Las bellotas como recurso para la caza
21 diciembre, 2016 Trofeocaza .

Reportajes coto de caza

Las bellotas como recurso para la caza

Las bellotas son un recurso fundamental para buena parte de las especies cineg√©ticas. Jabal√≠es, ciervos, gamos, corzos, muflones, cabras monteses, palomas e incluso conejos buscan en esta √©poca del a√Īo este apetecido alimento. Sin embargo, no todas son iguales, ni en su calidad nutritiva, ni en su √©poca de ca√≠da. Conocer la biolog√≠a y el manejo de este sustento oto√Īal puede dar muchas alegr√≠as a cazadores y gestores. En este art√≠culo se expone la importancia de las bellotas como recurso para la caza, la tipolog√≠a de las mismas seg√ļn √©poca y especie y la gesti√≥n de los cotos para favorecer su producci√≥n, entre otros aspectos.

EL ESPARADO MAN√Ā

Las bellotas son frutos forestales bien conocidos por casi todo el mundo, incluidos los ajenos al campo, y son especialmente abundantes en la Península Ibérica como consecuencia de la amplia distribución de las especies vegetales (árboles y arbustos) que las producen. Es el fruto de los robles en sentido amplio, es decir, de las especies del género Quercus, donde se incluyen tanto variedades de hoja perenne (encina, alcornoque y coscoja) como de hoja caduca o semicaduca (robles, carballos, rebollos, quejigos, quejiguetas, etc.).

En la pen√≠nsula existen 10 especies vegetales que producen bellotas y unos 23 h√≠bridos, lo que nos indica la gran diversidad que alberga y, por tanto, la gran heterogeneidad que puede existir en la producci√≥n de su fruto. Su ca√≠da (dispersi√≥n) coincide con el oto√Īo-invierno, desde agosto hasta enero, variando seg√ļn especies, lo que concuerda en muchas zonas con una √©poca de escasez de alimento, principalmente por llegar con las bajas temperaturas que provocan el par√≥n vegetativo (escasez de hierba verde o de su desarrollo y falta de brotes o grano propios de primavera/verano).

Sin embargo, para suerte de nuestra fauna, se inicia en oto√Īo la producci√≥n de muchos frutos forestales (casta√Īas, hayucos, frutos de majuelo, acebo, lentisco, etc.) donde la bellota es quiz√°s la reina por su riqueza nutritiva y abundancia en muchos cotos de caza. Es rica en carbohidratos y en l√≠pidos (fundamentalmente √°cido oleico) y, por ello, muy rica en energ√≠a, lo cual, unido a su gran tama√Īo (a veces superando los 15 gramos de peso), la convierten en un alimento altamente apetecido y muy rentable en t√©rminos energ√©ticos.

A√ĎOS CON Y SIN BELLOTAS

Resulta muy curioso el hecho de que la producci√≥n de bellotas sea alta unos a√Īos y otros tremendamente baja, fen√≥meno conocido como ‚Äúvecer√≠a‚ÄĚ. Son varias las hip√≥tesis que lo explican, pero en general la m√°s aceptada por los cient√≠ficos es aqu√©lla que lo considera como una adaptaci√≥n para saciar a la fauna consumidora mediante una producci√≥n masiva (a√Īos veceros), permitiendo que alguna bellota escape al da√Īo ocasionado por los animales y llegue a germinar y producir una nueva pl√°ntula que asegure la perpetuaci√≥n de la especie.

Las variables meteorol√≥gicas jugar√≠an un papel fundamental en dirigir esa producci√≥n masiva de bellotas. As√≠, lo a√Īos favorables en los que se origine una abundante floraci√≥n femenina y las condiciones de polinizaci√≥n sean buenas (viento moderado y ausencia de lluvias que laven el polen) favorecer√°n la llegada de un oto√Īo vecero. Sin embargo, hay √°rboles propensos a producir m√°s flores masculinas que femeninas y, por tanto, dar√°n lugar a pocas bellotas.

