El perro en la prehistoria
8 julio, 2016 Trofeocaza . 1732 Visualizaciones

Reportajes perros de caza

El perro en la prehistoria

Mucho se ha escrito sobre el origen del perro, aunque no existe unanimidad entre los historiadores y antropólogos que lo han estudiado, virtiendo ríos de tinta y basándose en diferentes tesis y leyendas dispares. Lo que sí está claro es que nació en la Prehistoria, directamente ligado al hombre y a la caza. Se lo explicamos a continuación. 

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Contrariamente a lo que podría pensarse, las representaciones de perros son bastante escasas en el arte rupestre, aunque tampoco la figura humana es lo más representado.

Existe una po√©tica leyenda de los indios norteamericanos acerca de c√≥mo el dios Nagaicho cre√≥ el mundo. Seg√ļn la misma, lo primero que hizo fue colocar cuatro columnas para sostener el cielo para luego poner la tierra bajo √©ste e ir creando todas las dem√°s cosas y seres mientras paseaba, y as√≠, los r√≠os, las monta√Īas, el hombre y la mujer fueron formando parte de la creaci√≥n, una versi√≥n curiosamente similar a la ofrecida por el Antiguo Testamento sobre el Para√≠so Terrenal. Tambi√©n se especifica en la leyenda india c√≥mo se crearon uno a uno todos los animales…; bueno, todos salvo el perro. El motivo es que para un indio es inconcebible que alguien, ni siquiera un dios, saliera a pasear sin su perro, y como es l√≥gico, el perro de Nagaicho ya ten√≠a que acompa√Īarle antes de que √©ste creara el mundo.

Probablemente, como muchas leyendas, esta historia tenga algo de verdad, y lo que s√≠ parece cierto y demostrado es que el perro fue el primer animal que domestic√≥ el hombre. Lo que no est√° tan claro y no hay unanimidad entre los cient√≠ficos es el origen del canis familiaris, especie a la que pertenecen todas las razas de perros; y son varios los candidatos como su antepasado m√°s cercano, el lugar de su aparici√≥n y el cu√°ndo. Lo m√°s probable es que surgieran en un corto periodo de tiempo diferentes selecciones domesticadas de los c√°nidos salvajes aut√≥ctonos de distintas zonas y que la migracion de las poblaciones humanas hiciera el resto. As√≠, los descendientes de lobos, chacales y coyotes, que son especies de c√°nidos que pueden hibridarse y tener descendencia f√©rtil, pudieron ser criados y seleccionados por el hombre en distintas partes del mundo y en distintas √©pocas. La aparici√≥n de varios f√≥siles as√≠ lo indican, como el hallazgo de un cr√°neo extraordinariamente conservado en una cueva en la cordillera del Altai, en Asia Central, de 33.000 a√Īos de antig√ľedad, con claras muestras de domesticaci√≥n, como un hocico m√°s chato y dientes m√°s juntos que el lobo, que situa a su ‚Äúpropietario‚ÄĚ m√°s cerca de nuestro mejor amigo que de ese otro c√°nido no tan afable.

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Cr√°neo de unos 33.000 a√Īos de antig√ľedad de un perro domesticado de la cueva Razboinichya, en las monta√Īas de Altai de Siberia.

Otro f√≥sil, encontrado en la cueva Goyet, en B√©lgica, es posiblemente el perro moderno m√°s primitivo que se conoce, con 36.000 a√Īos de antig√ľedad y que retrasa la aparici√≥n del perro como tal en varios miles de a√Īos, bastante antes del √öltimo M√°ximo Glacial, que cambi√≥ dr√°sticamente la vida en nuestro planeta hace entre unos 26.000 y 19.000 a√Īos. Las pruebas gen√©ticas de estos restos han confirmado que en ninguno de los dos casos los descendientes de estos perros hayan llegado hasta nuestros d√≠as, de ah√≠ que se dude de un √ļnico origen com√ļn. Por otro lado, los estudios de ADN realizados a las razas actuales dicen que aproximadamente la mitad de la reserva gen√©tica es compartida universalmente por los perros, mientras que solo en una regi√≥n al sur del r√≠o Yangtze, en el sur de China, existe toda la gama de diversidad gen√©tica, lo que puede ubicar en esta parte del mundo un origen de la especie.

