Conejos sí, conejos no
12 enero, 2018 Trofeocaza . 722 Visualizaciones

Opinión Pablo Capote

Conejos sí, conejos no

La importancia del conejo en los ecosistemas peninsulares mediterráneos va más allá de ser el eslabón clave en la cadena trófica de muchos predadores, algunos tan emblemáticos como el lince o el águila imperial; es, además, un factor fundamental para la configuración y transformación de este entorno y su paisaje, y sin él el monte mediterráneo sería distinto.

Si hubiera que elegir una especie como representativa del campo hispano, esta tendr√≠a que ser indudablemente el conejo, y as√≠ debieron pensarlo quienes dieron nombre a la pen√≠nsula en sus or√≠genes, que advirtieron ya entonces su importancia. A√ļn hoy, su abundancia o escasez tiene repercusiones que trascienden las cineg√©ticas y que son tambi√©n ecol√≥gicas, econ√≥micas y sociales.

Una de esas implicaciones, ligada a sus explosiones poblacionales, es el da√Īo que produce a los cultivos, tan debatido en los √ļltimos tiempos, ya que mientras en muchas zonas tradicionalmente conejeras preocupa su escasez, en otras colonizadas por el lagomorfo en las √ļltimas d√©cadas es considerado una aut√©ntica plaga que quita el sue√Īo al agricultor.

Analizamos estos fen√≥menos en este n√ļmero de enero del 2018 de Trofeo Caza y Conservaci√≥n a trav√©s de dos art√≠culos:

  • En el primer trabajo, un equipo de investigadores de las universidades de Sevilla, C√≥rdoba, M√°laga y Manchester y del Consejo Superior de Investigaciones Cient√≠ficas analiza las zonas m√°s propensas a sufrir da√Īos provocados por conejos a la agricultura, de una forma original y esclarecedora: mediante el estudio estad√≠stico de las quejas de los agricultores aparecidas en internet, lo que les ha permitido la creaci√≥n de mapas de zonas de riesgo, as√≠ como establecer relaciones con otros acontecimientos para entender el fen√≥meno y sus posibles motivos y soluciones. Nos proporciona dicho trabajo uno de sus autores, Miguel Delibes Mateos, investigador cient√≠fico como su padre, Miguel Delibes de Castro, y que tambi√©n comparte nombre con su abuelo, el c√©lebre escritor, firmantes ambos durante a√Īos de sendas secciones en esta revista. El mes pasado public√°bamos unas preciosas fotograf√≠as de su primo Jorge Delibes que ilustraron el art√≠culo aparecido sobre la cuerna del corzo, as√≠ que apovechamos para dar la bienvenida a Trofeo a esta tercera generaci√≥n de Delibes que colabora con nosotros.
  • El segundo trabajo tiene tambi√©n mucha relaci√≥n con las poblaciones de conejo, en este caso con el que es en la actualidad su mayor factor limitante, el virus de la RHD o Enfermedad Hemorr√°gico V√≠rica. En √©l, investigadores de Tecnolog√≠a y Servicios Agrarios, S. A., SME, MP (Tragsatec) y del Centro de Investigaci√≥n y Tecnolog√≠a Agroalimentaria de Arag√≥n (CITA) exponen las √ļltimas novedades cient√≠ficas acerca de esta enfermedad y sus variantes, y ofrecen los llamativos resultados de algunos experimentos realizados con conejos en cautividad, sobre la incidencia del virus bajo determinadas circunstancias relacionadas con las densidades de poblaci√≥n y el grado de infectaci√≥n de las mismas, tipos de cepas, as√≠ como sobre la inmunidad de los individuos dependiendo de su edad, datos que arrojan luz sin duda para el tratamiento adecuado de la enfermedad en un futuro.

Si bien medidas como la mejora del hábitat, la reducción de otros factores de mortalidad como la depredación o la caza, o incluso el refuerzo poblacional mediante translocaciones o repoblaciones, ateniéndonos a las conclusiones del trabajo citado no se puede decir que sean soluciones por sí mismas para evitar los efectos de la RHD, aunque sí puedan ayudar a paliarlos, para terminar pasamos a describir la forma más adecuada para repoblar un coto con conejos, tal y como entienden los autores del artículo que hay que realizarlas para minimizar en lo posible el riesgo de fracaso.

Al cierre de esta edición de Trofeo, recibimos la triste noticia de la muerte de Paco Basarán, quien fuera presidente del Real Club de Monteros y presidente de honor del Club de Monteros de Toledo, todo un referente en la caza de nuestro tiempo y sobre todo un buen amigo.

Le echaremos de menos.

Pablo Capote

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