De ah√≠ el refr√°n ‚ÄúEncina con moco en montanera da poco‚ÄĚ, aludiendo a la forma de las flores masculinas (amentos que parecen mucosidades colgantes). Estos √°rboles con moco actuar√°n fundamentalmente de polinizadores (√°rboles macho) y tendr√°n, por tanto, escaso n√ļmero de bellotas. Conocer esas encinas o robles que suelen producir abundante bellota (flor femenina) resultar√° fundamental para organizar nuestras esperas o recechos oto√Īales. Ser√°n buscados por jabal√≠es cuando la bellota haya ca√≠do y por ciervos hambrientos antes de que caigan

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Coto de caza con bellotas

 

DIFERENTES ESPECIES EN DISTINTAS √ČPOCAS

La encina, especie m√°s emblem√°tica de nuestros montes, disemina sus semillas en octubre y noviembre, aunque puede variar seg√ļn zonas y a√Īos, siendo la especie m√°s apetecida y caracter√≠stica de todas nuestras bellotas. Sin embargo, hay bellotas disponibles desde agosto hasta enero. El alcornoque, una de las especies m√°s cotizadas por nuestra fauna, produce tres tipos de bellotas seg√ļn la √©poca en que madura: las hay ya disponibles en septiembre (sanmiguele√Īas, brevales o primerizas) que suelen ser las de mayor tama√Īo; m√°s adelante, en octubre y noviembre, madura un mayor n√ļmero de bellotas, aunque de menor tama√Īo, llamadas medianas, segunderas o martinencas, y en enero caen las m√°s tard√≠as o palomeras por ser muy apetecidas por las torcaces, form√°ndose grandes bandos en busca de estas bellotas de invierno, que suponen un alimento fundamental para nuestras palomas.

Sin embargo, las bellotas m√°s precoces de cuantas tenemos son las de coscoja, arbusto siempre verde muy intrincado y parecido a la encina que abunda en laderas secas y soleadas. Pero su gran amargor (alto contenido en taninos) las convierte en las menos apetecidas de todas cuantas existen en Espa√Īa. Resulta fundamental conocer en qu√© √©poca madura cada tipo de bellota. Por ejemplo, las de quejigo maduran antes que las de encina, y √©stas antes que las de alcornoque. Las reses buscar√°n primero los quejigos (septiembre), luego las encinas (octubre y noviembre) y, por √ļltimo, los alcornoques (de noviembre a enero). As√≠, hemos de programar nuestras jornadas cineg√©ticas en funci√≥n de nuestra distribuci√≥n del arbolado, que se traduce en definitiva en la distribuci√≥n del alimento. Los jabal√≠es buscar√°n los rodales donde abunden quejigos a primeros de oto√Īo, para luego, a mediados, buscar las encinas, rebollos o robles (seg√ļn las zonas) y dejar para el final los rodales de alcornoque, si los hubiere. Aun as√≠, dentro de cada especie existir√° su propia variabilidad, habiendo √°rboles que produzcan la bellota antes que otros.

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Dos quejigos (Quercus faginea) en diferentes estados de brotación (distinta fenología). El individuo de la izquierda, de verde más oscuro, produce las bellotas antes que el individuo más claro, que inicia su floración más tarde. Los quejigos son una de las especies más precoces en la caída de las bellotas (septiembre), coincidiendo con una época de gran escasez de alimento para la caza.

BELLOTAS PREFERIDAS

Las bellotas van variando su composici√≥n qu√≠mica seg√ļn avanza su estado de maduraci√≥n. As√≠, las bellotas verdes son ricas en taninos (por ejemplo, las de encina pueden tener un 10 por 100 de taninos en septiembre) que otorgan un sabor muy amargo y desagradable, evitando as√≠ o reduciendo su consumo en gran n√ļmero, ya que los taninos resultan t√≥xicos para la flora ruminal.

Por tanto, no es aconsejable recolectar bellotas antes de su maduración para alimentar las reses. Habrá que esperar que alcancen la maduración necesaria y que las bellotas pierdan así su amargor reduciendo su contenido en taninos (para las de encina el contenido puede descender por debajo del 4% en noviembre). Las bellotas más apetecidas son las de encina por su gran contenido en lípidos (7-14%), seguidas por las de alcornoque y quejigo con un menor contenido en lípidos (4-8%). Luego, están las de rebollos, robles y carballos y, finalmente, las de coscoja, cuyo contenido en lípidos suele ser muy bajo (1-3%).

¬ŅC√ďMO INCREMENTAR LA PRODUCCI√ďN DE BELLOTAS?

En muchos de nuestros cotos existe, hoy d√≠a, una abundante poblaci√≥n de c√©rvidos, jabal√≠es y otros ungulados silvestres que est√°n limitando la regeneraci√≥n de nuestros encinares, alcornocales, quejigares, rebollares, etc. Las reses se alimentan de bellotas durante el oto√Īo, lo cual, unido al consumo de bellotas por parte de gorgojos (escarabajos perforadores cuyas larvas se desarrollan dentro de la bellota), roedores, c√≥rvidos y ganado, ha hecho que apenas queden bellotas viables (sin da√Īo), poniendo en peligro la sostenibilidad de nuestros montes.

