El perro en la prehistoria
17 julio, 2019 Trofeocaza .

Reportajes perros de caza

El perro en la prehistoria

Mucho se ha escrito sobre el origen del perro, aunque no existe unanimidad entre los historiadores y antrop贸logos que lo han estudiado, virtiendo r铆os de tinta y bas谩ndose en diferentes tesis y leyendas dispares. Lo que s铆 est谩 claro es que naci贸 en la Prehistoria, directamente ligado al hombre y a la caza. Se lo explicamos a continuaci贸n.聽

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Contrariamente a lo que podr铆a pensarse, las representaciones de perros son bastante escasas en el arte rupestre, aunque tampoco la figura humana es lo m谩s representado.

Existe una po茅tica leyenda de los indios norteamericanos acerca de c贸mo el dios Nagaicho cre贸 el mundo. Seg煤n la misma, lo primero que hizo fue colocar cuatro columnas para sostener el cielo para luego poner la tierra bajo 茅ste e ir creando todas las dem谩s cosas y seres mientras paseaba, y as铆, los r铆os, las monta帽as, el hombre y la mujer fueron formando parte de la creaci贸n, una versi贸n curiosamente similar a la ofrecida por el Antiguo Testamento sobre el Para铆so Terrenal. Tambi茅n se especifica en la leyenda india c贸mo se crearon uno a uno todos los animales…; bueno, todos salvo el perro. El motivo es que para un indio es inconcebible que alguien, ni siquiera un dios, saliera a pasear sin su perro, y como es l贸gico, el perro de Nagaicho ya ten铆a que acompa帽arle antes de que 茅ste creara el mundo.

Probablemente, como muchas leyendas, esta historia tenga algo de verdad, y lo que s铆 parece cierto y demostrado es que el perro fue el primer animal que domestic贸 el hombre. Lo que no est谩 tan claro y no hay unanimidad entre los cient铆ficos es el origen del canis familiaris, especie a la que pertenecen todas las razas de perros; y son varios los candidatos como su antepasado m谩s cercano, el lugar de su aparici贸n y el cu谩ndo. Lo m谩s probable es que surgieran en un corto periodo de tiempo diferentes selecciones domesticadas de los c谩nidos salvajes aut贸ctonos de distintas zonas y que la migracion de las poblaciones humanas hiciera el resto. As铆, los descendientes de lobos, chacales y coyotes, que son especies de c谩nidos que pueden hibridarse y tener descendencia f茅rtil, pudieron ser criados y seleccionados por el hombre en distintas partes del mundo y en distintas 茅pocas. La aparici贸n de varios f贸siles as铆 lo indican, como el hallazgo de un cr谩neo extraordinariamente conservado en una cueva en la cordillera del Altai, en Asia Central, de 33.000 a帽os de antig眉edad, con claras muestras de domesticaci贸n, como un hocico m谩s chato y dientes m谩s juntos que el lobo, que situa a su 鈥減ropietario鈥 m谩s cerca de nuestro mejor amigo que de ese otro c谩nido no tan afable.

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Cr谩neo de unos 33.000 a帽os de antig眉edad de un perro domesticado de la cueva Razboinichya, en las monta帽as de Altai de Siberia.

Otro f贸sil, encontrado en la cueva Goyet, en B茅lgica, es posiblemente el perro moderno m谩s primitivo que se conoce, con 36.000 a帽os de antig眉edad y que retrasa la aparici贸n del perro como tal en varios miles de a帽os, bastante antes del 脷ltimo M谩ximo Glacial, que cambi贸 dr谩sticamente la vida en nuestro planeta hace entre unos 26.000 y 19.000 a帽os. Las pruebas gen茅ticas de estos restos han confirmado que en ninguno de los dos casos los descendientes de estos perros hayan llegado hasta nuestros d铆as, de ah铆 que se dude de un 煤nico origen com煤n. Por otro lado, los estudios de ADN realizados a las razas actuales dicen que aproximadamente la mitad de la reserva gen茅tica es compartida universalmente por los perros, mientras que solo en una regi贸n al sur del r铆o Yangtze, en el sur de China, existe toda la gama de diversidad gen茅tica, lo que puede ubicar en esta parte del mundo un origen de la especie.