Lo que s√≠ es un hecho aceptado es que su aparici√≥n fue muy anterior a la agricultura y que el motivo para estas domesticaciones fue la gran ventaja que daba al cazador de la √©poca. Tendr√≠an que pasar miles de a√Īos para que otro animal fuese domesticado con el asentamiento de la agricultura: el gato; al igual que los c√°nidos se aproximaron a los campamentos de cazadores para aprovecharse de los restos de sus presas, los felinos salvajes se acercaron a los asentamientos de los agricultores para predar sobre los roedores que prosperaron con la abundancia de grano. As√≠ que el gato es la mascota del agricultor como el perro la del cazador.

El comportamiento social de c√°nidos como el lobo facilit√≥ la integraci√≥n y el entendimiento de sus descendientes en estructuras tambi√©n sociales como las del hombre, obteniendo as√≠ ventajas comunes para ambas especies; los perros consegu√≠an protecci√≥n, alimento seguro y un clan jerarquizado donde vivir, y el hombre…, cualquier cazador entender√° lo que debi√≥ de suponer contar con la ayuda de perros para seguir y acosar a la caza, cuando con lo que se contaba para abatirla era un arco o una lanza.

Como se ha dicho, esta incorporaci√≥n del perro a la vida cotidiana del cazador pudo producirse por el acercamiento de lobos y chacales para aprovecharse de los desperdicios en los alrededores a los asentamientos humanos y en alg√ļn caso tambi√©n por la adopci√≥n y cr√≠a de cachorros hu√©rfanos o robados a sus progenitores por parte del hombre. Precisamente, esta hip√≥tesis ha sido respaldada por prestigiosos cient√≠ficos, como el et√≥logo y premio Nobel austriaco Konrad Lorenz, y parece bastante plausible.

As√≠, el aislamiento y la selecci√≥n artificial en diferentes zonas del planeta de los c√°nidos locales habr√≠a hecho prosperar los rasgos caracter√≠sticos de las primeras razas de perro, que dar√≠an lugar a las dem√°s gracias a la expansi√≥n del homo sapiens. Tambi√©n debi√≥ darse en esta historia el caso contrario, es decir, el de perros dom√©sticos que al asilvestrarse dieron lugar a especies salvajes como el dingo australiano, que en un principio se crey√≥ aut√≥ctono y vecino de los canguros de toda la vida, para luego descubrir que proced√≠a de los primeros perros llevados all√≠ por los abor√≠genes hace 4.000 a√Īos, por lo que se le considera uno de los m√°s puros gen√©ticamente y m√°s cercano a los perros primigenios.

El perro era considerado en estas sociedades humanas de distinta manera que el resto de los animales. Los restos f√≥siles de tres ejemplares de unos 27.000 a√Īos descubiertos en Predmost√≠, Rep√ļblica Checa y otro en la regi√≥n del lago Baikal, en el sur de Rusia, apoyan esta tesis. En estos enterramientos los humanos compart√≠an su descanso eterno con los perros, que eran enterrados con collares de dientes de ciervo y otros abalorios. Uno de ellos ten√≠a un hueso de mamut en la boca y varios cr√°neos estaban taladrados para extraer su cerebro, as√≠ como sus dientes, para hacer amuletos, lo que sugiere que fueron enterrados siguiendo alg√ļn tipo de ritual y que se le consideraba ya un animal especial. Muestra de este estatus es que los an√°lisis qu√≠micos de los restos demuestran que su dieta era la misma que la de los humanos, lo que implica que se le daba al menos un buen trato.

Además, una estructura craneal más chata y un paladar diferente al del lobo apuntan a un proceso avanzado de domesticación de la especie, que ya podía recordar más a los actuales perros cazadores de alces escandinavos o de los osos de Carelia (perros de rabo enroscado, de gran torso y cabeza ancha) que al propio lobo.