En primer lugar, hay que asegurar la regeneraci√≥n de nuestros montes para que las encinas y alcornoques que mueren cada a√Īo por sequ√≠a, incendios, plagas y enfermedades sean sustituidos por nuevos individuos. Muchos √°rboles o matas de encina, alcornoque, quejigo o rebollo sobreviven al fuerte ramoneo de las reses que consumen con gran avidez sus hojas, brotes y tallos impidiendo la generaci√≥n de flores y, por tanto, de frutos ya que aparecer√° el omnipresente diente del herb√≠voro para impedir su reproducci√≥n sexual exitosa.

PROTECCIONES.

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Mata de carrasca o encina (Quercus ilex) protegida mediante vallado individual (mallazo de construcción), que evita el ramoneo por cérvidos y favorece la formación y desarrollo de una encina productora de bellotas.

As√≠, la protecci√≥n individual de nuestras especies productoras de bellota resulta fundamental en los cotos donde domine el paisaje adehesado (con nula regeneraci√≥n) o en montes donde la sobreabundancia de animales ramoneadores y consumidores de bellota est√© diezmando nuestras poblaciones de encinas, robles y quejigos. La protecci√≥n individual de peque√Īos arbolillos o matas del g√©nero Quercus permitir√° que √©stos se conviertan en √°rboles productores de bellota. Sin dicha protecci√≥n, el diente del herb√≠voro no dejar√° que se desarrollen sus ramillos, flores y frutos y, por tanto, no llegar√°n a alcanzar el porte necesario para proporcionar bellotas.

Una vez que nuestro arbolillo o mata haya alcanzado dicho porte y pueda escapar del da√Īo del herb√≠voro en las ramas medias y superiores (a m√°s de dos metros) se puede liberar al √°rbol de la protecci√≥n para que siga su normal desarrollo. La protecci√≥n individual es aconsejable en fincas donde no se quiera perder el aprovechamiento de los pastos contiguos al √°rbol.

Sin embargo, en otros territorios se prefiere acotar el pastoreo zonas m√°s extensas mediante un vallado perimetral que abarque varias hect√°reas y que, por tanto, estar√° sin pastorearse durante unos cuantos a√Īos, generalmente m√°s de diez, dependiendo del desarrollo de las matas que all√≠ medran. Habr√° que contar con la p√©rdida de ese aprovechamiento durante unos a√Īos, lo cual no es siempre bien acogido por propietarios o gestores.

ACLARADO DEL MONTE.

En montes m√°s o menos cerrados es aconsejable realizar claras (cortas de aquellos pies m√°s d√©biles, malformados o dominados) que permitan dejar un menor n√ļmero de √°rboles (menor densidad). Lo ideal es mantener una densidad de √°rboles cuyas copas no se solapen para recibir la m√°xima insolaci√≥n y menor competencia tanto radical como a√©rea. Est√° demostrado que densidades de 60 √°rboles por hect√°rea en dehesas (V√°zquez et al. 1998) producen m√°s kilos de bellota que aquellas dehesas que albergan muchos √°rboles (m√°s de 130 por ha.) de peores condiciones que compiten con mayor intensidad. Sin embargo, una dehesa rala con bajo n√ļmero de pies proporcionar√° abundante pasto en primavera, pero poco alimento en oto√Īo-invierno as√≠ como escaso refugio para nuestras especies de caza.

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Plantaci√≥n de encinas y alcornoques en una dehesa rala (escaso n√ļmero de √°rboles). La incorporaci√≥n de estos nuevos √°rboles permitir√° asegurar el regenerado y una mayor producci√≥n de bellotas, as√≠ como un pasto diferente bajo sus copas, debido al microclima generado por los √°rboles. Cuando alcancen un porte adecuado se realizar√°n las podas de formaci√≥n, ofreci√©ndole los restos (ram√≥n) a la caza como alimento o refugio si se apilan adecuadamente

El aclarado de nuestros montes nos permitir√° adem√°s incrementar la producci√≥n de pasto herb√°ceo, siempre necesario por su mayor calidad nutritiva que el pasto le√Īoso (ram√≥n) y que, por tanto, revertir√° en mejores poblaciones o trofeos de mayor calidad. Sin embargo, un aclarado intenso reducir√° la presencia de refugio para la caza y es siempre interesante y recomendable mantener y alternar zonas de mayor refugio (monte cerrado) con zonas de pastizales arbolados que permiten proporcionar alimento variado a lo largo de todo el a√Īo (hierba, ram√≥n y bellota).