Lo que s铆 es un hecho aceptado es que su aparici贸n fue muy anterior a la agricultura y que el motivo para estas domesticaciones fue la gran ventaja que daba al cazador de la 茅poca. Tendr铆an que pasar miles de a帽os para que otro animal fuese domesticado con el asentamiento de la agricultura: el gato; al igual que los c谩nidos se aproximaron a los campamentos de cazadores para aprovecharse de los restos de sus presas, los felinos salvajes se acercaron a los asentamientos de los agricultores para predar sobre los roedores que prosperaron con la abundancia de grano. As铆 que el gato es la mascota del agricultor como el perro la del cazador.

El comportamiento social de c谩nidos como el lobo facilit贸 la integraci贸n y el entendimiento de sus descendientes en estructuras tambi茅n sociales como las del hombre, obteniendo as铆 ventajas comunes para ambas especies; los perros consegu铆an protecci贸n, alimento seguro y un clan jerarquizado donde vivir, y el hombre…, cualquier cazador entender谩 lo que debi贸 de suponer contar con la ayuda de perros para seguir y acosar a la caza, cuando con lo que se contaba para abatirla era un arco o una lanza.

Como se ha dicho, esta incorporaci贸n del perro a la vida cotidiana del cazador pudo producirse por el acercamiento de lobos y chacales para aprovecharse de los desperdicios en los alrededores a los asentamientos humanos y en alg煤n caso tambi茅n por la adopci贸n y cr铆a de cachorros hu茅rfanos o robados a sus progenitores por parte del hombre. Precisamente, esta hip贸tesis ha sido respaldada por prestigiosos cient铆ficos, como el et贸logo y premio Nobel austriaco Konrad Lorenz, y parece bastante plausible.

As铆, el aislamiento y la selecci贸n artificial en diferentes zonas del planeta de los c谩nidos locales habr铆a hecho prosperar los rasgos caracter铆sticos de las primeras razas de perro, que dar铆an lugar a las dem谩s gracias a la expansi贸n del homo sapiens. Tambi茅n debi贸 darse en esta historia el caso contrario, es decir, el de perros dom茅sticos que al asilvestrarse dieron lugar a especies salvajes como el dingo australiano, que en un principio se crey贸 aut贸ctono y vecino de los canguros de toda la vida, para luego descubrir que proced铆a de los primeros perros llevados all铆 por los abor铆genes hace 4.000 a帽os, por lo que se le considera uno de los m谩s puros gen茅ticamente y m谩s cercano a los perros primigenios.

El perro era considerado en estas sociedades humanas de distinta manera que el resto de los animales. Los restos f贸siles de tres ejemplares de unos 27.000 a帽os descubiertos en Predmost铆, Rep煤blica Checa y otro en la regi贸n del lago Baikal, en el sur de Rusia, apoyan esta tesis. En estos enterramientos los humanos compart铆an su descanso eterno con los perros, que eran enterrados con collares de dientes de ciervo y otros abalorios. Uno de ellos ten铆a un hueso de mamut en la boca y varios cr谩neos estaban taladrados para extraer su cerebro, as铆 como sus dientes, para hacer amuletos, lo que sugiere que fueron enterrados siguiendo alg煤n tipo de ritual y que se le consideraba ya un animal especial. Muestra de este estatus es que los an谩lisis qu铆micos de los restos demuestran que su dieta era la misma que la de los humanos, lo que implica que se le daba al menos un buen trato.

Adem谩s, una estructura craneal m谩s chata y un paladar diferente al del lobo apuntan a un proceso avanzado de domesticaci贸n de la especie, que ya pod铆a recordar m谩s a los actuales perros cazadores de alces escandinavos o de los osos de Carelia (perros de rabo enroscado, de gran torso y cabeza ancha) que al propio lobo.

Todos estos restos tienen en com煤n que pertenecen a animales fuertes y grandes de casi 40 kilos de peso, por lo que se cree que las razas m谩s peque帽as surgieron m谩s tarde debido a una selecci贸n artificial y obedeciendo a otras necesidades. El gran tama帽o de los antiguos perros y las peque帽as deformaciones detectadas en la columna vertebral de alguno de ellos ha inspirado la teor铆a de que podr铆an haberse utilizado tambi茅n como animales de carga adem谩s de para la defensa y la caza, aunque esta 煤ltima fuera su ocupaci贸n principal.

