECES聽
La influencia negativa del hombre en su h谩bitat聽

El hombre altera la faz de la tierra seg煤n sus prop贸sitos:聽 all铆 donde antes hab铆a un paisaje natural instalamos uno聽 urbano. Las ciudades nos permiten crear infraestructuras聽 y servicios que aumentan nuestra supervivencia.

Sin embargo,聽 esto implica la desaparici贸n de los ecosistemas聽 naturales y de sus pobladores. Cambiamos lo natural por聽 lo artificial, porque cuanto mayor es la poblaci贸n humana,聽 m谩s aumentan las ventajas y comodidades para nuestra聽 vida.

Sin embargo, no queremos hacernos cargo de lo que聽 les ocurre a los ecosistemas naturales del planeta鈥 a pesar聽 de que los da帽os a la naturaleza repercuten negativamente聽 sobre nuestra propia calidad de vida y estrangulan la聽 esperanza para las generaciones futuras.

La 煤nica meta de聽 la humanidad actual es el crecimiento continuo de la cantidad聽 y la inmediatez de dinero acumulado.聽 A partir de 1950, de forma paralela al desarrollo de los聽 motores de explosi贸n y de los veh铆culos, surgi贸 la tecnolog铆a聽 qu铆mica.

Desde entonces el hombre no ha parado de聽 crear y liberar sustancias qu铆micas al medio ambiente. Los聽 productos qu铆micos permiten el progreso, tambi茅n la contaminaci贸n聽 y el envenenamiento de la naturaleza.

Las sustancias聽 qu铆micas las usamos en la vida diaria: art铆culos de聽 limpieza, ropa, utensilios, pinturas, insecticidas, fungicidas鈥β Los productos qu铆micos son impulsores del crecimiento econ贸mico,聽 del comercio y del empleo, por lo que la sociedad聽 moderna depende totalmente de ellos.

Sin los fitosanitarios ser铆a imposible alimentar a la poblaci贸n聽 actual del mundo. A la vez, estas sustancias qu铆micas聽 explican en gran medida la defaunaci贸n y la degradaci贸n聽 de los ecosistemas.

La producci贸n mundial de sustancias聽 qu铆micas ha pasado del mill贸n de toneladas en 1930 a las聽 cientos de millones de toneladas actuales. La industria de聽 las sustancias qu铆micas convierte materias primas tales como聽 petr贸leo, gas natural, aire, agua, metales y minerales聽 en miles de productos distintos.

En 2011, la UE pose铆a la聽 segunda industria qu铆mica m谩s grande despu茅s de China.聽 Se desconoce el n煤mero exacto de sustancias qu铆micas聽 en el mercado鈥 y cada a帽o aparecen nuevas.

La UE ha聽 desarrollado un reglamento para evaluar los riesgos que聽 representan los productos qu铆micos para la salud humana聽 y el medio ambiente, otro reglamento sobre los biocidas,聽 otro sobre los riesgos y otro sobre la importaci贸n y exportaci贸n de productos qu铆micos.

A pesar de estos reglamentos,聽 ning煤n ser vivo, incluidas las codornices, se libran de su聽 impacto. 驴Por qu茅 la codorniz resiste con 茅xito a la defaunaci贸n聽 que produce la vida moderna?

La estrategia de vida de la codorniz incluye dos historias聽 apasionantes: en primer lugar, la migraci贸n; y en segundo,聽 la reproducci贸n, ambas perfectamente sincronizadas, armonizadas聽 e imbricadas. La historia de la vida de la codorniz聽 permanece oculta en muchos aspectos.

Poco a poco,聽 con la ayuda de los cazadores colaboradores, exploramos聽 y destapamos los secretos de los hechos biol贸gicos de聽 esta especie.

La recuperaci贸n de los ejemplares anillados聽 la recogida de muestras biol贸gicas y la cumplimentaci贸n聽 de las encuestas de los sobres-ficha aportan valiosa informaci贸n聽 para comprender a la codorniz.

La Federaci贸n de聽 Caza de Castilla y Le贸n lidera este proyecto y da apoyo聽 a estos trabajos, por lo que la mayor铆a de los cazadores聽 colaboradores pertenecen a ella.

Tambi茅n contribuyen聽 a esta labor cazadores sensibilizados de todo el pa铆s. Los聽 venadores de todas las comunidades aut贸nomas est谩n聽 unidos para apoyar nuestras investigaciones.

Si quieres saber m谩s sobre la codorniz, en Trofeo Caza dispones de toda la informaci贸n relacionada con una de nuestras especies cineg茅ticas m谩s representativas:

Los mejores art铆culos y reportajes sobre la codorniz:

Y como siempre, en Trofeo Caza encontrar谩s las mejores recetas para que disfrutes con los tuyos:

Codorniz
Codorniz
Codorniz