DESBROCES

En zonas donde nuestras especies productoras de bellotas conformen un monte bajo (chaparros), la selecci√≥n de determinados individuos, los m√°s vigorosos, junto con el desbroce de peque√Īas zonas, es decir, la eliminaci√≥n de todo el matorral, incluidos los chaparros, har√° que disminuya la competencia entre los √°rboles seleccionados y favorecer√° la conversi√≥n en un monte alto, que son los √°rboles productores de bellotas. Los desbroces pueden ir acompa√Īados de siembra para ralentizar la matorralizaci√≥n de esas zonas desbrozadas y favorecer as√≠ la presencia de hierba verde y convertir dichas zonas en lugares querenciosos, tanto para la caza mayor como para la caza menor, al disponer de hierba verde en primavera y principios de oto√Īo, bellotas en oto√Īo-invierno y ram√≥n durante todo el a√Īo.

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Desbroce de un quejigar cerrado seguido de siembra para ralentizar la r√°pida matorralizaci√≥n e incrementar la producci√≥n de hierba, manteniendo una adecuada densidad de arbolado que proporciona bellota y ram√≥n. Adem√°s, estas zonas abiertas intercaladas con zonas de monte permiten una mayor visibilidad para ejercer la caza y un paisaje diversificado que cubre todas las necesidades alimenticias y de refugio de nuestras especies cineg√©ticas a lo largo de todo el a√Īo.

 

PODAS

Podar de nuestros √°rboles productores de bellota se convierte en una medida aconsejable para tratar de incrementar la producci√≥n y el tama√Īo de las bellotas de √°rboles individuales. As√≠, existen podas de formaci√≥n, orientadas a conformar la estructura futura del √°rbol. Se realizan en individuos j√≥venes, eliminado las ramas m√°s bajas (habitualmente ramoneadas y que hacen perder vigor al √°rbol) y dot√°ndolo de una copa m√°s globular o aparasolada. En √°rboles ya maduros es aconsejable realizar podas de producci√≥n, dejando tres grandes ramas o v√≠as, limitando la altura del √°rbol (no interesa √°rboles muy altos) e incrementando la superficie soleada.

Las podas de fructificaci√≥n suelen ser, por tanto, de intensidad moderada (m√°s del 30 por 100), favoreciendo un n√ļmero menor de ramas, bien abastecidas de savia bruta e insolaci√≥n (Serrada, 2005). Para ello se eliminan los chupones o ramas est√©riles, as√≠ como los rebrotes de cepa y ra√≠z. Estos restos de la poda son aprovechables por la caza en forma de ram√≥n y, por tanto, es aconsejable ofrec√©rselo a los herb√≠voros para que lo consuman en vez de quemarlos o desecharlos.

Las podas se realizan en invierno (a savia parada), precisamente cuando escasea el alimento, y as√≠ los restos derivados de las podas y desbroces se convertir√°n en un recurso id√≥neo para cubrir las necesidades alimenticias de los animales en los meses que menos alimento encuentran (por ejemplo, en febrero). Las podas en esta √©poca, justo antes de la brotaci√≥n, permitir√°n evitar que el tejido de cicatrizaci√≥n quede sometido a muchas noches de helada, da√Ī√°ndolo reiteradamente. Adem√°s, en cotos de caza menor, los restos de estas podas, bien apilados y concentrados, servir√°n de refugio a especies menudas, como conejos y perdices, que utilizar√°n para cobijarse o reproducirse.

OBJETIVOS A CUMPLIR

La gestión de nuestro arbolado productor de bellotas debe estar orientada a mantener el regenerado (asegurar la viabilidad y la presencia de nuevos árboles para el futuro), producir frutos abundantes compatibilizándolo con la producción de otro recursos necesarios para la caza como la hierba (mediante claras, desbroces y podas) y utilizar estos restos de podas y desbroces para proporcionar alimento (ramón) y refugio, de manera que nuestra caza, tanto mayor como menor, vea cubierta sus necesidades de alimento y refugio en toda época y en todas las zonas de nuestro coto.

Referencias.

Vázquez, F. M. 1998. Semillas de Quercus: Biología, ecología y manejo. Junta Extremadura.

Serrada, R. 2005. Apuntes de Selvicultura. Escuela Universitaria de Ingeniería Técnica Forestal.

Texto y fotos: Ramón Perea García-Calvo

Dr. Ingeniero de Montes Universidad Politécnica de Madrid

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