Todos estos restos tienen en com√ļn que pertenecen a animales fuertes y grandes de casi 40 kilos de peso, por lo que se cree que las razas m√°s peque√Īas surgieron m√°s tarde debido a una selecci√≥n artificial y obedeciendo a otras necesidades. El gran tama√Īo de los antiguos perros y las peque√Īas deformaciones detectadas en la columna vertebral de alguno de ellos ha inspirado la teor√≠a de que podr√≠an haberse utilizado tambi√©n como animales de carga adem√°s de para la defensa y la caza, aunque esta √ļltima fuera su ocupaci√≥n principal.

Esta condici√≥n del perro como cazador se sigue fomentando en muchas razas actuales. Otras han perdido este instinto, como la mayor√≠a de los humanos, y se han dedicado a otras actividades, como la defensa, el tiro de trineos o los concursos de belleza, aunque aparte de estas relaciones ‚Äúlaborales‚ÄĚ, el v√≠nculo m√°s fuerte entre perros y hombres ha sido siempre la amistad, y si no, ¬Ņqu√© otra cosa podr√≠a justificar que un perro acompa√Īara a Nagaicho antes de existir el mundo?

EL PERRO Y LOS NEANDERTALES 
El aporte de prote√≠nas animales a la dieta vegetal de nuestros antepasados hom√≠nidos africanos mediante el carro√Īeo y la caza fue lo que provoc√≥ el salto evolutivo para aumentar nuestra capacidad cerebral, para consolidar nuestras estructuras sociales y, en definitiva, para convertirnos en humanos. Durante cientos de miles de a√Īos la caza nos sirvi√≥ para sobrevivir y evolucionar, y la incorporaci√≥n del perro a esta actividad supuso otro gran salto y tuvo consecuencias que, seg√ļn modernos estudios, han sido decisivas tanto para nosotros como para otras especies.

El an√°lisis de las excavaciones de los huesos de c√°nidos fosilizados en Europa que vivieron en el tiempo en que los humanos y los neandertales convivieron juntos ha llevado a la antrop√≥loga Pat Shipman a afirmar que el homo sapiens obtuvo ventajas decisivas y se impuso a los neandertales gracias a la domesticaci√≥n de los perros. Lo cierto es que, tras la llegada de los seres humanos modernos a Europa, estos multiplicaron su poblaci√≥n por diez, mientras que los habitantes ‚Äúaut√≥ctonos‚ÄĚ, los neardentales, acabaron extingui√©ndose sin que se hayan encontrado razones mucho m√°s veros√≠miles que √©sta.

 

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LOS ORIGENES DEL PERRO

Despu√©s de la extinci√≥n de los dinosaurios, hace unos 56 millones de a√Īos, aparece el miacis, un peque√Īo mam√≠fero carn√≠voro similar a la civeta, que es el antecesor com√ļn de osos, hienas, felinos y c√°nidos; 20 millones de a√Īos m√°s tarde, en el Oligoceno, evoluciona el cynodictis, que a√ļn cuenta con cinco dedos y u√Īas retr√°ctiles como los gatos, por lo que se cree que pudiera ser un animal arbor√≠cola. Ya ten√≠a 42 dientes como los perros y es seguramente el √ļltimo antecesor com√ļn conocido de felinos y c√°nidos. Su aspecto f√≠sico podr√≠a recordar a un cruce entre ambos. Descendiente de este, el cinodesmus en el Mioceno, es precursor de c√°nidos, osos y coat√≠es. El m√°s reciente antepasado com√ļn de los c√°nidos es el tomarctus, que vivi√≥ alrededor de hace 10 millones de a√Īos, durante el Mioceno Tard√≠o. Ya muestra un retraimiento del quinto dedo, adaptaci√≥n que le permitir√≠a correr con m√°s comodidad, rasgo que es heredado por los perros.¬†De los c√°nidos actuales fue el zorro el primero en diferenciarse y no puede cruzarse con el resto.

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