Esta condici贸n del perro como cazador se sigue fomentando en muchas razas actuales. Otras han perdido este instinto, como la mayor铆a de los humanos, y se han dedicado a otras actividades, como la defensa, el tiro de trineos o los concursos de belleza, aunque aparte de estas relaciones 鈥渓aborales鈥, el v铆nculo m谩s fuerte entre perros y hombres ha sido siempre la amistad, y si no, 驴qu茅 otra cosa podr铆a justificar que un perro acompa帽ara a Nagaicho antes de existir el mundo?

EL PERRO Y LOS NEANDERTALES聽
El aporte de prote铆nas animales a la dieta vegetal de nuestros antepasados hom铆nidos africanos mediante el carro帽eo y la caza fue lo que provoc贸 el salto evolutivo para aumentar nuestra capacidad cerebral, para consolidar nuestras estructuras sociales y, en definitiva, para convertirnos en humanos. Durante cientos de miles de a帽os la caza nos sirvi贸 para sobrevivir y evolucionar, y la incorporaci贸n del perro a esta actividad supuso otro gran salto y tuvo consecuencias que, seg煤n modernos estudios, han sido decisivas tanto para nosotros como para otras especies.

El an谩lisis de las excavaciones de los huesos de c谩nidos fosilizados en Europa que vivieron en el tiempo en que los humanos y los neandertales convivieron juntos ha llevado a la antrop贸loga Pat Shipman a afirmar que el homo sapiens obtuvo ventajas decisivas y se impuso a los neandertales gracias a la domesticaci贸n de los perros. Lo cierto es que, tras la llegada de los seres humanos modernos a Europa, estos multiplicaron su poblaci贸n por diez, mientras que los habitantes 鈥渁ut贸ctonos鈥, los neardentales, acabaron extingui茅ndose sin que se hayan encontrado razones mucho m谩s veros铆miles que 茅sta.

 

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LOS ORIGENES DEL PERRO

Despu茅s de la extinci贸n de los dinosaurios, hace unos 56 millones de a帽os, aparece el miacis, un peque帽o mam铆fero carn铆voro similar a la civeta, que es el antecesor com煤n de osos, hienas, felinos y c谩nidos; 20 millones de a帽os m谩s tarde, en el Oligoceno, evoluciona el cynodictis, que a煤n cuenta con cinco dedos y u帽as retr谩ctiles como los gatos, por lo que se cree que pudiera ser un animal arbor铆cola. Ya ten铆a 42 dientes como los perros y es seguramente el 煤ltimo antecesor com煤n conocido de felinos y c谩nidos. Su aspecto f铆sico podr铆a recordar a un cruce entre ambos. Descendiente de este, el cinodesmus en el Mioceno, es precursor de c谩nidos, osos y coat铆es. El m谩s reciente antepasado com煤n de los c谩nidos es el tomarctus, que vivi贸 alrededor de hace 10 millones de a帽os, durante el Mioceno Tard铆o. Ya muestra un retraimiento del quinto dedo, adaptaci贸n que le permitir铆a correr con m谩s comodidad, rasgo que es heredado por los perros.聽De los c谩nidos actuales fue el zorro el primero en diferenciarse y no puede cruzarse con el resto.

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4 comentarios

  1. La uni贸n entre el ser humano y los Lobos o Perros es un pacto de ayuda qu茅 hicieron en La Noche de Los Tiempos, y entre Los Dos se hicieron Due帽os del Mundo.
  2. Felipe
    junio 09, 17:11
    Mientras m谩s conozco al hombre , m谩s quiero a mi perro.
  3. alevsaenz
    febrero 24, 01:49
    Muy bueno. Alguna vez le铆 que el primer animal domesticado por hom铆nidos prehist贸ricos fue una clase de gallin谩cea mucho antes que el perro. Y las usaban para peleas. Quiz谩s la abominable origen de las peleas de gallos.
  4. Luisa
    noviembre 22, 00:09
    Excelente art铆culo,muchas gracias!

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